ARAY d'Ava DuVernay: ouverture d'un théâtre, avec des ambitions de la taille du Sundance Institute

Ava DuVernay
Prix ​​des gouverneurs, arrivées, Los Angeles - 18 novembre 2018



dans la forêt se terminant

Michael Buckner / Variété / REX / Shutterstock

Au Festival du film de Sundance 2010, Ava DuVernay a lancé une petite société de distribution. Neuf ans plus tard, il fait partie d'un empire multimédia contenu dans un complexe tentaculaire de Los Angeles. La propriété fermée d'Echo Park, qui comprend deux bâtiments séparés par une cour, est une manifestation physique de la célébrité montante de DuVernay. Il contient le collectif de distribution, d’art et de défense des droits ARRAY, des installations de post-production (où le rédacteur en chef de longue date de DuVernay, Spencer Averick coupe les projets de films et de télévision de DuVernay), et la salle des écrivains «Queen Sugar».



C'est une réalisation impressionnante, mais la prochaine étape de la construction du complexe est un théâtre de 50 places à la pointe de la technologie qui projettera la demi-douzaine de titres ARRAY qu'il prévoit de sortir en 2019 et de travailler par des artistes locaux. être mis à disposition pour la location. Situé à l'ouest du centre-ville de Los Angeles - une partie de la ville qui n'abrite pas de nombreux magnats des médias - c'est également le seul théâtre indépendant de la région. Et cela arrive à un moment où les exposants sont apoplectiques face à l'impact de Netflix et d'autres grandes sociétés de streaming.



Le vice-président d'ARRAY, Tilane Jones, a déclaré que c'était l'une des raisons pour lesquelles ils avaient choisi de l'ouvrir. 'C'est vraiment un travail d'amour, qui est tout motivé par le désir d'être au service des gens', a déclaré Jones. 'Nos cinéastes et notre public.'

Lorsque DuVernay a lancé ARRAY (alors connu sous le nom de Mouvement de libération du festival afro-américain, ou AFFRM), son objectif était de mettre des films de cinéastes noirs (y compris ses débuts, «I Will Follow») devant le public. Depuis lors, ARRAY a sorti 22 titres - dont beaucoup, sans ARRAY, n'auraient peut-être jamais vu de cinéma. Avant l’acquisition de «Restless City» d’Andrew Dosunmu, le film est resté en suspens pendant plus d’un an après sa première au Sundance Film Festival en 2011. De même, «Better Must Come» de Storm Saulter, un point de repère dans le cinéma des Caraïbes, a parcouru le circuit des festivals internationaux du film pendant près de deux ans avant son acquisition.

L'acquisition cette année de «Merata», un documentaire sur la cinéaste et militante maorie pionnière Merata Mita, représentait une première pour ARRAY: elle a acheté le film au Sundance FIlm Festival 2019, peu de temps après sa première. 'AFFRM a été officiellement lancé à Sundance, donc oui, c'était une vérification majeure sur notre liste pour pouvoir récupérer' Merata 'à Sundance', a déclaré Jones. 'Ce fut un moment passionnant.'

Cependant, DuVernay et Jones se sont vite rendu compte que l'achat des films n'était que la moitié de l'équation. Les réserver était souvent un défi encore plus grand, avec de plus grandes chaînes de théâtre montrant peu d'intérêt. La bibliothèque ARRAY est une sélection éclectique de films indépendants, dont beaucoup ont été réalisés par des femmes et / ou des personnes de couleur, unis par des visions singulières et des thèmes de justice sociale - un modèle que les distributeurs traditionnels rejettent souvent d'emblée. Pour DuVernay, qui a travaillé comme agent de commercialisation de films et publicitaire pendant plus de 14 ans, cela représentait une opportunité.

'Il s'agit non seulement de propriété, mais aussi d'accès', a déclaré Jones. «Nous essayons vraiment d'honorer la tradition théâtrale, afin que notre public ait accès à des œuvres qu'ils ne voient peut-être pas ailleurs, ce qui change effectivement l'état d'esprit de ce qu'ils croient devoir ou ne pas être sur grand écran.»

Bien que cet écran soit une priorité de ARRAY, Jones a déclaré qu'une grande partie du succès de la société était liée à Netflix. ARRAY sort ses films jour et date avec le géant du streaming.

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'Avec la disponibilité de Netflix, et le fait qu'ils soient dans 190 pays, cela a certainement été formidable pour ARRAY', a déclaré Jones. 'Nous n'aurions probablement pas la portée que nous avons maintenant sans eux.'

