22 westerns classiques que nous aimons

Il y a deux genres que chaque cinéaste veut aborder: la comédie musicale et le western. Ayant flirté avec ce dernier à plusieurs reprises, Coen Brothers, sans aucun doute l'une des meilleures équipes de tournage de leur génération, a finalement livré son premier aviateur à part entière avec 'True Grit', une deuxième adaptation du roman de Charles Portis rendu célèbre pour avoir remporté John Wayne son seul Oscar la première fois.



Le 'True Grit' des Coens est en quelque sorte un triomphe en général, mais la plus grande surprise est peut-être la façon dont le film se sent traditionnel - il y a peu de post-modernisme ou de révisionnisme là-dedans, et vous pensez que même le duc lui-même aurait approuvé. Avec l'image qui sort aujourd'hui en salles, nous avons décidé que c'était le meilleur moment pour jeter un œil sur les genres les plus américains.

Si nous sommes honnêtes, cette liste aurait pu doubler de longueur (et nous pourrions encore la suivre avec une deuxième partie) - le western est l'un des plus anciens archétypes du cinéma, même s'il est tombé en disgrâce ces derniers temps ans. Comme toujours, nous avons essayé de réexaminer des images fantastiques qui sont négligées ces jours-ci, mais il y a quelques classiques glacés sur lesquels nous ne pouvions pas résister à écrire aussi. Ce n'est en aucun cas complet, mais si 'True Grit' vous donne envie de revisiter le Far West pendant les vacances, ce sont de bons points de départ.



“; L'incident Ox-Bow ”; (1943)
Jouant plutôt comme une version occidentale nihiliste de “; 12 Angry Men ”; (avec un Henry Fonda en conflit) si “; L'incident de l'Ox-Bow ”; avait été faite maintenant, nous l'accuserions probablement d'être une analogie trop sur le nez pour l'implication des États-Unis dans la guerre contre le terrorisme. Mais il a été fait en 1943, et comme l'atteste la publicité de premier plan sur les obligations de guerre affichée à la fin de l'impression, il s'agit vraiment d'une guerre complètement différente. Cependant, qu'il s'agit d'une parabole sur la règle de la foule, les dangers de la mentalité de quelqu'un qui doit payer et l'immoralité de ne jamais suspendre la primauté du droit, cela ne fait aucun doute - ce film plutôt bavard a clairement été fait pour nous enseigner un leçon. Et à part un premier tiers étrangement épisodique, il le fait extrêmement bien - l'histoire simple d'un détachement illégal qui part à la recherche de vengeance et finit par l'exiger des mauvaises personnes, a toujours le pouvoir de faire bouillir le sang. Comportant des performances exceptionnelles de Dana Andrews et Anthony Quinn, ce film largement oublié devrait être visionné pour quiconque pense, je ne sais pas, niant les libertés civiles de la personne X ou torturant la personne Y dans «l'intérêt national». [B + ]



“; Shane ”; (1953)
Un classique de tous les temps du genre et la plus belle heure non noire d'Alan Ladd, ce film est un exemple résumé de la façon dont raconter une histoire familière sous un angle différent peut la rendre complètement fraîche. L'histoire: un ex-combattant se retrouve dans un emploi dans une ferme où son respect et son amour pour la famille qu'il rejoint finit par le ramener à la vie à laquelle il tentait de s'échapper, dans l'acte ultime d'abnégation. L'angle: c'est surtout raconté à travers les yeux d'un enfant. D'une certaine manière, la naïveté et l'innocence en noir et blanc de l'adoration des héros du petit Joey rendent les choix de Shane encore plus clairs et encore plus difficiles. Des enjeux? Il est obtenu dans chaque scène, ce qui fait que “; Shane ”; une montre fascinante et vraiment touchante. Mis à part “; The Dirty Dozen, ”; c'est l'un des rares films sur lesquels les hommes sont officiellement autorisés à pleurer sans perte de masculinité. [UNE]

“; Ma chérie Clémentine ”; (1946)
Réalisateur John FordL'histoire de l'une des histoires les plus notoires de l'ère des frontières - la fusillade à l'OK Corral - est remarquable aujourd'hui non seulement pour être un divertissement merveilleux, mais aussi pour inspirer d'autres réalisateurs. Le plus impressionnant, Sam Peckinpah, lui-même pas en reste dans le département de l'Ouest, l'a cité comme son film préféré dans le genre. Et en effet, il y a des moments ici où ce que vous regardez n'est rien moins que la création d'archétypes de genre - des angles bas repérant les frères Earp de loin à travers la ville déserte, ou le cliché tout à fait emblématique de Wyatt (Henry Fonda) seul et centré sans crainte au milieu du cadre alors qu'il se dirige délibérément vers la confrontation. Prenant d'immenses libertés avec la vraie histoire, la version de Ford se sent toujours en quelque sorte définitive et l'arc cinématographique presque copain des personnages principaux Earp et Doc Holliday (Victor Mature) ne s'est jamais senti plus frais. ”; Pierre tombale ”; ce n'est pas le cas. [UNE-]

