Critique des courts métrages en action nominés aux Oscars 2018: deux chefs de file émergent dans des domaines variés et politiques

Le lot de courts métrages en action nominé aux Oscars cette année - cinq au total, dont deux des États-Unis - propose une sélection étonnamment variée, des sujets au genre (il y a même une comédie errante ici). Pourtant, malgré le large éventail de films proposés pour le prix de cette année, les cinq nominés sont liés par une forte prise de position sur des questions politiques opportunes (du contrôle des armes à feu à la tolérance religieuse) et des angoisses personnelles qui ne semblent guère à leur place dans des périodes sérieusement étranges. Regardez attentivement - ce lot n'est peut-être pas aussi déconnecté qu'il n'y paraît.



les morts-vivants toujours responsables

Comme le veut la tradition de la saison des récompenses, ShortsHD sortira cette année les nominés aux courts métrages aux Oscars - y compris des films en direct, des films d'animation et des documentaires - dans les salles du pays la semaine prochaine, le tout dans l'espoir que les cinéphiles susciteront l'idée de vérifier. un gros lot de prétendants qu'ils n'ont probablement pas encore eu la chance de regarder. Voici à quoi ressemble ce premier groupe, y compris deux chefs de file très forts sous la forme de 'DeKalb Elementary' et 'The Silent Child', tout aussi émouvants (mais très différents).

«DeKalb Elementary», États-Unis (21 minutes)

“DeKalb Elementary”



Les courts métrages brutalement troublants de Reed Van Dyk se présentent lors d'une journée apparemment normale à l'école élémentaire éponyme DeKalb, une école de quartier animée et sympathique remplie de gens qui ne baissent pas les yeux quand un étranger bourru arrive au bureau à l'improviste. Initialement abattu par derrière, tant mieux pour retirer temporairement le public de ce qui deviendra bientôt une tension presque insupportable, cet intrus n'a que de mauvaises intentions, et il a joué avec un euphémisme palpable de la star de 'Eastbound & Down' Bo Mitchell. Armé d'un pistolet géant semi-automatique - où aurait-il obtenu cette arme, de toute façon? - Steven Hall de Mitchell est arrivé à DeKalb avec un plan qui ne se terminera probablement que par des effusions de sang et des traumatismes. Mais il ne comptait pas sur Cassandra (une superbe Tarra Riggs) pour l'attendre.



Comme beaucoup de ses collègues candidats, «DeKalb Elementary» a été inspiré par des événements réels - Van Dyk a tiré du matériel d'un véritable appel au 911 d'une école d'Atlanta, en Géorgie, pour encadrer son récit - et suit Cassandra au bon cœur lorsqu'elle essaie de parler Steven découle de décisions qui deviennent de plus en plus floues à mesure que le vent court (et que son état mental se calme). Tourné astucieusement, le film utilise ses limites avec facilité, en restant étroitement concentré sur le bureau de plus en plus claustrophobe, même lorsque Steven pousse hors du cadre pour donner un avertissement après coup de feu à la police hors écran. Pourtant, Riggs est la principale attraction ici, ancrant le film avec une performance puissante et pleinement réalisée qui se sent aussi vivante que n'importe quoi dans «DeKalb Elementary», et qui parvient à surmonter les variations requises d'un scénario provoquant parfois des coups de fouet. Il s'agit de l'un des deux premiers coureurs probables de la catégorie.

Catégorie: A-

«The Silent Child», Royaume-Uni (20 minutes)

«L'enfant silencieux»

Et voici l'autre. 'The Silent Child', déchirant et magnifiquement cristallisé de Chris Overton, est le court métrage nominé qui pourrait facilement se traduire par une sorte de version de fonctionnalité, tout en offrant une riche expérience sous forme courte. Écrit par la star Rachel Shenton (une ardente défenseure de la communauté des sourds mieux connue pour son travail sur la série «Switched at Birth»), le film utilise son assistante sociale bien intentionnée Joanne comme point d'entrée dans le monde cloîtré d'une personne profondément sourde. enfant. La jeune Libby (Maisie Sly) est le seul membre sourd d'une famille entendant, et alors qu'elle se prépare à entrer à l'école pour la première fois, ses parents ont enfin compris qu'elle avait besoin d'une attention supplémentaire. Joanne arrive pour enseigner la langue des signes à Libby, trouvant un enfant brillant, rempli de choses à exprimer - à peine l'enfant gêné et non impliqué que sa mère l'a fait croire.

Les attitudes dépassées quant aux possibilités de son état ont longtemps entravé le développement de Libby, et Joanne est obligée de faire face à de nombreux barrages routiers pendant son enseignement. Parmi eux: les parents de Libby sont opposés à tout progrès qui approfondirait ses liens avec la communauté des sourds, et sa mère (Rachel Fielding) a un détachement étrange face au sort de sa fille. 'Elle est normal, Sue, elle est juste sourde », lui dit Joanne lors d'un appel téléphonique pénible, mais Sue n'en a rien. La profondeur émotionnelle de l'histoire, aidée par le lien rapide de Joanne et Libby, persiste.