ARRAY va également au-delà des circuits du théâtre traditionnel, travaillant avec des festivals de films et d'autres organisations artistiques pour placer les titres ARRAY dans des lieux non traditionnels. Par exemple, la sortie le 29 mars de «The Burial of Kojo», le premier long métrage de Blitz Bazawule, a vu des réservations d'une semaine à Beverly Hills à Ahrya Fine Arts de Laemmle et au Stuart Cinema & Cafe de Brooklyn, ainsi que des projections sélectionnées au cinéma ImageNation de Harlem, au California College of the Arts d'Oakland, au National Museum of African American History and Culture de Washington, DC et aux Black Film Center Archive de Bloomington, Ind.

La stratégie donne des films ARRAY beaucoup plus longs, mais c'est un modèle commercial qui a tendance à valoriser l'exposition sur les revenus. Le plus gros titre de la société à ce jour est le film dramatique 'Middle of Nowhere' de DuVernay, avec Emayatzy Corinealdi et David Oyelowo, qui a été publié en partenariat avec Participant Pictures et a rapporté plus de 236000 $ au box-office. Cependant, Jones a déclaré qu'il n'y avait pas de plans immédiats pour envisager une voie plus capitaliste.

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'Nous ne sommes pas du tout comme une entreprise lucrative', a déclaré Jones. «Nous évoluons de manière organique et je pense que le travail que nous faisons est unique à nos cinéastes et aux films que nous distribuons. Nous personnalisons vraiment nos relations publiques et notre marketing autour de nos films, et nous avons cultivé un public qui en est venu à avoir certaines attentes envers nous, donc je ne vois pas que nous ayons besoin de nous pencher vers un type de modèle de distribution très traditionnel. '

Selon Jones, ARRAY n'a pas encore rivalisé avec d'autres distributeurs de films - mais elle a vu des cinéastes attirés par son approche unique. «Il y a des cinéastes qui, selon vous, devraient normalement apporter leurs films à de plus grands distributeurs, qui viennent en fait vers nous», a-t-elle déclaré. 'Je pense que c'est parce qu'ils voient que notre modèle fonctionne et apprécient la façon dont nous fabriquons ces films à la main.'

Bazawule a dit qu'il y avait d'autres prétendants potentiels pour 'Kojo', mais il pensait que cela exigeait une entreprise qui avait une histoire de distribution de films de même exigence par des cinéastes noirs, sur les Noirs.

'Oh mec, ils sont de la famille et je ne pouvais pas imaginer faire ça avec quelqu'un d'autre', a-t-il dit. «Ils l'obtiennent, ce qui a permis de sauter facilement autant d'étapes qui auraient probablement été nécessaires avec une autre entreprise. Avec Ava et son équipe, je n'ai pas eu à expliquer un élément, ni artistique, ni marketing, ni communication. Ils l'ont juste compris. Je me tiens sur les épaules de 21 versions, ce qui est énorme parce que cela m'a dit qu'elles sont amorcées et que c'est une machine qui a été affinée. Je me rends donc compte que j'arrive à un moment très privilégié de leur évolution, sur la base de l'expérience qu'ils ont acquise de tout le travail qu'ils ont déjà réalisé. '

Alors même que DuVernay entre dans l'univers DC avec son prochain film, “; The New Gods, ”; Les plans d’ARRAY restent solidement ancrés. L'année dernière, il s'est associé avec le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, et le producteur Dan Lin pour lancer le Evolve Entertainment Fund, qui fournit des promotions, des subventions et un financement par écart pour les communautés historiquement exclues de l'industrie du divertissement.

L'organisme à but non lucratif ARRAY Alliance prévoit de créer des subventions pour les festivals, sociétés et clubs afro-américains, latino-américains et asiatiques, ainsi que de soutenir les projections, les programmes et la formation des enseignants qui aideront les jeunes publics à apprendre la valeur de l'art, du film indépendant, et justice sociale.

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Toute ressemblance avec l'Institut Sundance - avec une concentration sur l'offre d'opportunités aux personnes de couleur et aux femmes - est intentionnelle.

'Le fait que nous ayons prouvé qu'il existe un public pour notre travail, que le secteur change en soi', a déclaré Jones. 'Ce n'est pas seulement comme les tendances passées. C’est très réel. Je pense que nous assistons à un changement fondamental sous nos yeux et nous voulons être à l'avant-garde. »



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