Revue de Berlin: la dépravation sexuelle prend des proportions cauchemardesques dans le film «Thou Wast Mild and Lovely» de Josephine Decker avec Joe Swanberg

Le premier film narratif de Josephine Decker, «Butter on the Latch», commence par le portrait sinueux d'une jeune femme visitant un camp de musique balkanique avant de s'aventurer dans l'étrange et séduisante dimension d'un autre monde de la narration, située quelque part entre un récit d'avant-garde et une histoire d'horreur boisée. . Son suivi immédiat, «Thou Wast Mild and Lovely», concocte de la même manière une terreur atmosphérique accrue qui reflète la subjectivité perturbée de ses personnages, mais la place dans une intrigue plus cohérente impliquant une poignée de personnages perturbés dans une ferme, où la luxure, la peur et l'envie dominent l'atmosphère. C'est le point d'entrée le plus agréable au goût de cette filmographie séduisante, mais cela ne veut pas dire grand-chose. Les films de Decker sont un goût acquis avec des résultats impressionnants, mais uniquement pour ceux qui acceptent leurs défis expérimentaux.



Le cinéaste a appelé officiellement comparé ce thriller érotique tendu et menaçant avec 'East of Eden' de John Steinbeck - une saisie audacieuse de la grandeur à égalité avec les techniques sans complication de Decker - bien que l'approche de son dernier film pour explorer les sentiments réprimés et les relations torturées mérite un ensemble différent de comparaisons nobles: Ses caractéristiques labyrinthiques suggèrent le mariage impie d'Ingmar Bergman et de David Lynch. Bien que loin du même niveau de raffinement que ces géants, Decker concocte une vision complètement enveloppante de l'isolement racontée avec un style sinistement poétique qui erre partout mais ne cesse de jouer selon son propre livre de règles mystérieux.

Dès les premières minutes, Decker montre clairement qu'une force menaçante se cache sous la série littérale d'événements, alors que le fermier aux yeux sauvages Jeremiah (un Robert Longstreet bourru et barbu) lutte avec sa jeune fille nubile Samantha (une Sophie Traub tout aussi effrayante) comme les deux jouent avec un poulet sans tête. La conception sonore de Decker met l'accent sur la qualité animale de leurs cris ludiques, mettant en évidence les dimensions primaires en jeu, mais c'est la caméra qui finit par prendre les choses en main: lorsque les personnages quittent le cadre et une narration monotone entonne des observations abstraites («mon amant peut me toucher partout à la fois »), il examine le pays agricole stérile dans un flou - puis s'aventure vers le bas pour se retrouver face à face avec un chien grondant. Ce prologue ouvre la voie à une étude des émotions obsédantes et belles, réunies dans un étrange spectacle chaotique.



Dans cette vision arrive Aiken (le cinéaste-acteur Joe Swanberg, dont l'expression curieuse et légèrement étourdie a des connotations plus dérangeantes ici), un jeune homme embauché pour travailler à la ferme pour l'été et forcé de se contenter des épithètes dures de Jeremiah fanatiques autour du dîner table. Après avoir vu Aiken appeler furtivement sa femme à la maison, le scénario se déroule un peu trop proprement: ennuyé et conduit par des envies sinistres, Samantha fait des yeux sur Aiken pendant qu'il travaille dans le domaine; alors qu'il s'éloigne pour se masturber, des images de sa présence renfrognée traversent sa conscience. Alors que le drame qui se déroule au cours de ce triangle amoureux dérangé sent la prévisibilité - et les archétypes de poubelles blanches se sentent un peu fatigués dès le départ - Decker les place dans une atmosphère de malaise qui transcende les limites du matériau.



Une fois que le couplage impie cède à leurs désirs, dans un échange en sueur et encrassé, Decker se livre à une série de plans de coupe à la fois déconcertants et hilarants: alors que les personnages se tordent ensemble dans la poussière, les vaches regardent, comme des observateurs silencieux d'un ancien rituel transgressif. Si cela ressemble à une indulgence expérimentale prétentieuse à moitié cuite, eh bien, c'est l'essence d'un film qui tire ses qualités hypnotiques d'une volonté d'y aller. Le travail narratif de Decker célèbre pratiquement une volonté de suivre des voies complètement idiotes afin d'arriver à des résultats troublants.

Le cauchemar rugueux et proto-lynchien qui s'ensuit se déroule avec des coupures de choc, une conception sonore immersive et de nombreuses photos en accéléré alors que Jeremiah se méfie de plus en plus de l'attrait du duo. Dans l'acte final, l'homme plus âgé intrigant convainc la femme d'Aiken (Kristen Slaysman) de lui rendre visite à la ferme, ce qui conduit à une confrontation finale dans laquelle les ingrédients thématiques fugaces se réunissent finalement. La caméra fantomatique de Decker est souvent floue et plane à des angles imprécis, mais elle conserve un effet calculé au service de l'histoire en explorant ses contours psychologiques troublants: les extérieurs verts luxuriants du pays agricole et les intérieurs ternes soulignent les restrictions d'un environnement sur le point de s'effondrer, un peu comme les frustrations refoulées d'Aiken.

Lorsqu'il arrive à la ferme pour la première fois, les lèvres serrées et ne regardant rien de particulier, Aiken ne considère pas Ezekiel comme quelque chose de nouveau. 'On dirait que nous avons un autre boudeur', observe Jeremiah. On pourrait dire la même chose du film: comme le précédent film de Decker, il ne s'écarte jamais d'une atmosphère sombre et dérangeante aux connotations lyriques, quelles que soient les dimensions de base de son intrigue.

Mais il a une direction. Dans son acte final, 'Thou Wast Mild and Lovely' passe d'un film d'horreur existentiel à quelque chose de beaucoup plus littéral avec une confrontation violente. La juxtaposition d'excitation et d'effroi de Decker a des implications fascinantes. Peu importe la façon dont il a organisé ses événements de clôture, ils parviennent à un gain substantiel, signalant la transition abrupte de la fin d'un cauchemar au début d'une réalité tout aussi surprenante.

Criticwire Grade: B +

COMMENT VA-T-IL JOUER? Les perspectives commerciales sont sérieusement limitées, mais un label de genre peut être en mesure de jouer les composants d'horreur du film avec un accord de VOD. Couplé avec 'Butter On the Latch', également présenté au Festival international du film de Berlin, 'Thou Wast Mild and Lovely' est certain de solidifier la présence de Decker en tant que cinéaste narratif à regarder.



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