Critique de 'Boy Erased': Lucas Hedges et Nicole Kidman dirigent le puissant drame de conversion gay de Joel Edgerton

'Garçon effacé'



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Note de la rédaction: cette critique a été initialement publiée au Telluride Film Festival 2018.



“; Garçon effacé ”; n'est ni le premier, ni le meilleur, des films de cette année sur le creuset de la thérapie de conversion gay, mais l'adaptation de Joel Edgerton au mémoire de Garrard Conley est très intéressante pour la façon dont elle diffère de “; The Miseducation of Cameron Post. ”; Bien qu'il soit heureux que nous ayons les deux, et tragique que nous ayons besoin de l'un ou de l'autre, “; The Miseducation of Cameron Post ”; mis à profit la pratique évangélique horrible et déshumanisante dans une saga de passage à l'âge adulte sur l'acceptation de soi durement gagnée d'une adolescente; “; Garçon effacé ”; utilise une prémisse similaire pour détourner ce fardeau vers l'extérieur - pour mettre le fardeau du changement et de la compréhension sur les personnes malavisées qui entourent son jeune protagoniste traumatisé.



Le résultat est un portrait puissamment conflictuel de la relation entre l'amour et la haine, une histoire dans laquelle toutes les sectations, sauf les plus laides, peuvent être retracées à un sentiment de protection erroné. Alors que l'approche fracturée d'Edgerton a une façon frustrante de compartimenter ses personnages dans leurs propres intrigues secondaires, ce qui rend difficile pour le film de transmettre le balayage complet de son voyage émotionnel, “; Boy Erased ”; considère chacun avec une telle empathie brute que même ses moments les plus difficiles sont chargés de la possibilité du pardon.



Lucas Hedges joue le proxy de 19 ans de Conley (nommé Jared Eamons dans le script d'Edgerton), et il semble être l'un des chanceux. Il peut passer aussi droit, ce qui va un long chemin pour le fils d'un pasteur baptiste en Alabama. Et tandis que son père (un, euh, très américain Russell Crowe) est autant un fondamentaliste cracheur de feu à la table de la salle à manger qu'il est en chaire, il y a une tendresse palpable dans la façon dont il regarde son seul enfant; ce n'est pas une grande consolation pour Jared, mais certains des autres enfants qu'il rencontre en thérapie de conversion tueraient probablement d'avoir un parent qui ne leur imposerait pas les mains. Jared en a deux, comme sa mère - une Nicole Kidman émouvante mais sous-utilisée, dont la perruque blonde platine ne fait que crier “; Real Housewives of the Bible Belt ”; - veut aussi ce qu'il y a de mieux pour le garçon. Le problème est que seule la partie la plus petite et la plus profonde d'elle a une vraie idée de ce qui pourrait être la meilleure chose pour Jared.

Malheureusement, Jared n'est pas tout à fait aussi chanceux et chanceux. comme il pourrait d'abord apparaître. Le film commence avec sa maman le conduisant au premier de ses 12 jours à l'installation Love in Action, mais il se redouble rapidement pour découvrir comment le gamin y est arrivé et expliquer le traumatisme qu'il a pris avec lui. Chacun des flashbacks prolongés est déchirant et ineffablement humain d'une manière ou d'une autre, mais ils nous empêchent de nous installer dans les rythmes discordants du programme de thérapie, où un bulldozer moustachu nommé Victor Sykes (Edgerton, toujours convaincant quand il est serré) ) tente de détester l'homosexualité de ses charges. Sykes est un homme religieux, mais on ne le voit pas souvent essayer de prier le gay loin; il préfère utiliser la masculinité comme un marteau, même enrôlant un ex-con tatoué joué par Flea (oui, cette Aux puces) pour faire peur aux enfants.

