«All American» Review: The CW's Rousing Teen Drama Is a Race-Conscious Second Coming of «The O.C.»

Daniel Ezra dans «All American»



Jesse Giddings / The CW

Bienvenue à Beverly Hills, salope!



Cet hommage à la citation emblématique de Luke Ward ne fait en fait pas partie de «All American», mais ne laissez pas son absence dissuader les comparaisons avec le savon indélébile nocturne de Fox. 'All American' doit une dette à 'The O.C.', en particulier dans son épisode d'ouverture, quand un pauvre enfant du mauvais côté des pistes a une chance inattendue d'une vie meilleure d'une famille riche. À la fin du pilote, rempli de généreuses figures paternelles (sans les sourcils broussailleux de Sandy) et de manoirs glamour de L.A. (moins le «Mc»), vous feriez mieux de croire que le public d'un certain âge sera en train de chanter «Californie, ici nous cooooooooooo à! '



Et pourtant, le nouveau drama CW d’April Blair n’est pas intéressé par la reconnaissance des fans adultes qui regardent toujours des mélodrames pour adolescents. Ça ne devrait pas l'être. 'All American' construit sa propre histoire pour sa propre génération, et les trois premiers épisodes illustrent rapidement à quel point les téléspectateurs modernes en ont besoin. Ce qui commence comme un rappel amusant de la façon dont les histoires de chiffons à la richesse peuvent être transformés, se traduit par une série originale pertinente qui est très amusante - le tout selon ses propres termes.

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Inspiré par l'ancien joueur de la NFL Spencer Paysinger, 'All American' suit Spencer James (Daniel Ezra), un talentueux footballeur vivant dans le quartier de Crenshaw à Los Angeles. Il est la star de l'équipe, mais il n'est pas mis au défi par son entraîneur, son équipe ou ses universitaires. Spencer est un enfant intelligent qui cherche à subvenir aux besoins de sa mère célibataire et de son frère cadet. Le football semble être le ticket, mais il n'est pas aveugle au bénéfice de bonnes notes. Donc, lorsque l'entraîneur Billy Baker (Taye Diggs) arrive avec un trajet complet vers son lycée privé d'élite à Beverly Hills, Spencer ne peut pas dire non. (Sa mère, Grace, jouée par Karimah Westbrook, ne le laisserait pas de toute façon.)

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Spencer Paysinger et Daniel Ezra dans «All American»

Ray Mickshaw / The CW

Là, il fait face à de nouveaux défis. Bien qu'il n'y ait pas de fusillades en voiture ou de membres de gangs menaçants, il y a des flics énervés qui se touchent les armes de poing et des enfants blancs riches qui ne cherchent pas à céder leur place à un «homeboy». Dans «The OC», Ryan Atwood (Ben McKenzie) a obtenu des ricanements de la foule ultra-riche de Newport pour être pauvre; ici, Spencer James est ostracisé pour être pauvre et noir - une distinction cruciale bien gérée. Face au racisme occasionnel, au racisme manifeste, au profilage racial, et plus encore, le tout au cours de ses premiers jours dans le code postal 90210, ce que Spencer traverse se sent résolument américain dans le contexte nauséabond de notre culture actuelle. C'est peut-être parce que 'America To Me' est diffusé en ce moment sur Starz, mais ces problèmes sont ceux auxquels les lycéens sont confrontés aujourd'hui, et ils sont exactement ce qui devrait être évoqué dans les émissions de télévision destinées à ce groupe d'âge.

Pourtant, «All American» est loin d'être à la baisse. Mélange d'émotions élevées de toutes sortes, c'est un excellent exemple de mélodrame bien fait. (Les histoires de lycée pourraient être mieux adaptées au genre, car le cadre permet de justifier des sautes d'humeur rapides.) Lorsque la fille de l'entraîneur, Olivia (Samantha Logan), appelle une séance avec Spencer au déjeuner à l'école une 'date', vous glousserez et grincerez des dents avec elle. Quand un tas de boosters riches appellent Spencer 'garçon', vous allez vous énerver avec lui. Lorsque Tiana «Coop» Cooper (Bre-Z) est aspirée dans le confort protecteur d'un gang local, vous la sentez aspirer à la sécurité. Chaque battement évoque exactement ce qui est prévu, que ce soit une réflexion sombre ou des huées vertigineuses.

Daniel Ezra et Monet Mazur dans «All American»

Patrick Wymore / The CW

Bre-Z, Logan et Ezra sont tous les premiers à se démarquer. Ils sont charmants, ils s’écoutent et ne perdent jamais le ton voulu. Diggs n'est pas exactement Peter Gallagher, mais son personnage père / entraîneur n'est pas la voix ferme de la raison. (Il n'a pas non plus fait allusion à un penchant caché pour les comédies musicales.) Il porte le plus grand mystère de la série, qui pourrait faire ou défaire des choses selon la façon dont il est géré. Pendant ce temps, sa femme, Laura (Monet Mazur), joue déjà le rôle de la femme riche en tant que principale pourvoyeuse de la famille (oui, oui, pour les mamans qui travaillent), mais elle doit en faire plus avant d'atteindre les niveaux de grandeur Kiki.

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Football - le football est-il encore apparu? Non? C'est parce que ça n'a pas vraiment d'importance. Avec un annonceur maladroit de PA offrant des commentaires audio explicatifs de chaque match et quelques «athlètes» sérieusement douteux sur le terrain, la seconde venue de «Friday Night Lights» ce n'est pas le cas. Bien que plus important que le water-polo, le football est utilisé pour diriger le récit et illustrer les victoires et les pertes littérales pour les figuratives déjà montrées. (Lorsque Spencer se pousse trop fort sur le terrain, devinez ce qui s'y passe.) Pourtant, avoir un gros match chaque semaine fait avancer les choses, et 'All American' établit un élan chaleureux qu'il pourrait être en mesure de maintenir. Il existe de nombreux scénarios qui se chevauchent parmi lesquels choisir, de nombreux acteurs valides pour les transporter et une base solide sur laquelle s'appuyer.

Après toutes ces nombreuses références 'O.C.' (désolé, pas désolé), 'All American' est plus une prochaine étape dans des émissions de télévision à la richesse qu'une réimagination de la meilleure série du trope. Il est inclusif d'une manière que «The OC» n'a jamais été, y compris une intrigue gay proéminente, et le regard masculin conduisant tant de photos de bikini dans le comté d'Orange est évincé en faveur des frères de football torse nu presque constants de Beverly Hills (dont j'ai entendu dire qu'il était titre de deuxième choix). Il y a juste beaucoup de choses à aimer à propos de ces trois premières entrées et très peu à se sentir coupable. S'il peut suivre le rythme, le fantôme de Luke pourrait accueillir beaucoup de nouveaux fans. (Mais soyons honnêtes: les chances sont que l'accord Netflix de la CW signifie que «All American» marquera vraiment une fois qu'il sera diffusé.)

Qualité: B +

«All American» en avant-première le mercredi 10 octobre à 21 h. ET sur The CW.



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