«An Elephant Sitting Still»: le premier et dernier chef-d'œuvre d'un grand cinéaste disparu trop tôt

'Un éléphant assis encore'



Il est tentant de penser à un éléphant assis toujours ”; comme une note de suicide écrite avec du sang dans une tache sale de neige dure. Difficile à asseoir et impossible à oublier, cet anti-drame torpide de quatre heures est imprégné du genre de désespoir que le cinéma ne voit que de temps en temps (Werner Herzog ’; s “; Stroszek ”; et Béla Tarr ’; s “; Le cheval de Turin me vient à l'esprit), et l'homme qui l'a fait - un ancien élève de Tarr - s'est tué avant la première mondiale de son premier (et dernier) long métrage monolithique. Son nom était Hu Bo, et il avait 29 ans.

Hu aurait été en conflit avec ses financiers, qui voulaient réduire de moitié le temps de course. Mais présumer le rôle qui a pu jouer dans sa mort serait aussi problématique que d'assimiler le suicide de Hu - qui jette inévitablement une ombre sur le film - dans le tissu du film lui-même. Sa mémoire sera toujours inextricable de son film (et vice-versa), mais il serait douloureusement réducteur de conclure que l'une de ces choses est capable d'expliquer l'autre. Même si Hu avait la ferme intention d'écrire son testament à l'écran, il y avait sûrement plus pour lui que ce que l'on pouvait deviner. Et même si “; Un éléphant assis encore ”; peut être lu comme l'acte de capitulation immolatif d'un seul homme, ce serait ignorer la relation irrésistiblement lourde du film avec la politique de survie dans une nation sans espoir.





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Librement adapté d'un des deux romans controversés que Hu a écrit avant sa mort, “; An Elephant Sitting Still ”; se déroule comme un croisement gelé entre Paul Thomas Anderson ’; s “; Magnolia ”; et Jia Zhangke ’; s “; A Touch of Sin ”; (Complétez avec la lumière du réalisme magique que le mariage vous amènerait à attendre). Le film froid et incolore se déroule au cours d'une seule journée dans la désolation industrielle de la province du Hebei en Chine - juste au sud de Pékin, bien qu'il semble juste au nord de l'enfer - et rassemble quatre âmes capricieuses dans une mosaïque si décrépite qu'elles ne peut même pas dire qu'ils font partie de la même histoire.

Wei Bu (Peng Yuchang) est la chose la plus proche d'un personnage principal. Intimidé à la maison presque aussi mal qu'il est victime d'intimidation à l'école, Wei Bu est un remplaçant vide et brillant pour toute une génération d'adolescents qui se voient refuser un avenir; dans un film qui est presque entièrement composé de moments douloureux, il y a quelque chose d'extra brutal dans la scène où un administrateur rancunier du lycée de second plan de Wei Bu lui dit que tout l'endroit est en train d'être démoli: “; aller au pire lycée de la ville. Lorsque vous aurez obtenu votre diplôme, la plupart de [votre classe] deviendront des marchands ambulants. ”; Wei Bu n'a aucune raison de ne pas le croire; il sait qu'il est né dans une impasse. “; Je pense que cela a du sens, ”; dit-il calmement à un ami, comme s'il revérifiait la réponse à un problème mathématique.

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La fille qu'il aime, Huang Ling (Wang Yuwen, un silex et un non-sens) a ses propres problèmes à l'école. Il est difficile de dire si sa relation avec le directeur adjoint de l’école est de nature sexuelle, mais c’est absolument inapproprié, et ni les enfants qui les ont secrètement enregistrés ensemble - ni la mère célibataire alcoolique de Huang Ling - ne prendraient la peine d'analyser la différence si la vidéo sortait. Ailleurs, un retraité vieillissant nommé Wang Jin (Li Congxi) fait face à la nouvelle que son horrible fils l'envoie dans la maison de retraite la plus déprimante du monde, et un beau gangster nommé Yu Cheng - que Zhang Yu joue avec assez de style et l'ennui auto-accablant qu'il a l'impression de s'être perdu sur le chemin d'un film de Wong Kar-Wai - compte avec sa propre pourriture interne. La matinée de Yu Cheng commence quand il est pris au lit avec la femme de son meilleur ami, une découverte qui fait sauter son ami par la fenêtre et plonger jusqu'à sa mort; ce ne sera pas le point bas de la journée de Yu Cheng.

'Un éléphant assis encore'

Alors que ces personnages se croisent parfois au cours du film (leurs fils respectifs ne se nouant ensemble que dans la dernière heure), Hu évite la commodité facile d'un “; tout est connecté ”; récit; son film s'intéresse peu au drame conventionnel de cause à effet, et sa structure fracturée est utilisée pour souligner la distance entre ces personnes plutôt que les liens qui les unissent. Pour une grande partie du film, les personnages principaux sont les plus urgemment liés par une fascination partagée pour un éléphant dont ils ont entendu parler dans la région mongole intérieure de Manzhouli.

