'American Son' Review: Kerry Washington est gaspillé dans un drame de course insuffisamment cuit

'American Son'



David Lee / Netflix

Il est probable que “; American Son, ”; basé sur la pièce de Broadway de Christopher Demos-Brown, a été écrit sérieusement, bien qu'il semble se réjouir de sa pertinence apparente par rapport à raconter une histoire rigoureusement atelier. Il espère que le public sera tellement submergé par la gravité de son sujet - les meurtres injustifiés d'hommes noirs aux mains d'officiers de police souvent blancs qui ne sont généralement pas tenus pour responsables - qu'ils ne remarqueront pas la planéité des personnages et à quel point leurs débats ostensiblement tendus sont superficiels et agonisants sur l'intersectionnalité du racisme, de la classe, de la violence policière et de l'injustice. Il est fait pour un public qui n'a rien de plus qu'une compréhension rudimentaire de ces questions, mais en 2019, cela ressemble à un travail hors du temps.



L'événement télévisé Netflix raconte l'histoire de Kendra Ellis-Connor (Kerry Washington), la mère d'un adolescent disparu, alors qu'elle s'efforce de rassembler les pièces dans un poste de police du sud de la Floride.



Dans le premier acte, Kendra vérifie frénétiquement son téléphone portable dans la salle d'attente du commissariat de police pendant les premières heures d'un matin sombre et orageux. Son fils Jamal (18 ans, qui n'est jamais vu ni entendu) est parti depuis la veille et elle est visiblement inquiète. Cela n'aide pas qu'il ne réponde pas à ses appels ou SMS. Mais Kendra essaie de garder un peu de calme, en attendant les réponses de l'officier de police junior condescendant, Paul Larkin (Jeremy Jordan), et aussi de l'arrivée de son mari, Scott (Steven Pasquale).

Il y a des frictions immédiates entre Kendra et l'officier Larkin, qui semble tout à fait ignorant de son mépris général envers elle et de ses demandes de responsabilité. Inutile de dire que Kendra est une femme noire - un professeur de psychologie - et Paul est un flic blanc. Il ressort clairement de ses questions élémentaires pour un Kendra bouleversé, que le jeune officier est, sinon carrément raciste, trop dense pour voir au-delà de son propre sexe et de ses préjugés raciaux dans ce qui est décrit comme une situation plutôt énervante qui crie à la sensibilité.

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Au fur et à mesure que l'enquête progresse, devenant de plus en plus tendue («Jamal a-t-il un nom de rue?», Demande Larkin, à Kendra et au public, chagrin), des morceaux de la vie de Jamal sont révélés. Bref, c'est un bon garçon. Avec la meilleure éducation que ses parents aisés et maintenant séparés pouvaient se permettre, il a été élevé pour croire que, malgré sa peau brune, il pouvait profiter de tous les privilèges innés pour les enfants principalement blancs qu'il a grandis en tant que longtemps il les gagne. Maintenant, alors que sa mère est inquiète dans un poste de police, elle se rend compte que, même avec tout ce qu'elle et son ex-mari ont fait pour le positionner correctement dans un monde qui peut ne pas être bon pour ceux qui lui ressemblent, son fils noir pourrait bien être devenu une autre statistique. En fin de compte, ce qui fait avancer l'apparence d'un complot est la question: «Où est Jamal?»

Le public finit par découvrir, littéralement au dernier moment du film; mais avant d'y arriver, il devra passer par un assaut de discussions volatiles sur la race, le sexe, la classe et l'identité, qui n'offrent rien de révélateur, ni de perspectives particulièrement intéressantes, et livrées avec toute la subtilité d'un marteau, par des acteurs qui sont par ailleurs grands dans des circonstances différentes. Mais le script facile de Demos-Brown les rend irritants et leurs joutes verbales de plus en plus fastidieuses.

Une lecture généreuse offrirait que chaque personnage parle simplement de leurs vérités respectives, mais même si tel était le cas, ces vérités indiqueraient une série de personnages incroyablement superficiels - peut-être pour Kendra de Washington - avec un peu plus qu'une compréhension de base de la façon dont s'entrelacent le racisme, le classisme et le sexisme sont dans le tissu de la vie américaine.

La performance de Washington équivaut à un cri presque sans fin. Le personnage ne change pas du tout. Ses réactions sont compréhensibles compte tenu des circonstances dans lesquelles elle se trouve, mais seulement jusqu'à un certain point. C'est 90 minutes d'hystérie sans un seul instant de répit, ce qui ne rend pas le flux dramatique engageant.