«La ballade de Cable Hogue» (1970)
Considérez-nous un peu plus que choqués quand on a découvert que le favori personnel de Sam Peckinpah n'était pas l'incroyablement bien édité 'The Wild Bunch' ou le thriller tendu 'Straw Dogs', mais le récit comique plein d'entrain d'un homme d'âge moyen abandonné qui exploite sa découverte de l'eau dans le désert. Il est logique compte tenu de son expérimentation réussie, y compris des changements brusques de ton et un abandon du récit traditionnel. Il n'y a pas grand-chose en termes d'action, au lieu de cela, il y a beaucoup de vignettes amusantes et le service des fans gracieuseté d'un révérend pervers, mais tout ne fonctionne pas. C'est aussi son film le plus romantique et le personnage principal est joué par l'excellent Jason Robards, toujours aussi adorable et capable de fonder les choses lorsque la comédie devient un peu trop idiote. [B]

'Django' (1966)
Même si les choses sont un peu ennuyeuses jusqu'à mi-chemin (à l'exception du démembrement d'oreille toujours amusant et du casse-tête suivant), une fois que 'Django' atteint son rythme, il ne lâche jamais. Frank Nero (dans une attitude d'homme sans nom) sauve une prostituée d'être tuée par non pas un gang d'hommes corrompus, mais deux, et l'emmène dans la ville fantôme adjacente où seul un bar / bordel survit. On a vite découvert qu’il ne s’était pas contenté de prendre de la vitamine D: l’homme responsable de la mort de sa femme, le major Jackson, opère dans la région. Même s'il marche sur un mystérieux cercueil comme un chien de compagnie, l'intérêt pour le secret est mince et la révélation, bien que totalement badass, ne mène qu'à une scène d'action décevante de 30 secondes. Nero n'a pas le pouvoir ou l'immédiateté de porter le long métrage à travers ses nombreuses scènes de dialogue d'exposition superflues, mais une fois que le réalisateur le jette dans de grands décors d'action, tels que le raid sur un fort de l'armée mexicaine, l'énergie est élevée et Nero tient son propre. Il y a de fortes chances que vous ayez vu le 'Une poignée de dollars' similaire et supérieur, mais ceux qui le tiendront seront finalement satisfaits malgré son incohérence. Une reconnaissance spéciale va à la scène finale, qui est à la fois atrocement tendue et gratifiante dans son rendement. [B-]

scène de sexe anomalisée

“; Non pardonné ”; (1992)
Il semble que l'on apprécie “; Unforgiven ”; dépend en grande partie quand vous l'avez vu. Le battage médiatique entourant le film servira à décevoir tous ceux qui le rattraperont plus tard, mais cela ne diminue pas le fait que le film est un aviateur contemporain et un film de vengeance de premier ordre. Le film suit William Munny, un hors-la-loi âgé et veuf, un célèbre flingueur qui passe maintenant ses années d'automne à élever ses deux enfants dans une ferme porcine. Un jour, il reçoit une offre d'un jeune whippersnapper, The Schofield Kid (Jaimz Woolvett; qu'est-il arrivé à ce gars?) De le rejoindre pour récupérer une prime mise en place par un groupe de prostituées après qu'une des leurs a été découpée par un cow-boy. Munny le refuse d'abord, mais reconsidère ensuite, localise son ancien partenaire Ned Logan (Morgan Freeman) et avec le déclencheur heureux Schofield Kid, se met à faire le travail. Mais le gang s'est vite heurté au shérif Little Bill (Gene Hackman) qui n'autorise pas les fusils ou les assassins dans sa ville. L'éclat de “; Unforgiven ”; réside dans le scénario de David Webb Peoples, qui met son héros à un carrefour moral: s'engager dans la même violence insouciante et gratuite de sa jeunesse qu'il regrette maintenant, mais le faire parce que c'est la seule façon de remettre les choses en ordre. C'est un western qui s'attarde sur les conséquences de la pression sur la détente et de la mort d'un homme (une séquence se déroulant dans un canyon où Munny et Logan deviennent dégoûtés en regardant souffrir l'une de leurs cibles est une révélation). Et tandis que la complexité morale est effacée grâce à un point culminant des armes à feu qui ne correspond pas tout à fait aux nuances du film, Eastwood a créé un classique contemporain, riche en caractère et en atmosphère avec une sombre considération presque Sam Peckinpah-esque qui parfois la violence est la seule réponse qu'un homme ait. [B +]

