Critique des courts métrages documentaires nominés aux Oscars 2018: un mélange de films à thème social avec deux assommants

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Le programme de courts métrages documentaires nominé aux Oscars a toujours été l'occasion pour l'Académie de mettre en évidence des problèmes sociaux urgents, et cette année n'est pas différente. Restant près de chez eux pendant une année de malaise politique, les cinq films nominés sont tous originaires des États-Unis, et le pays a clairement beaucoup à examiner. Allant du sujet de la violence policière à la maladie mentale en passant par la crise des opioïdes, chaque candidat utilise des histoires humaines comme point d'entrée. D'une durée de 30 à 40 minutes, ce recueil de films propose une plongée plus profonde sous les gros titres - révélant le bilan personnel qu'une crise exige de vraies personnes.



Les trois groupes de courts métrages nominés aux Oscars - en direct, animés et documentaires - seront diffusés par ShortsHD dans les cinémas du pays la semaine prochaine, lorsque des cinéphiles plus aventureux pourront découvrir les joies des courts métrages. Pour des raisons de longueur, le court métrage documentaire jouera en deux parties. Voici un aperçu du plus long groupe de prétendants, y compris deux hors concours avec des titres similaires mais des histoires très différentes, 'Traffic Stop' et 'Heaven Is a Traffic Jam on the 405.'

«Traffic Stop», États-Unis (31 minutes)

«Arrêt de la circulation»



amis zeppelin conduits

HBO



En 2015, un professeur de mathématiques afro-américain nommé Breaion King a été arrêté pour une infraction mineure à Austin, au Texas, et ce qui aurait dû être un ticket de routine s'est transformé en une arrestation violente. En utilisant des images de la rencontre capturées par des caméras de police, la réalisatrice Kate Davis coupe la tension de la rencontre déchirante avec des tranches de la vie riche et variée de King. En tant que sujet d'interview, King est chaleureux et joyeux; dans sa classe, elle est engageante et solidaire; en cours de danse, elle est souple et émotive. Les images ne se calculent pas avec les images de la caméra de tableau de bord, ce qui devient de plus en plus douloureux à regarder alors que cette femme brillante et vivante devient plus nette.

Les entretiens avec King sont également un soulagement - sa présence est un signe qu'elle a survécu. Elle n'a guère besoin de mentionner Trayvon Martin, mais quand elle le fait, lui et toutes les autres vies noires perdues à cause d'une brutalité insensée viennent à l'esprit. Alors que la vidéo de la caméra de tableau de bord floue se déroule, l'arrivée d'autres officiers semble mettre légèrement King à l'aise. Elle a déménagé dans une autre voiture de police, loin de son officier qui l’arrête, et l’engage dans une discussion franche sur le racisme policier. Davis, dont le long métrage documentaire «Southern Comfort» a remporté le Grand Prix du Jury à Sundance en 2001, a créé un portrait profondément émouvant d'une femme dont la vie est bouleversée par la brutalité policière et le racisme. Avec son sujet urgent et son cinéaste connu, c'est l'un des deux premiers coureurs probables de la catégorie.

Catégorie: A-

«Le paradis est un embouteillage sur la 405», États-Unis (40 minutes)

'Le paradis est un embouteillage sur la 405'

Bottes Frank

Le fascinant portrait de l'artiste Mindy Alper par Frank Stiefel comporte de nombreuses couches, presque autant que les spirales en fil de fer des sculptures fantaisistes et envoûtantes d'Alper. Alper travaille en papier mâché, un matériau qu'elle utilise depuis son enfance, pour créer des visages géants et des formes complexes dans un style formé par une vie de dessins. Mais Alper n'est pas un sujet d'entretien ordinaire; son discours est guindé et lent, et elle se tord les mains de manière compulsive alors qu'elle détaille une bataille permanente contre la dépression, la maladie mentale et une enfance dépourvue de contact physique - une juxtaposition discordante à sa conscience de soi articulée et à une clarté émotionnelle extrême. L'art est la survie d'Alper, non seulement comme un moyen créatif de canaliser sa souffrance, mais comme son seul moyen de communication pendant une période de 10 ans sans discours.

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Les artistes visuels créent des sujets documentaires dynamiques, car leur travail ajoute naturellement une fenêtre colorée et vivante dans leur esprit. Stiefel poivre la narration d'Alper avec ses dessins dynamiques, qui sont remplis d'images des pères menaçants et des mères éloignées qui composent une image de l'enfance d'Alper. Une esquisse particulièrement émouvante de son psychiatre bien-aimé montre une silhouette crachant un flot d'ongles tandis que le thérapeute les bloque avec une réserve infinie de petits cœurs. Le film se termine par une exposition du travail d'Alper, une note élevée dans une vie incroyablement créative (et durement gagnée).