À en juger par les expressions retirées des autres garçons et filles que Jared rencontre à Love in Action, l'approche de Victor ne fait pas vraiment le travail. Tout le monde est en mode survie, vêtu de chemises blanches boutonnées comme des vendeurs de la Bible et essayant de se fondre dans les murs incolores de l'installation stérile. La manière solennelle avec laquelle la caméra d'Eduard Grau fait un panoramique sur leurs visages impassibles est suffisante pour comprendre ce qui se passe derrière leurs yeux, comme l'a dit un homme célibataire. le directeur de la photographie confère aux compositions d'Edgerton une rigidité oppressive avec un remarquable sentiment de chaleur, ou son absence. Les intérieurs Love in Action sont étouffés par l'air mort, comme si rien ne pouvait jamais pousser à l'intérieur de ce bâtiment. Ailleurs, dans les souvenirs de Jared, des touches de couleur prudentes lui confèrent la chaleur à faible intensité dont il a besoin pour continuer.

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Il trouve également une certaine aide des autres enfants. C'est tout à fait un groupe, et Edgerton mérite le mérite d'avoir jeté hors des sentiers battus; dans un film qui ne nous laisse pas beaucoup de temps avec ses personnages de soutien, cela permet de les faire jouer tous par des acteurs qui laissent une impression saisissante. Xavier Dolan tire le meilleur parti de son bref temps d'écran en tant que Jon, un chrétien déterminé qui n'a pas touché un autre être humain depuis 23 jours (bien que, à en juger par les marques sur son visage, cela ne signifie pas que quelqu'un n'a pas touché lui).

La pop star Troye Sivan a encore moins à faire en tant que Gary, mais n'a besoin que de quelques gros plans pour trouver un équilibre déchirant entre jouer avec le système et y démissionner. Britton Sear donne une performance blessante en tant que gamin de la taille d'un secondeur nommé Cameron, dont le sort n'est pas moins tragique pour la façon dont il est évidemment télégraphié. Et Joe Alywn - dont le récent tour dans “; Operation Finale ”; suggère qu'il est un glouton pour les rôles ingrats - apparaît dans un camée sombre qui anticipe la foi radicale de cette histoire dans la possibilité du pardon.

S'il semble que Jared lui-même se perd facilement dans tout cela, c'est parce qu'il est; le personnage est rabougri par la réticence du film à suivre l'ordre chronologique, laissant Danny Bensi et Saunder Jurriaans ’; score triste et magnifiquement fébrile pour l'entraîner. Hedges est un acteur fantastique, aussi communicatif quand il avale ses sentiments que quand il nous les crie, mais il joue un jeune homme qui essaie juste de sortir de cette expérience avec son âme intacte. Une grande partie du film est consacrée à regarder le personnage lui-même contre l'effacement et à développer la confiance dont il a besoin pour se soustraire à Sykes saisir. Mais c'est grâce au contrôle bien modulé des Haies ’; performances que Sykes est empêché de devenir un autre type d'infirmière à cliquet. Même lui, malgré toute son éthique tordue, croit sincèrement qu'il fait de son mieux pour aider les enfants comme Jared à se débrouiller dans un monde qui ne les acceptera pas.

Il en va de même pour les deux parents de Jared, qui forment le cœur et l'âme blessés d'un film qui ne leur fait pas assez de place. Sa maman est plus rapide à voir la faute dans ses actions - pour essayer de réconcilier la doctrine religieuse qui lui a été enseignée avec l'amour qu'elle a pour son fils. C'est un long processus qui ne sera peut-être jamais terminé, mais Kidman nous vend sur une lancée. “; Notre famille est si normale, ”; elle insiste à un moment donné, et c'est un témoignage de sa performance que la ligne de rire résonne comme quelque chose de plus.

De toute évidence, l'expérience de Jared avec la thérapie de conversion est loin d'être normale (si elle est aussi beaucoup trop courante), mais il existe un certain nombre de façons plus ordinaires et moins idéologiques par lesquelles les parents refusent d'accepter les choses les plus cruciales concernant leurs enfants. Pas parce qu'ils détestent ces choses à propos de leurs enfants, mais plutôt parce qu'ils ne savent pas comment les aimer. Les scènes finales de “; Boy Erased ”; sont si résonnants parce que, pour une fois, l'enfant gai n'est pas le personnage qui est obligé de faire la paix avec qui ils sont.

Catégorie B

Focus Features sortira «Boy Erased» dans les salles le vendredi 2 novembre.



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