“; The Quick & the Dead ”; (1995)
Sam Raimi a pris un “; tout tueur, pas de remplisseur ”; approche de son western solitaire, l'histoire simplifiée d'une compétition annuelle de fringale dans la ville sinistrement nommée de Redemption, et la femme seule (une Sharon Stone mal mal faite) a eu le courage de participer. Le film est en plein essor, à la fois avec sa liste des acteurs de personnages qui incarnent les rôles (y compris Keith David et Lance Henriksen, ainsi que les futures superstars Leonardo DiCaprio et Russell Crowe) et son accent sur le style visuel sur la cohérence narrative. Cela dit, tout est vraiment, vraiment putain de cool, surtout quand Gene Hackman est à l'écran, dévorant des paysages comme le shérif corrompu qui, de nombreuses années auparavant, a tué le père de Stone (joué dans une apparition fugitive par le lieutenant Dan lui-même, Gary Sinise). [B]

“; La taupe ”; (1970)
Alejandro Jodorowsky a écrit, réalisé et joué dans ce western trippy (apparemment le film préféré de John Lennon), en tant que flingueur dans une quête pour devenir le meilleur tueur de l'ouest. Dans le processus, il abat une série d'avatars de violence mémorables, seulement pour être trahi par son propre désir de pouvoir, renaître dans une petite ville en tant qu'artiste de cirque pacifiste, ignorant que son fils maintenant adulte cherche à se venger de son abandon. “; El Topo ”; est un western spaghetti surréaliste qui vise les hypocrisies de la violence et de la religion, avec des séquences inoubliables qui mettent en scène un cinéaste à Jodorowsky qui, avec sa deuxième photo, était définitivement à regarder. Un incontournable pour tous ceux qui aiment leurs westerns expérimentaux et hors des sentiers battus. [UNE]

“; Quarante canons ”; (1957)
Aimé par la nouvelle vague française tout comme Nicholas Ray, Sam Fuller est surtout connu pour ses travaux approuvés par Criterion sur les monstres endommagés comme “; Shock Corridor, ”; “; Baiser nu ”; et “; Ramassage sur South Street, ”; mais son western de 1957 avec CinemaScope avec Barbara Stanwyck, Barry Sullivan et Gene Barry n'est pas trop minable non plus. Alors que c'est son deuxième western après " j'ai tiré sur Jesse James ”; (“; Baron of Arizona ”; est techniquement plus un drame foncier), nous préférons toujours cette image, qui relate la vie d'un éleveur tyrannique (la grande Barbara Stanwyck, natch) qui gouverne un comté d'Arizona avec son groupe privé de loué des fusils. Un Marshall américain (Sullivan) avoué et pacifique qui n'a jamais tiré son arme arrive pour rétablir l'ordre dans la ville locale, mais alors qu'il met les choses au clair et gâche les choses pour la reine despotique, elle commence à tomber amoureuse de lui. Les choses deviennent laides et compliquées plus tard (une mariée se fait tirer une balle dans la tête lors d'une cérémonie de mariage pour l'amour du Christ!), Donc bien que légèrement sans incident dans sa première moitié, “; Forty Guns ”; devient plus engageant à mesure que le film progresse. Et Fuller tire le meilleur parti de son format grand écran, réalisant de magnifiques gros plans et impressionnant chaque auteur en France avec l'un des plus longs plans de suivi de l'histoire jusqu'à ce moment-là. [B]