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L'histoire raconte que l'animal passe chaque jour assis en pleine vue du public, complètement indifférent à tout ce qui se passe dans le monde qui l'entoure. La métaphore - et, comme la baleine de Tarr ’; s “; Werckmeister Harmonies, ”; cela peut être quelque chose de plus que cela - est introduit dans les premières secondes et laissé vague après cela, mais sa mémoire persiste en arrière-plan de chaque scène, et se renforce à chaque instant de cruauté, de violence et d'insensibilité biblique. Comme il doit être merveilleux de ne pas être dérangé par l'étroitesse de l'existence; comme il est beau de vivre si béatement ignorant de votre propre damnation.

Alors que la journée remarquablement mouvementée continue, les chemins commencent à se croiser de manière banale. Wei Bu est impliqué dans un homicide involontaire maladroitement organisé (l'un des rares moments où la forme de Hu est défaite par sa fonction), et la victime est le frère cadet de Yu Cheng. Lorsque Wang Jin part à la recherche de son adorable chien disparu (bonne chance avec ça), il finit par être accosté par un autre personnage majeur. Ces vies se replient les unes sur les autres comme des sacs poubelles dans une poubelle débordante, une métaphore si palpable que Yu Cheng la met en mots: “; Ma vie est comme une benne à ordures, ”; dit-il en regardant au milieu. “; Les ordures s’empilent. Ils se succèdent - vous ne pouvez jamais le nettoyer. ”; Un autre film pourrait donner au public un moment pour se sentir mal pour le gars; “; Un éléphant assis encore ”; vous réprimande d'être si insensible. À quoi bon votre sympathie pour ces personnes 'allowfullscreen =' true '>

'Un éléphant assis encore'

La caméra met tellement l'accent sur l'espace entre les corps qu'il devient difficile d'imaginer comment deux d'entre eux pourraient jamais se toucher (dans un film avec peu d'amour et une légèreté presque nulle, même un contact accidentel revêt une importance majeure). Comment le rêve partagé qui les rapproche peut-il être à distance aussi fort que le désespoir individuel qui les sépare? Yu Cheng désavoue toute culpabilité du suicide de son ami, arguant que le cocu n'était que la dernière goutte pour quelqu'un qui succombait déjà à son propre nihilisme économique, et cela pourrait être plus exact que son amant ne voudrait l'admettre.

Le Hebei se révèle être un purgatoire feutré - un anti-Pleasantville - dont il n'y a pas d'échappatoire; Wei Bu crie un “; fuckkk youuuuu! ”; à l'un des nombreux trains qui grondent à travers la friche grise sans s'arrêter. Le fait que les personnages soient souvent vus se promener quelque part ne fait que souligner qu'ils n'ont nulle part où aller (une autre touche que Hu a peut-être emprunté à Tarr), et la longueur de ce récit de plus en plus spartiate permet à l'inertie de leur vie de devenir palpable pour ceux de nous les regardons; tous les jours se sent comme ça.

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Peut-être qu'un petit pas d'une fenêtre haute est la seule issue. La mort est certainement plus proche que Manzhouli, bien que Wang Jin ait des mots de choix pour quiconque trouve de l'espoir en fixant un meilleur endroit: “; La vie ne gagnera pas mieux. Tout tourne autour de l'agonie, et cette agonie a commencé depuis avant vous. Vous pensez qu'un nouvel endroit corrigera cela? Ce ne sont que des conneries. Nouvel endroit, nouvelles souffrances. ”; Encore une fois, ce n'est pas le film de bien-être de l'année.

Et pourtant, l'histoire se construit vers un voyage culminant pour voir l'éléphant mythique à Manzhouli, et le vieux Wang Jin a hâte de suivre la balade. Ce qui se passerait serait faux à révéler et impossible à prévoir, mais - à sa manière décousue - cela semble compliquer la misère immaculée qui a motivé leur voyage. L'espoir ne peut les atteindre que si loin, mais peut-être que la vie a encore quelque chose à leur montrer en chemin. Quoi que cela puisse être, c'est une grande tragédie que Hu ne l'ait jamais trouvée pour lui-même. Tout de même, et sans imaginer une solution vide pour les milliards démoralisés laissés par son directeur, c'est un petit miracle que “; Un éléphant assis toujours ”; trouve la curiosité de continuer à chercher.

Catégorie: A-

'An Elephant Sitting Still' est maintenant en salles via KimStim.



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