'The Black Godfather': Pourquoi une légende vivante est finalement sortie de l'ombre pour un nouveau documentaire Netflix

Clarence Avant assiste à la première de 'The Black Godfather' le 03 juin 2019 à Los Angeles, Californie.



Charley Gallay / Getty Images pour Netflix

Pendant des décennies, les artistes, athlètes et politiciens les plus prestigieux du monde se sont tournés vers un seul homme pour obtenir des conseils pendant les moments les plus décisifs de leur vie et de leur carrière. Clarence Avant a conseillé les lauréats des Grammy Awards, le Hall of Famers, un champion du monde des poids lourds et deux présidents américains - et pourtant le vétéran de l'industrie musicale reste pratiquement inconnu. Le nouveau documentaire Netflix de Reginald Hudlin, «The Black Godfather», cherche à changer cela.



“; Ici, c'est un gars qui est impliqué dans tout ce que vous savez et ne savez pas, que vous aimez ou dont vous vous souciez, de la musique que vous écoutez, aux politiciens pour lesquels vous votez et aux athlètes que vous applaudissez, mais vous ne le faites vraiment pas ’ ; t sais qui il est, ”; Dit Hudlin.



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Hudlin a connu le «parrain» pendant la majeure partie de sa vie professionnelle et, après des tentatives antérieures pour lui faire raconter son histoire, a finalement convaincu le directeur musical de 88 ans de sortir de l'ombre.

'Beaucoup de gens dans sa vie ont essayé de le convaincre d'écrire un livre pour raconter son histoire, mais il a toujours rejeté l'idée pendant des années', a déclaré Hudlin. «Et puis Nicole, sa fille, a eu l’idée géniale qu’au lieu d’un livre, c’est peut-être un documentaire. Et il était plus ouvert à cela, parce que ce n'est pas un gars qui aime se vanter de lui-même, mais il peut gérer d'autres personnes se vantant de lui. '

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Hudlin, l'ancien président de BET et un cinéaste plus connu pour «Boomerang», connaissait la famille Avant depuis des années. Cela le rendait idéalement situé pour trier l'héritage d'Avant.

'Clarence a rejeté l'idée que la renommée et le pouvoir allaient de pair', a déclaré Hudlin. «Les gens qui ont regardé le film me diraient à quel point ils sont gênés de ne pas savoir qui il était. Eh bien, il ne voulait pas que vous le connaissiez. Cela revient vraiment à cette vieille ligne de KRS One, «les vrais mauvais garçons se déplacent en silence». C'était Clarence Avant. »

'The Black Godfather' retrace la montée improbable d'Avant, car il est devenu un pionnier de la musique dont les réalisations pionnières dans les coulisses ont eu un impact sur l'héritage d'icônes telles que Bill Withers, Quincy Jones, Muhammad Ali, Hank Aaron, et les présidents Barack Obama et Bill Clinton. Des chapitres mémorables incluent comment Avant a empêché ABC de lancer le rival de Dick Clark de Don Cornelius ’; populaire franchise «Soul Train». Il a été le mentor du duo de compositeurs à succès Jimmy Jam & Terry Lewis, ainsi que d'Antonio “; L.A. ”; Reid et Kenneth “; Babyface ”; Edmonds, et Sony / ATV président / PDG Jon Platt (qui a nommé l'un de ses fils jumeaux après Avant). Et alors que plusieurs gagnants d'un Grammy Bill Withers luttaient toujours en tant que monteur d'avion de jour, Avant - en tant que propriétaire de Sussex Records - était un des premiers champions de sa musique. Il a signé Withers à un contrat d'enregistrement et a produit son premier album.



Avant a laissé le Jim Crow au sud pour devenir un négociateur puissant à un moment où le racisme profondément enraciné a pénétré tous les coins de l'Amérique. Comme le montre le documentaire, Avant a défié les notions de ce qu'un exécutif noir pouvait faire, redéfinissant l'industrie pour les artistes et les cadres de couleur. Avant tout, Avant a signé le guitariste blanc Dennis Coffey sur son label Sussex au début des années 1970, et a dirigé le pianiste-compositeur argentin Lalo Schifrin, qui voulait s'établir comme compositeur de films. Schifrin a ensuite créé le thème musical de «Mission: Impossible».

De plus, Avant n'avait aucun scrupule à entrer dans les bureaux de puissants hommes blancs - y compris les dirigeants de studios et de labels hollywoodiens - et à offrir des conseils, même lorsqu'ils n'étaient pas sollicités.

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Hudlin se comptait parmi les personnes touchées par sa carrière. 'Étant autour de Clarence, il est difficile de ne pas être infecté par son esprit et de comprendre comment appliquer la façon dont il se déplace dans le monde à votre propre vie', a déclaré Hudlin. 'J'ai rencontré des gens qui ont regardé le film et qui ont dit:' Wow, je dois réévaluer comment je vis ma propre vie, ou je dois travailler plus dur, être plus généreux ', et cetera.'

Hudlin a interviewé environ 75 personnes pour le film, sur une période de trois ans, y compris deux anciens présidents, mais il y en avait un troisième à qui il aurait souhaité avoir accès - Jimmy Carter. 'Au moment où nous tournions, il avait cette brève peur du cancer, et j'étais tellement déçu que nous ne puissions pas lui parler', a déclaré Hudlin. “; Les pensées franches et pénétrantes fournies par les deux présidents Obama et Clinton étaient merveilleuses et ont ajouté une certaine quantité de gravité au film. Ils saisissent l'homme et sa place dans les livres d'histoire, et ont été très ouverts sur son impact sur eux. ”;

Et maintenant que l'impact d'Avant a été révélé, Hudlin a déclaré qu'il s'attendait à ce qu'il y ait plus d'intérêt à documenter sa vie fascinante, que ce soit en tant que série scénarisée, film ou roman. 'J'espère vraiment que ce n'est pas la fin de l'histoire de Clarence Avant', a-t-il déclaré. «Il fait désormais officiellement partie de l'histoire des Noirs, pourrait-on dire. Il fait maintenant partie du dossier comme faisant partie de l'histoire américaine. Nous ne pouvons plus dire que nous ne le connaissons pas. '

'The Black Godfather' est maintenant en streaming sur Netflix.

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