“; Pat Garrett & Billy the Kid ”; (1973)
Le retour glorieux de Sam Peckinpah dans l'ouest, son premier depuis “; The Wild Bunch ”; (OK, il y avait “; La Ballade de Cable Hogue & qui était atypique), n'était pas si glorieux. En proie à des problèmes de production, à des reprises, à des batailles avec des honchos en studio, et finalement, en lui enlevant la coupe finale, ce n'est que grâce à l'ère du DVD que nous pouvons voir ce que Peckinpah avait initialement prévu, et bien qu'il ne soit certainement pas un film parfait, c'est définitivement unique en son genre. Le complot, le peu qu'il y a, a récemment embauché le juriste Pat Garrett (James Coburn) chargé de retirer Billy the Kid (Kris Kristofferson) au nom d'un groupe de barons du bétail. Et puis une poursuite sinueuse de deux heures s'ensuit. Il n'est pas surprenant que le film ait dépassé le budget et le calendrier, car Peckinpah semble avoir inventé au fur et à mesure et n'a vraiment pas grand-chose à montrer. Pourtant, malgré sa composition grossièrement taillée, il y a de quoi être charmé. Kristofferson donne l'un de ses meilleurs tours de carrière ici comme affectant indéniablement Billy et bien qu'il soit relégué à quelques lignes et en grande partie à beaucoup de pansements, Bob Dylan est étonnamment solide comme le mystérieux et énigmatique porteur de couteau Alias ​​qui murmure des lignes tout aussi cryptiques comme les paroles de Dylan. Et oh ouais, ce grand score? Par Bob Dylan également. Il y a des éclats de brillance à travers l'image, et le seigneur sait que Peckinpah peut tirer la merde d'un paysage, mais ce n'est pas tout à fait le chef-d'œuvre perdu que certains réclameraient dans les réévaluations du film. Cela dit, il se présente toujours comme une image de genre unique, marquée avec suffisamment de bizarreries et de moments sur le terrain pour en faire un incontournable pour tout fan de Peckinpah. [B-]

“; Johnny Guitar ”; (1954)
De toutes les grandes œuvres de Nicholas Ray - «Sur un terrain dangereux», «Ils vivent la nuit», «Dans un endroit solitaire», “; Bigger Than Life ”; et un petit film intitulé 'Rebelle sans cause' ”; - la deuxième incursion du réalisateur dans le monde des westerns avec 1954, semi-campy et technicolor (en fait “; Trucolor ”;) “; Johnny Guitar, ”; n'est pas son meilleur. C'est un ton assez sacrément étrange pour un western, avec ses rouges vifs et ses insinuations lascives et romantiques (bien sûr, les Français l'ont adoré et Truffaut, un fan de Ray dévot l'a appelé le “; Beauty & The Beast ”; des westerns). Mais avec le duo de Joan Crawford et Sterling Hayden dans les rôles principaux, il est surtout observable et divertissant. Crawford incarne une femme occidentale résolument volontaire (cela ne pouvait vraiment être que Barbara Stanwyck) qui construit un salon à l'extérieur d'une ville de l'Arizona, dans l'espoir de se développer lorsque le chemin de fer passe. Mais elle n'est pas la bienvenue, en particulier avec le fermier haussier Emma (Mercedes McCambridge), quand vient le drifter de guitare (Hayden) ... si cela ressemble aux ingrédients d'un mélodrame soupirant, eh bien, c'est le genre de ce que c'est. Apparemment, l'animosité à l'écran de McCambridge et Crawford a débordé dans la vraie vie, ce qui ajoute un bon niveau d'antagonisme à la procédure, ajoutant au breuvage capiteux qui est ce mélange curieux et inhabituel de l'image et du genre western de la femme. [B]

“; Rio Bravo ”; (1959)
Le grand Howard Hawks était peut-être le Steven Soderbergh de son temps; un maître technicien adepte de tout genre, dans tout domaine, connu pour son immense polyvalence dans tous les milieux. Il a fait des films noirs classiques (“; The Big Sleep ”;), des comédies de vis-à-vis whipsmart à tir rapide (“; His Girl Friday, “; “; Bringing Up Baby ”;), des comédies musicales (“; Gentlemen Prefer Blondes ”;) films (“; Sergent York ”;) et bien sûr, westerns (le brillant “; Red River ”; mérite également sa propre entrée). Avec un casting all-star de John Wayne, Dean Martin, Ricky Nelson et Angie Dickinson, il est difficile de se tromper avec ce quelque peu inoffensif - tourné dans de nombreux plans maîtres édentés - mais toujours toujours divertissant western sur un homme de loi (Wayne) et son ex-partenaire déshonoré et ivrogne (Martin) essayant de s'accrocher à un prisonnier sans valeur mais bien connecté (Claude Atkins). Wayne semble faire face à son ennemi tout seul jusqu'à ce que son adjoint ivre rassemble son acte et qu'un jeune flingueur arrogant (Nelson) se joigne à la mêlée et aide à égaliser les chances de l'épreuve de force finale inévitable, ce qui en fait autant une image de copain qu'elle l'est un western. L'une des entrées les plus légères de cette liste, la violence ne menace jamais d'atteindre un niveau où vous pensez que quelqu'un risque de mourir, mais c'est toujours agréable, et c'est amusant de regarder les numéros musicaux du chausse-pied Hawks dans le film parce que Nelson était un jeune foyer de sensation pop à l'époque. [B]