Et le père de Jamal, Scott - que le public découvre est blanc à son entrée dans le deuxième acte - est le mâle alpha prototypique. Agent du FBI, il est également racialement sourd et affiche une incroyable quantité d'ignorance et d'arrogance, et porte même un parti pris racial contre son propre fils. Le nommer Jamal était le choix de la mère, et Scott indique clairement qu'il méprisait toujours le nom stéréotypé afro-américain, et aurait préféré quelque chose qui n'était pas si noir. 'Sur une échelle allant de' Eric Holder 'à' Darnell Jackson ',' Jamal 'se frotte à' Darnell '', explique Scott.

Il se moque même de l'apparence de Jamal. Bien que le public ne voie jamais l'enfant, en le décrivant, Kendra révèle à l'officier Larkin que Jamal a des cornrows. «Les dernières fois où il est resté chez moi, il ressemblait à un gangster maudit», raconte sérieusement le père Scott.

Et au moment où Scott réprimande Kendra pour avoir donné à la police une «conférence Black Lives Matter», comme il l'appelle, on se demande comment cette femme noire manifestement intelligente et «réveillée» aurait pu tomber amoureuse de cet homme en particulier, beaucoup moins marié et ayant eu une enfant avec lui.

Et si le public veut acheter cette relation invraisemblable, l'écriture de Demos-Brown n'explore pas du tout le territoire qui expliquerait comment il est né et ce qui a conduit à sa disparition. Une enquête aurait fourni un fourrage beaucoup plus intrigant: un mariage interracial qui s'est effondré, car le mari et la femme sont réunis par souci de leur fils, mais se mêlent à de vieilles tensions. Au lieu de cela, Demos-Brown semble déterminé à délivrer son message nébuleux des deux côtés avec des observations profondes, plutôt que de représenter réellement l'intimité véridique, sinon ruinée, entre deux êtres humains défectueux.

De plus, en tant que seule femme dans le film - une femme noire - affrontant des hommes dans des positions d'autorité qui rejettent ses observations brutales sur la race, l'histoire de Kendra est une occasion manquée d'interroger et de critiquer un système patriarcal qui rend les voix des femmes - en particulier des femmes de couleur - sans conséquence.

Les hommes en question comprennent également deux flics qui sont des trous standard. Dans son moment peut-être le plus révélateur, le jeune officier Larkin, grignotant des beignets (parce que c'est exactement ce que font les flics), confond d'abord le père de Jamal, Scott, avec son officier supérieur, et lui parle de la 'chienne totalement hors de contrôle' dans la salle d'attente, qui très rapidement «est passé de zéro au ghetto». Bien sûr, il fait référence à Kendra de Washington.

Eugene Lee, incarnant le lieutenant principal John Stokes, entre tard dans le film en tant que vétéran, officier #BlueLivesMatter, dont la présence est compliquée par le fait que, comme Kendra, lui aussi est noir. Et donc le personnage peut parler franchement à une Kendra en détresse, et l'appeler 'ma sistah', juste avant de lui lancer des bombes de vérité sur les réalités des relations raciales en Amérique qui sont apparemment censées être révélatrices, mais qui sont plutôt datées et idiotes.

Le manque de sophistication avec lequel chaque personnage est représenté rend difficile pour le public de s'enraciner ou d'être empathique envers l'un d'eux. Et au moment où le destin de Jamal est révélé, dans une fin plutôt abrupte et poingue, le public ne s'en souciera probablement pas, et sera simplement heureux que ce soit fini. Malgré son dialogue dense et ses théâtres scéniques, Jamal, Kendra et Scott restent des mystères, et la compréhension du public de l'affirmation centrale du film n'est pas plus claire qu'elle ne l'était au début. C'est un matériau de qualité inférieure pour un casting plus que compétent, ce qui est peut-être l'aspect le plus frustrant du film.

Lourd et insuffisamment cuit, si 'American Son' a été créé il y a 20 ans, il aurait peut-être eu plus de résonance. Il porte ses bonnes intentions sur sa manche, mais il lui manque la perspicacité et la nuance réfléchies sur les relations raciales en Amérique que le dramaturge défunt August Wilson aurait facilement fournies. Peut-être que l'écrivain Demos-Brown et le réalisateur Kenny Leon espèrent puiser dans nos consciences collectives, mais il est difficile d'être ému par une narration aussi banale et trop pratique et une sentimentalité surmenée.

Qualité: D

Réalisé par Kenny Leon, lauréat du Tony Award, 'American Son' est présenté sur Netflix le vendredi 1er novembre.

le minuit après expliqué


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