«Barry» Review: le meilleur biopic d'Obama à ce jour, mais pas toute l'histoire - Toronto Review

'Barry'



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Il y a tellement de raisons pour les films ’; récente fascination pour les années de formation de Barack Obama - cet été a vu la sortie de “; Southside With You, ”; une rom-com pétillante qui a fait la chronique du premier rendez-vous idyllique d'Obama avec sa future femme - mais le principal d'entre eux est le sentiment qu'il est le premier président moderne qui se sent comme une vraie personne. Ce qui ne veut pas dire que Bill Clinton est un androïde ou que George W. Bush est (nécessairement) une pile de foin qui a été fourré dans un costume d'affaires et enchanté par un sorcier vengeur, mais qu'Obama est venu diriger l'Amérique en général partie parce qu'il est L'Amérique, un melting-pot pour un homme dont la vie vagabonde a été poussée vers un destin singulier. Il sait ce que cela signifie d'être un étranger dans ce pays, d'être rejeté pour avoir tenté de tenir la promesse de sa patrie. Il a pris de la drogue. Il est allé au Film Forum. Il n'a pas pris toutes les décisions en fonction de l'impact que cela pourrait avoir sur sa carrière politique. Et, il était une fois, il s'appelait “; Barry. ”;



New York, 1981. Barry (Devon Terrell), 20 ans, est dans un vol qui survole la ville de New York la nuit, une lettre de son père éloigné dans une main et une cigarette allumée dans l'autre. Un enfant curieux et contemplatif qui est transféré à l'Université de Columbia pour sa (assez fatidique) année de collège, Barry est niché dans un siège près de la fenêtre, la caméra devant atteindre un autre passager pour le voir. Un homme noir à la peau claire avec le genre d'afro bien taillé qui n'attire pas l'attention sur lui-même, il est à la fois visible et invisible - il peut passer partout, mais il a l'impression de n'appartenir à nulle part.



Errant dans le quad lors de sa première nuit en ville, il est éjecté des locaux par un loueur de sécurité du campus qui refuse de croire que Barry pourrait être étudiant dans une institution aussi prestigieuse. Plus tard, lorsqu'un ami l'emmène à une fête dans les projets, Barry se déplace dans les couloirs en béton jaunis comme un touriste. Chaque fois qu'il sort avec sa nouvelle petite amie, Charlotte (“; la sorcière & star de Anya Taylor-Joy, si vivante et si sentiment que vous ne supposerez jamais que son personnage est un composite des paramours d'université d'Obama), il est soit le seule personne noire dans la chambre, ou elle est la seule blanche.

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Du moins, le futur président se sent de cette façon - il est constamment confronté aux notions de race, même quand elles ne sont pas armées contre lui. Il n'a jamais eu le privilège de mettre sa couleur de peau de côté pendant une seconde. “; Pourquoi s'agit-il toujours d'esclavage? ”; un camarade de classe blanc demande en réponse à quelque chose que Barry dit en cours de philosophie, ignorant allègrement qu'il répond à sa propre question.

Réalisé par Vikram Gandhi (un autre diplômé de Columbia), “; Barry ”; est évidemment un peu plus sérieux que l’autre film de l’année sur Young Obama, et - en contraste frappant avec le Southside With You aux yeux scintillants et caricaturaux “; - il traite son personnage titre comme la vraie personne qu'il est et a toujours été. Barack Obama est une figure mythique à son époque, mais Barry n'est qu'un enfant qui essaie de comprendre les choses. Il a un appartement de merde. Il a un colocataire pakistanais (le charismatique Avi Nash), qui a une habitude sérieuse de cocaïne. Il a un père quelque part au Kenya et une lettre à moitié écrite dans son portefeuille. Et la performance de Terrell fait que toutes ces choses se sentent comme les pièces mobiles de quelqu'un qui est en train de devenir sa propre personne.

Un nouveau venu et un naturel (et un Australien!), Terrell élève presque à lui tout seul “; Barry ”; d'une capsule temporelle mignonne à quelque chose d'un peu plus riche et plus vivant. Tout en empruntant inévitablement certains des maniérismes d'Obama (beaucoup de grognements bas entre les pensées, beaucoup de mots qui grimpent d'une octave sur leur dernière syllabe), le jeune acteur évite l'imitation bon marché en faveur de l'actualité - Terrell porte plus qu'un passage ressemblance pour l'homme qu'il joue, mais le véritable témoignage de sa performance est qu'il semble ressembler beaucoup plus à Obama au fur et à mesure que le film avance et que nous apprenons à connaître son personnage.

La direction subtile et astucieuse de Gandhi aide à pousser cela le long, sa caméra voyant New York de l'ère Koch à travers la même lentille d'intensité de sondage qui définissait la perspective de Barry. Les compositions (ainsi que les personnages qui les occupent) sont flashy à certains moments, et purement fonctionnelles à d'autres. Lorsque Barry visite les projets, Gandhi le suit à travers les couloirs oppressants dans une prise de vue longue de Steadicam qui transmet palpablement le sentiment que le collégien entre - mais ne s'intègre pas dans - un autre monde. Quand Barry va voir “; Black Orpheus ”; avec sa maman (Ashley Judd), Gandhi revient sur les plans moyens les plus décontractés du monde.

Si seulement le scénario du film témoignait du même degré de sensibilité. Écrit par Adam Mansbach (dont la gloire est le gimmicky “; children ’; s ”; book “; Go the Fuck to Sleep, ”; et pour qui ce projet est un changement de rythme ironiquement #woke), “; Barry ”; peut poser un regard sobre et interrogateur sur un futur leader mondial, mais que cela ne l'empêche pas de se dérouler comme un “; Shakespeare in Love ”; pour la plus grande histoire politique du 21e siècle. Vous connaissez ces photos d'un Obama d'âge collégial fumant sous un fedora? Charlotte les prend. Vous savez comment Obama a fait campagne sur la base du “; changement auquel vous pouvez croire? ”; C'est Charlotte qui lui a demandé: “; vous ne croyez pas au changement? ”;

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Bien sûr, le fait que le film soit si ringard ne serait pas autant un problème s'il n'était pas si didactique à ce sujet. C'est une chose de montrer comment le jeune Obama a été pris entre deux races, mais c'est une autre de s'attarder sur sa première rencontre avec une femme trans jusqu'à ce que vous ne puissiez que voir l'ampoule s'éteindre au-dessus de sa tête. C'est une chose pour montrer comment le jeune Obama a eu du mal à négocier sa noirceur, et une autre pour (à plusieurs reprises) mettre en scène une séquence agonisante sur le nez qui commence par un vendeur de rue lui vendant une copie de “; Les âmes des gens noirs, ”; et termine quelques pas dans le bloc lorsqu'un groupe de chrétiens noirs militants appelle un passant une chienne blanche. ”;

“; Barry ”; perd son chemin quand il se réduit à un diorama collant de l'agitation intérieure de son protagoniste, et il le fait assez fréquemment pour démanteler tout sens de l'élan narratif. Voici un témoignage urgent du pouvoir du pluralisme, un film qui utilise l'histoire d'un homme bi-racial pour affirmer qu'être américain signifie ne pas avoir à choisir son camp, ne pas avoir à être blanc ou noir au détriment de n'importe quoi autre. Et pourtant, à défaut d'être à la fois un biopic et un examen des lignes de démarcation de l'Amérique, “; Barry ”; n'arrive jamais à être le changement qu'il souhaite voir dans le monde.

Catégorie B-

«Barry» a été présenté en première au Festival international du film de Toronto 2016. Il recherche actuellement une distribution aux États-Unis.

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