“; Stagecoach ”; (1939)
Connu comme l'un des plus grands westerns de tous les temps de l'année qui a produit certains des plus grands films de tous les temps (1939; «Le magicien d'Oz», «M. Smith va à Washington», «Ninotchka») «Stagecoach» de John Ford », S'inscrit dans la longue tradition des voyageurs hétéroclites et hétéroclites sur la route de l'archétype de l'aventure. Neuf voyageurs montent à bord d'une diligence sur la route de Lordsburg, au Nouveau-Mexique. Ce pourrait être l'un des groupes les plus loufoques jamais réunis depuis que Frodon a poursuivi sa quête. Il y a le Marshall (George Bancroft), son idiot pleurnichard (Andy Devine), le vendeur de whisky wussy wuss (Donald Meek), le banquier républicain de connard (Berton Churchill), le docteur ivre philosophique (un merveilleux Thomas Mitchell), la prissy lady (Louise Platt), le joueur de gentleman du sud onctueux en lice pour ses affections (John Carradine), la putain de ville (Claire Trevor) et Ringo, un fugitif de bon cœur qu'ils trouvent sur la route forcé de rejoindre le gang avec la pleine connaissance qu'il '' J'irai en prison par la suite (John Wayne). Le problème est qu'ils sont dans le pays Apache, l'armée américaine est introuvable et ils n'ont pas d'autre choix que de forger pour réaliser l'une des séquences les plus excitantes du cinéma jamais faites lorsque la diligence essaie de traverser le désert et est attaquée par ces fous Injuns. La camaraderie se dissout quand ils atteignent leur destination et après avoir flirté avec l'idée tout au long, 'Stagecoach' s'épanouit dans une romance entre Wayne et la coquine de la rue qu'il aimera seulement. C’est parfait, économique et passe vite. Dans le cas où vous pensez que les westerns sont ennuyeux (vous les mannequins amateurs de films), celui-ci n'est pas seulement dans le National Film Registry et dans un top 10 des westerns AFI, il est approuvé par Criterion. La vieille Ford grincheuse ne s'en foutrait pas de toute façon. [UNE-]

“; L'éperon nu ”; (1953)
Oubliez les improbables amis en mission à l'ouest de l'original Henry Hathaway “; True Grit ”; (ennuyeux, la version de Coen Brothers est nettement plus impressionnante), Anthony Mann's “; The Naked Spur ”; c'est là que ça se passe pour ce créneau de film de cow-boy. En fait, ce n'est pas une histoire radicalement différente et se concentre sur un chasseur de primes (Jimmy Stewart) essayant de traduire en justice un meurtrier (un Robert Ryan incroyablement visqueux) qui est obligé d'accepter l'aide de deux étrangers moins dignes de confiance - un vieux prospecteur grisonnant (Millard Mitchell) et un lieutenant de l'Union beau et plus jeune, mais en disgrâce (Ralph Meeker). Les trois hommes ne capturent le criminel que pour le retrouver avec une jeune femme capricieuse (Janet Leigh). Le trio tente alors de faire rentrer le fardeau, mais l'homme gras essaie de retourner l'équipage improbable les uns contre les autres avec des jeux psychologiques axés sur la cupidité. Le drame s'intensifie en cours de route, atteignant un point culminant sauvage digne de la violente conclusion des Coens à leur Charles Portis refaire. Saisissant et absorbant, un succès au box-office - les scénaristes Sam Rolfe et Harold Jack Bloom ont été nominés pour un Academy Award - “; The Naked Spur ”; n'a pas reçu son dû comme l'un des meilleurs westerns jamais réalisés jusqu'à ces dernières années. [UNE]

