«American Crime», saison 2, a interviewé des enseignants de la vraie vie de Columbine dans l'épisode 8, mais ne les a pas entendus

[Spoilers ci-dessous pour 'American Crime' Saison 2, à travers l'épisode 8.]



L'épisode de cette semaine de 'American Crime' - la huitième entrée de la deuxième saison en 10 parties de John Ridley - s'ouvre avec un enseignant discutant comment le son d'un coup de feu 'n'appartient tout simplement pas' dans une école. 'Il y a une telle incongruence à être dans une école et à entendre des coups de feu', dit l'homme anonyme. «Ce son viole cet espace.» Il continue de comparer ce qu'il a traversé lors d'une fusillade à la naissance de ses enfants, en ce sens que les deux événements ont touché «tous les aspects de ma vie».

L’homme n’est pas un acteur. Il ne joue aucun rôle. Il est un ancien enseignant qui était au Columbine High School le 20 avril 1999, lorsque deux élèves ont attaqué leurs propres camarades de classe et professeurs, tuant 12 élèves et un enseignant. Bien que son nom, son titre et ses antécédents ne soient jamais affichés à l'écran, les téléspectateurs n'ont pas besoin de savoir qui il est ni de quoi il parle pour comprendre ce qu'il représente: l'une des nombreuses victimes impliquées dans les crimes américains les plus déchirants, traumatisants et récurrents dans l'histoire.



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Tout au long de l'épisode 8, cet homme est rejoint par d'autres enseignants présents lors des fusillades à l'école, ainsi que par des victimes d'intimidation LGBTQ. Jusqu'à l'épisode de la semaine dernière, seul le dernier numéro s'appliquait vraiment à la deuxième saison de la série d'anthologie primée aux ABC. Mais tout a changé la semaine dernière, lorsqu'un étudiant gay a été poussé trop loin par l'intimidation, la drogue et le système mis en place pour l'aider, et il a fait un choix navrant. Maintenant, 'American Crime' est plus que ce qu'il était au début de la saison, et il reconnaît la gravité du sujet choisi pour mettre ces vraies victimes à l'écran.

Mais ils ne prennent pas en charge l'intégralité de l'épisode; juste de brèves sections en son sein. Après quelques extraits des interviews, la première voix que nous entendons est celle de l'entraîneur Dan Sullivan, jouée par Timothy Hutton, alors qu'il prononce un discours sincère au corps de l'école peu de temps après la mort de l'un des leurs; un basketteur obtenant son éloge scolaire dans le gymnase dans lequel il a joué une fois. Les mots de Dan sont émouvants et, brièvement, représentent exactement ce qu'ils devraient: une opportunité de changement. 'Si nous ne nous aimons pas, nous nous aimons vraiment, alors c'est ce qui se passe. […] Que s'est-il passé ici - haine, mort, armes à feu à l'école - les gens disent: «C'est la nouvelle norme.» Mais est-ce la nouvelle normale que nous voulons? Ça dépend de nous.'

La femme et la fille de Sullivan, élève de l’école, regardent pendant qu’il parle, et nous regardons les mots s’enfoncer en chacun d’eux comme ils s’enfoncent en nous. C’est vraiment un moment émouvant de retenue, d’émotion et de puissance - ce dernier dont «American Crime» a toujours bien fait (trop bien même). Et en ce moment, combiné avec les interviews qui brisent le récit, le récit télévisé sombre déjà à 70% du chemin à travers son histoire semble être en train de se préparer à un changement dramatique; un changement dans la façon dont son histoire est racontée et où elle va. C'est une belle idée édifiante, mais qui est rapidement rejetée en faveur de plus de haine.

Vous voyez, l'arc de l'épisode est en grande partie celui de Dan. Après avoir pris le devant de la scène et être intervenu pour le directeur Leslie Graham (Felicity Huffman) pendant le besoin de l'école, il devient en colère, amer et plein de ressentiment. Il est prêt à blâmer quelqu'un, n'importe qui pour ce qui s'est passé et désireux de pointer du doigt un leader en qui il avait confiance. Irrité par la peur et la haine, Dan poursuit le travail de Graham, d'abord derrière son dos, puis directement sur son visage, lui demandant d'être évincée. Pourquoi '> Personne ne conteste si les événements de «American Crime» sont tragiques. La série de Ridley a toujours été efficace pour dépeindre les recoins les plus sombres de l'humanité, que ce soit à travers des individus ou les systèmes qu'ils construisent. Ce qui est troublant, c'est comment, lorsqu'il est présenté avec la possibilité de changer, avec la possibilité de choisir le meilleur, avec la chance de promouvoir la guérison et la compréhension, Dan fait le contraire - et la série aussi.

S'ils sont racontés comme n'importe quel autre épisode, les téléspectateurs pourraient contester s'il était plus utile de représenter les choses telles qu'elles sont - pas de réforme des armes à feu, beaucoup de haine et ce qui ressemble à une nouvelle tragédie chaque semaine - peut-être même sympathiser avec Dan comme effrayé, parent en colère traversant une période difficile. Bien sûr, l’autre côté de la médaille serait ce que nous espérons qui se passe avec les familles à l’échelle nationale, et montrer ce que nous aimerions croire se passe par rapport à ce qui s’est réellement passé n’est pas toujours productif.

Mais cet argument est largement motivé par les interviews mêmes que «American Crime» utilise pour faire résonner sa propre histoire. Le premier appel à l'action de Dan est paraphrasé plus tard par l'enseignant de la vie réelle de l'interview d'ouverture, maintenant configuré pour clore l'épisode. L'homme sans nom raconte comment ses enfants «m'ont ramené au centre». Ses relations avec ses enfants, sa femme, sa famille et sa communauté lui ont donné la force dont il avait besoin pour «me remettre ensemble». En d'autres termes, l'amour l'a sauvé quand la haine menaçait de tout gâcher.

«American Crime» présente des personnes déjà consommées par la haine. Ils l'ont été, pour diverses raisons, depuis le début de l'émission. Et s'il est faux d'invalider un sentiment que beaucoup de gens partagent, il est également faux de supposer le pire en chacun de nous. En fin de compte, ce que cet homme sans nom nous dit directement à la caméra - lorsque les temps sont les plus sombres, c'est à ce moment-là que vous devez trouver la lumière - cette idée est si éloignée de la réalité créée dans le récit réel de 'American Crime', il est difficile de croire que la série est les écrivains ont entendu tout ce que ces vraies personnes leur disaient.

«American Crime» est diffusé le mercredi à 22h sur ABC.

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