Catégorie: A-

«Héroïne (e)», États-Unis (39 minutes)

'Héroïne)'

Netflix

Elaine McMillion Sheldon, titre le plus intelligent du groupe, a dressé un vaste portrait d'une ville de Virginie-Occidentale engloutie par l'épidémie d'opioïdes, racontée par trois femmes infatigables en première ligne. Le chef des pompiers Jan Rader passe ses journées à faire revivre les toxicomanes à cause des surdoses; Le programme du tribunal de la juge Patricia Keller se réhabilite avec humour et amour dur; et Necia Freeman du Brown Bag Ministry nourrit et conseille les femmes qui vendent leur corps contre de la drogue. L'esprit de Rader ne semble jamais fléchir alors qu'elle rebondit d'un appel d'urgence à l'autre, pragmatique et optimiste à doses égales. Selon elle, si elle sauve la même personne 50 fois, c'est 50 chances qu'elle a d'entrer en convalescence. Keller est également convaincante, dirigeant son tribunal comme un vrai juge Judy, distribuant du soutien et des réprimandes le cas échéant.

Le choix de Sheldon de suivre trois femmes porte ses fruits, en gardant le spectateur engagé et en présentant une image plus complète de l'ancienne ville industrielle. L’amitié de Rader avec un ancien toxicomane qui fait maintenant du travail de proximité est un point culminant particulier, ainsi qu’une cérémonie de remise des diplômes au tribunal de la drogue. Cependant, lorsqu'un nouvel appel arrive, Rader reprend ses activités habituelles. «Héroïne (e)» est un portrait convaincant d'une ville des Appalaches autrement oubliée et des femmes qui la tiennent ensemble.

Qualité: B +

«Compétences au couteau» (40 minutes)

«Compétences au couteau»

Thomas Lennon

Thomas Lennon raconte l'ouverture d'un restaurant français de classe mondiale composé presque entièrement de personnes anciennement incarcérées, ainsi que d'un directeur au passé mouvementé. Bien qu'il s'agisse certainement d'une histoire intéressante, le film semble aussi hâtif que les offres alléchantes de la cuisine, bien que le résultat ne soit pas aussi savoureux. «Knife Skills» ouvre ses portes six semaines seulement avant l'ouverture d'Edwins, un restaurant à Cleveland, Ohio. Le personnel, dont la plupart sont sortis de prison très récemment, a peu de temps pour apprendre le vocabulaire obscur de la fine cuisine française ainsi que les compétences pour faire chaque plat au menu. Le film ne dit jamais pourquoi le calendrier est si serré, et il semble inutilement cruel de confier aux stagiaires une tâche aussi impossible.

Le film suit le fondateur d'Edwins Brandon Chrostowski, dont les problèmes passés avec la loi lui donnent un lien personnel avec sa mission. Poussé au point de l'obsession, Chrostowski attend le meilleur de ses employés et n'a pas peur de se laisser aller au moindre signe de trouble. Une scène étrangement éditée montre un Chrostowski émotionnel parlant à son fils en bas âge, mais cela semble déplacé. Lennon aurait pu mieux passer son temps à se concentrer sur les stagiaires, dont les brèves intrigues semblent de courte durée. Encadrer le film avec une ouverture de restaurant temporisée est également trompeur; la journée va et vient sans accroc et le film perd de la vapeur par la suite. «Knife Skills» met en lumière une histoire fascinante; malheureusement, le film ne correspond tout simplement pas à l'ingéniosité de son sujet.

Catégorie B-

«Edith + Eddie», (29 minutes)

«Edith + Eddie»

Laura Checkoway et Thomas Lee Wright

Il serait difficile d'extraire trop de sensations fortes d'une romance nonagénaire, mais on espère trouver un peu d'humour dans cette entreprise. Ce n'est pas le cas pour la romance âgée sèche de Laura Checkoway, qui adopte une approche simple de l'histoire des plus jeunes mariés interraciaux d'Amérique. Les titulaires Edith et Eddie se sont rencontrés en jouant à la loterie et, après avoir partagé leurs gains de 5 000 $, se sont mariés à l'âge mûr de 95 et 96 ans. «Edith + Eddie» s'ouvre avec des images d'eux dormant côte à côte, s'habillant pour la journée et minutieusement. insérer leurs prothèses dentaires une à la fois. Leurs journées consistent à s'asseoir près d'un étang et à regarder les oiseaux voler vers le nord; leurs conversations sont pleines de tout ce que l'autre peut entendre.

Dans un triste tour, les deux filles éloignées d'Edith tentent de séparer le couple de peur que les soins médicaux d'Eddie ne diminuent la succession de leur mère. En raison de sa démence, le tribunal nomme un tuteur pour prendre des décisions pour Edith, une étrangère qui est fermement du côté des filles. Une semaine après avoir séparé Edith et Eddie, Eddie se retrouve à l'hôpital. 'Edith + Eddie' se vante des producteurs exécutifs Steve James et Cher, qui susciteront sans aucun doute un certain intérêt, mais ce traitement de base joue comme une nouvelle.

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Qualité: C +

Les courts métrages nominés aux Oscars 2018 seront présentés dans certaines salles le 9 février. Découvrez où les voir ici.



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