“; Les chercheurs ”; (1956)
Surnommé le “; le plus grand western de tous les temps ”; en 2008 par l'AFI, il reste facile de voir pourquoi les fans de ce film peuvent faire une affirmation aussi définitive. Thématique complexe, moralement ambigu, opposé à des panoramas grand écran étendus, couvrant des années et des sous-intrigues avec une grâce épique, réalisé par le gourou occidental reconnu John Ford, et mettant en vedette l'acteur le plus emblématique du genre, John Wayne, franchement “; The Searchers ”; putain de règles. Une entrée relativement tardive dans son canon occidental, une grande partie de la fascination vient de regarder Ford, qui est plus que quiconque responsable de la mythologie du film occidental tel que nous le comprenons, décoller délicatement le tissu qu'il avait si soigneusement tissé jusqu'à cette époque: “; Les Chercheurs, ”; avec son (quoique provisoire) exploration du racisme et du génocide de la population amérindienne, est un occidental révisionniste avant le révisionnisme. Et Ford cajole ce qui est peut-être la meilleure performance de John Wayne, où il subvertit lui aussi le héros de l'homme qu'il a joué un million de fois et incarne Ethan Edwards comme un personnage torturé par son propre fanatisme et constamment en guerre avec son mieux. la nature. L'arrivée définitive de cet homme brisé et mal tourné à une sorte de sagesse et, peut-être éphémère, de rachat détient un pouvoir plus dramatique que les fusillades les plus sanglantes. Mais il y en a aussi beaucoup. [A +]

film à cinq pieds de distance

“; Les Furies ”; (1950)
Le grand Anthony Mann (“; El Cid ”;) a fait beaucoup de westerns à son époque, et à côté de John Ford et Sergio Leone, il est sans doute l'un des titans du genre - bien que moins connu que ces deux-là. De ses classiques reconnus (avec son cow-boy incontournable James Stewart) “; Winchester ’73 ”; “; Coude de la rivière, ”; “; Le pays lointain, ”; “; L'homme de Laramie, ”; et le “; The Naked Spur, ”; aucun n'est aussi acide et rempli de mépris et d'amertume d'un noir d'âme que les années 1950 portent bien leur titre, “; The Furies. ”; Le film mettait en vedette l'inimitable Barbara Stanwyck en tant que brandon volontaire d'une femme (quand n'est-ce pas?) Méprisée par son père dominant (Walter Huston dans son dernier rôle). Elle désapprouve sa future mariée mondaine à tête vide. Il déteste son amoureux des jeux d'argent. Et tandis que le mélodrame domestique brûlant brûle nos sens émotionnels, les deux se disputent également sur la terre. Leur relation turbulente devient incontrôlable et par dépit, le père a pendu son amant. La laideur chargée de film noir se transforme en rage et la vengeance pleut de Stanwyck avec une colère qui refroidit les os. Martin Scorsese comparé aux œuvres sombres de Dostoïevski, et c'est le seul western à la tête de Mann que Criterion a sorti. Ils auraient dû appeler celui-ci “; Unforgiven. ”; [A +]

“; L'homme qui a tiré sur Liberty Valance ”; (1962)
Vous avez peut-être entendu parler d'un homme nommé John Ford. Il a remporté quatre Oscars du meilleur réalisateur en son temps et a fait beaucoup de westerns. Ce film est l'un de ses meilleurs, et donc l'un des meilleurs westerns jamais réalisés, point final. Dit en flashback, ‘ Valance ’; se concentre sur un sénateur de l'État (Jimmy Stewart) qui est célèbre pour avoir tué un hors-la-loi notoire et revient dans une petite ville pour les funérailles d'un vieil ami (John Wayne). Un journaliste commence à le questionner, ce qui lance un long souvenir de sa jeunesse, et sort la vraie vérité de l'acte qui révèle la mort du hors-la-loi titulaire Valance ’; s et toute la renommée et le succès ultérieurs du sénateur, à se baser sur un mensonge . Le film est une pilule amère à la fin, pleine de regrets et de pertes et d'amour non partagé, alors le ciel sait comment Ford parvient à le rendre aussi incroyablement observable. Les performances sont uniformément excellentes, avec Stewart jouant brillamment avec Wayne et un dur comme des ongles Lee Marvin en tant que Valance. Certainement l’une des réalisations les plus marquantes de l’illustre carrière de Ford, ce film ainsi que l’autre chef-d’œuvre reconnu de Ford “; The Searchers ”; pourrait facilement former l'épine dorsale de tout apprêt sur les possibilités vertigineuses du film western. [A +]