'The Silent Child' contient un coup de poing d'un message opportun - les crédits finaux du film offrent des statistiques éducatives sur les enfants sourds et un appel pour que la langue des signes soit plus facilement disponible dans les écoles - mais c'est un film qui livre tout seul, y compris un séquence finale à élimination directe qui vise le cœur.

Catégorie: A-

«The Eleven O ’; Clock», Australie (13 minutes)

'The Eleven O’Clock'

La seule comédie du groupe de nominés de cette année, Derin Seale et Josh Lawson, tordue et intelligente, «The Eleven O'Clock», est le genre d'histoire censée être racontée par le biais d'un moyen limité dans le temps (rien de plus long qu'un court métrage généreux ne prouverait probablement être obtus fondant sur le cerveau). Un jeu astucieux sur le concept d '«attendre patiemment», le film se concentre sur une paire d'hommes (écrivain Lawson et Damon Herriman) qui attendent tous les deux avec impatience un rendez-vous avec un nouveau psychologue… ou est-ce un nouveau patient?

Buffered par quelques mises en garde astucieuses - la réceptionniste du médecin est sortie pour la journée, remplacée par la merveilleusement daffy Linda (Jessica Wren), pour sa part - le conflit central et la complication de 'The Eleven O'Clock' sont heureusement livrés avec le minimum de agitation. L'un de ces hommes est psychiatre, l'autre est un patient qui croit c'est un psychiatre, et nous n'avons aucune idée de ce qui est lequel. Considérez celui-ci comme un «qui est le premier» pour l'ensemble de thérapie: le film repose sur un jeu de mots intelligent et des performances de plus en plus difficiles de Lawson et Herriman, alors qu'ils s'affrontent lors de ce qui devrait être un rendez-vous normalement normal, audacieux les uns les autres et le public pour tressaillir, ou du moins pour faire un jugement rapide quant à qui est qui.

Les deux plaident fortement en faveur de leur (possible) identité, et Lawson et Herriman forment en effet une paire très drôle. Lawson et le réalisateur Seale savent également quand conclure, et 'The Eleven O’Clock' arrive à une fin bien calibrée avec une touche finale inattendue qui offre des réponses solides, ainsi que de nouvelles questions.

Qualité: B +

'Tout le monde: nous tous', Allemagne et Kenya (22 minutes)

«Tous les gens: nous tous»

Un autre nominé basé sur une histoire vraie - bien que cela ne soit pas mentionné avant le générique final, une touche trop tard pour fournir les bases nécessaires - Katja Benrath 'Watu Wote: All of us' fournit une leçon durement gagnée d'empathie et de perspective. Centré sur le jeune Christian Jua (une Adelyne Wairimu silencieusement puissante), le film prend sa forme d'un voyage en bus particulièrement malheureux. Au départ réticente à s'asseoir avec une femme musulmane et son enfant, Jua est obligée d'avaler ses préjugés pour arriver là où elle doit aller (au propre comme au figuré). Le court-circuit renforce progressivement sa tension alors que le bus traverse le paysage kenyan - il y a des hommes avec des fusils partout, et soudainement sans escorte nécessaire - ajoutant habilement un sentiment de malaise à ce qui devrait être une conduite sûre.

Finalement dépassés par les terroristes d'Al-Shabaab, Jua et ses compagnons de route devraient faire face à des circonstances extraordinaires. Et ils le font, ensemble. Le film de Benrath est une exploration sérieuse et honnête des liens tendus et des connexions opportunes, livrée sans grand ni blâme. Le fait que ce soit une histoire vraie le rend encore plus émouvant, et il est difficile de ne pas espérer que le courage affiché avec ses personnages vifs ne puisse pas continuer à se traduire hors de l'écran et dans le 'vrai' monde.

Qualité: B +

«Mon neveu Emmett», États-Unis (20 minutes)

«Mon neveu Emmett»

Le court métrage de Kevin Wilson Jr. «My Nephew Emmett» aborde admirablement un moment séminal de l'histoire américaine - les heures précédant le lynchage d'Emmett Till en 1955 au Mississippi - mais perd son emprise sur son matériel à la poursuite d'un récit étrangement discret. Le film manque beaucoup de tension ou de mouvement en avant, un exploit étrange compte tenu de sa courte durée et de la terreur vers laquelle il se dirige, et sa première moitié presque sans calamité ne fait pas grand-chose pour organiser ce qui va arriver. Wilson est un as pour établir le lieu et le temps, cependant, et la petite maison du métayer que la famille Wright occupe est à la fois claustrophobe et réconfortante dans une égale mesure. C'est clairement une maison avec une histoire.

Le choix de Wilson de fonder le film dans la perspective de l'oncle de Till, Mose Wright (L.B. Williams), est convaincant, et lorsque la foule vient pour Emmett, c'est Mose qui doit tenir tête. C’est à ce moment-là que le calme relatif du film fonctionne le mieux, Mose essayant de tenir les prédateurs à distance, frénétique de savoir ce qui va arriver. Se concentrer sur Mose permet également à Wilson de terminer sur une coda puissante, qui mélange le passé très réel avec son récit bien intentionné.

Catégorie B-

Les courts métrages nominés aux Oscars 2018 seront présentés dans certaines salles le 9 février. Découvrez où les voir ici.



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