“; High Noon ”; (1952)
Fred Zinnemann ’; s “; High Noon ”; classé n ° 27 sur la liste 2007 des meilleurs films de l'American Film Institute, ce qui en fait le deuxième western le mieux classé après “; The Searchers ”; (John Ford est imbattable avec) et cette réévaluation (la liste de l'AFI a été lancée à l'origine en 1998) est une sage décision. Le gracieux Gary Cooper incarne Will Kane, le Marshall de longue date d'une petite ville du Nouveau Mexique. Il est sur le point de tout suspendre pour sa nouvelle mariée pacifiste Quaker (une magnifique lumière Grace Kelly) quand il apprend que Frank Miller (Ian MacDonald) - un criminel sans âme que Kane a traduit en justice pour meurtre - a été pardonné inexplicablement pour une technicité inexpliquée. Kane peut continuer vers des pâturages plus verts avec sa nouvelle épouse, mais l'appel du devoir est trop fort et il revient pour rallier les membres de la communauté pour combattre la racaille qui se dirige vers eux. Célèbre pour avoir été tourné en (presque) temps réel, ce qui semble toujours d'une simplicité trompeuse mais nécessite une énorme quantité de compétences pour réussir, peut-être que son plus grand triomphe est qu'il ne devient jamais simplement un exercice formel et reste en fait l'un des plus divertissants des westerns sur cette liste. Et la dernière scène où le personnage de Cooper jette avec mépris l'étoile en fer-blanc de son marshall aux pieds des citadins lâches et ingrats? L'un des meilleurs “; allez vous faire foutre ”; baisers dans un film, jamais. [UNE]

“; McCabe et Mme Miller ”; (1971)
Moody, atmosphérique, énigmatique et finalement brillant, laissez à Robert Altman le soin de construire l'un des westerns anti-occidentaux les plus astucieux de tous les temps. Le film suit John McCabe, un joueur ambitieux qui arrive dans une ville nommée Presbyterian Church (après son bâtiment le plus en vue) et crée naturellement un bordel en achetant des prostituées à un proxénète dans une ville voisine. McCabe tombe dans le succès presque par accident, en grande partie grâce à Constance Miller (Julie Christie), une madame professionnelle qui donne forme à l'opération de fortune de McCabe. Le succès de l'entreprise attire l'attention d'une entreprise minière qui veut le racheter ainsi que les mines qui entourent la ville, mais quand il dit non, trois chasseurs de primes sont prêts à tuer. Il est temps pour une grande épreuve de force, non? Pas si vous êtes Robert Altman. La séquence finale est à couper le souffle car elle renverse toute la notion du héros occidental. Altman se moque pratiquement du concours de pisse entre McCabe et les tueurs en coupant leur confrontation avec la bataille pour contenir l'incendie de l'église qui a soudainement brûlé. McCabe n'a aucun problème à tirer sur qui que ce soit dans le dos et alors qu'il pénètre dans les congères de neige jusqu'aux genoux et le vent, la futilité de sa lutte qui est principalement motivée par la fierté est contrastée. Surveillez également Keith Carradine, dans l'un de ses premiers rôles au cinéma, dans le rôle du jeune flingueur tragique et sans nom qui se retrouve coincé entre les deux forces qui se battent pour l'église presbytérienne. Magnifiquement tourné par Vilmos Zsigmond comme un rêve brumeux et mettant en vedette une partition charmante et glorieusement anachronique de Leonard Cohen, “; McCabe et Mme Miller ”; est l'un des exemples les plus brillants du cinéma américain des années 1970: un western impressionniste, audacieusement individuel et complètement défiant les genres qui ne ressemble toujours à rien avant ou après. [UNE-]

“; Plage ouverte ”; (2003)
Post- “; Danse avec les loups, ”; La carrière de réalisateur de Kevin Costner, eh bien, serait un bon moyen de le dire, avec ses efforts de suivi (un poste de réalisateur non crédité sur “; Waterworld, ”; un séjour bien trop crédité sur “; The Postman ”; ) n'ont pas pu atteindre la même foulée épique qui a tellement impressionné l'Académie avec ses débuts. Et le temps n'a pas été particulièrement doux pour ‘ Danses ’; soit, le révélant comme un projet de vanité trop long et complaisant qui préfigurait à bien des égards le penchant effroyablement égoïste de ses films à venir. Donc, avec ce fond peu prometteur, “; Open Range ”; est une surprise complète et bienvenue, et voit un Costner châtié se diriger (comme avant) mais cette fois avec une touche légère et une généreuse envie de mettre en valeur le talent de soutien. Et quel talent: Robert Duvall, Annette Bening et Diego Luna sont tous en pleine forme, avec Michael Gambon comme un méchant convenablement ignoble. “; Plage ouverte ”; est un western classique plein d'ethos de l'homme, mais avec un caractère féminin inhabituellement fort et des moments d'humour authentique. Tour à tour touchant, drôle et excitant (John Ford serait fier), ce film négligé mérite beaucoup plus d'attention et de louanges qu'il n'en a obtenu, et contribue en quelque sorte à aider Costner à réparer les péchés du réalisateur. [UNE-]

“; Winchester ‘ 73 ”; (1950)
Le mot ‘ séminal ’; pourrait être appliqué à de nombreux films de cette liste, surtout si, comme nous, vous avez un raideur complet pour le genre occidental. Mais alors que c'est un terme que l'on retrouve le plus souvent dans les critiques de l'œuvre de John Ford / John Wayne, il y a eu un autre grand partenariat occidental pendant cette période: celui du réalisateur Anthony Mann et de la star James Stewart. En faisant équipe ici pour la première fois, vous pouvez voir pourquoi ils continueraient à travailler ensemble sept fois de plus (quatre d'entre eux des westerns). La performance de Stewart est une révélation - acérée, désespérée, presque dérangée parfois, et c'est merveilleux de le voir exploser hors du rôle laconique de tout le monde qu'il a souvent joué ailleurs. L'intrigue elle-même est également inhabituelle, une histoire de vengeance construite autour du fusil titulaire qui s'égare parfois pour suivre l'histoire du fusil, plutôt que les protagonistes humains. Mais néanmoins, cela reste un drame humain boursouflé centré, comme tant de grands westerns, sur un homme hanté par son passé et essayant d'embrasser son destin, découvrant finalement que les deux sont irrévocablement liés. [UNE]

“; The Misfits ”; (1961)
Ne nous méprenons pas, c'est un grand film qui mérite à juste titre sa place sur cette liste. Cependant, avec la formation sérieuse de stars du réalisateur John Huston, l'écrivain Arthur Miller, les stars Marilyn Monroe, Clark Gable, Montgomery Clift, Thelma Ritter et Eli Wallach, et la mythologie qui l'entoure étant à la fois Gable ’; s et Monroe ’; s achevé le film, il est difficile de ne pas avoir d’attentes incomparables, ce qui fait que le regarder peut être une déception. Cela n'aide pas que le scénario soit quelque peu décousu, mais les éclairs intermittents du vrai génie du cinéma le compensent - c'est un chant du cygne fatigué à juste titre pour Gable, si ce n'est la meilleure performance de Monroe, alors certainement la moins bonne conscient de soi, et la photographie en noir et blanc (c'était à ce moment-là soi-disant le film noir et blanc le plus cher jamais tourné) est d'une beauté saisissante dans chaque prise de vue. Quelque chose au sujet de la confluence de l'histoire, des personnages étoiles et du contexte pourrait vous faire penser que cela devrait être le western le plus apocalyptique jamais créé; en l'état, c'est juste très, très bien. Oh, et la dernière ligne de Monroe, “; Comment trouvez-vous votre chemin dans le noir? ”; est la note de grâce la plus exaltante que l'on puisse espérer. [B +]

Mentions honorables: Comme nous l'avons dit, cette pièce aurait pu durer éternellement, et toute liste de mentions honorables manquera évidemment de certains films clés. Peut-être que l'absence la plus notable ici a été quelque chose de Leone, qui est évidemment l'un des maîtres reconnus du genre. Plus que tout, il nous a été trop difficile de le réduire à un seul film de Leone, mais nous pourrons peut-être exécuter un long métrage tout spaghetti-western à l'avenir pour le compenser.

Nous avons également estimé que nous courions assez lourd sur Peckinpah, et, aussi formidable soit-il, nous ne savions pas si nous avions quelque chose de nouveau à dire sur «The Wild Bunch», mais si vous ne l'avez jamais attrapé, c'est certainement un must voir. Sinon, 'The Shooting' de Monte Hellman, 'How the West Was Won' et 'The Man From Laramie' étaient tous des quasi-accidents, et des films sur lesquels nous pourrions revenir.

Bien qu'il n'y ait peut-être pas autant d'avoine dans le passé, il y a eu quelques classiques dans la mémoire récente - principalement 'The Proposition' de John Hillcoat et 'The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford' de John Hillcoat. , nous avons longuement couvert les deux dans le passé et avons estimé qu'il y avait de meilleures utilisations de l'espace. Le western coréen 'The Good, the Bad, the Weird' est aussi un tas de plaisir, même si c'est un peu le bordel. Comme toujours, faites-nous part de vos favoris dans les commentaires ci-dessous.

- Jessica Kiang, Rodrigo Perez, Oli Lyttelton, Gabe Toro, Chris Bell, Kevin Jagernauth



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