«Brooklyn / Alaska», un projet IndieWire du mois filmé quand le soleil ne se couche jamais

Brooklyn / Alaska



Fletcher Wolfe

Faire un documentaire est déjà assez difficile. En faire un dans les jours interminables de l'été en Alaska est un défi monumental.



globes dorés Guillermo del Toro

Heureusement, Erica Sterne, réalisatrice et productrice de 'Brooklyn / Alaska', n'a pas eu à y faire face seule. Elle et l'équipe du film suivaient également une douzaine de lycéens participant au Brooklyn To Alaska Project, tous voyageant dans les contrées reculées du plus grand État américain.



Le processus de voyage de la ville la plus peuplée du pays à la nature sauvage des montagnes lointaines constitue une histoire illustrative du jeune âge adulte. Mais Sterne explique que l'histoire ne se termine pas une fois que l'Alaska a réussi à naviguer. Le groupe représentatif de jeunes hommes qui composent ce bassin de sujets a beaucoup à partager sur ce que signifie devenir majeur en Amérique, que ce soit près de l'Arctique ou au cœur de Flatbush.

Après avoir remporté le prix du projet de la semaine en décembre, les lecteurs ont sélectionné «Brooklyn / Alaska» comme projet final du mois pour 2016. Le tournage n'est pas encore terminé, mais après la dernière série de vidéos, l'équipe espère avoir un film fini prêt pour plus tard dans l'année.

Nous avons parlé à Sterne par e-mail de la navigation dans un vaste parc national, de la demande de subvention et du plus gros message du film sur notre relation économique avec la nature.

Quelle est la prochaine étape du projet?

Les documentaires sont drôles parce que vous êtes perpétuellement en pré-production, collecte de fonds, production et éditorial à la fois. Heureusement, la majeure partie de notre tournage - les choses difficiles en Alaska - est derrière nous. Actuellement, nous nous préparons pour notre dernier tournage à Brooklyn. Les jeunes hommes que nous avons filmés en train de traverser l'Alaska vont dans différentes écoles secondaires de Bedford-Stuyvesant, Brownsville, East Flatbush et Park Slope, etc. Ce dernier tournage sera la première fois qu'ils se voient en 8 mois! J'ai hâte de voir comment ils interagissent les uns avec les autres et aussi de voir comment ils ont changé depuis les défis intenses du sentier. L'un de nos sujets est un réfugié yéménite et un lycéen attendant de recevoir des nouvelles des collèges. Il a été intéressant et parfois déchirant de regarder cette dernière année de préjugés raciaux, religieux et ethniques à travers les yeux de ces adolescents optimistes. J'espère avec ce tournage final rendre justice à ces jeunes hommes en capturant vraiment ce que c'est que de grandir dans le centre-ville de l'Amérique à ce moment historique.

Après ce tournage, nous serons entièrement en rédaction et espérons terminer le film cet été pour jouer le circuit du festival l'année prochaine. Je cherche toujours à collecter les fonds nécessaires à notre acheminement. Heureusement, les gens semblent se connecter à la courte pièce que nous avons préparée pour prouver notre concept aux collecteurs de fonds. (Si vous souhaitez soutenir ce projet, veuillez envisager de faire un don à notre sponsor fiscal The Redford Center pour soutenir 'Brooklyn / Alaska' ici.)

Quels sont les plus grands défis du projet?

«Brooklyn / Alaska» raconte une randonnée à travers le parc national le plus grand et le moins visité d'Amérique, Wrangell-St Elias (13 millions d'acres). Filmer dans un coin reculé et accidenté de l'Alaska présentait de nombreux défis. Nous devions garder l'équipage petit et notre liste d'équipement encore plus petite, car nous transportions souvent tout notre équipement pendant que nous suivions nos sujets sur les glaciers, les montagnes et les rivières. Le directeur de la photographie Fletcher Wolfe a décidé de tourner sur les Canon C300 et Canon C100 Mark II, non seulement parce que ce sont de beaux appareils photo, mais parce que leurs batteries et leur stockage sont à la fois abordables et très utiles. C'était vital, étant donné que nous n'avions pas accès à l'électricité pendant la majeure partie du voyage et que nous avions besoin de suffisamment de batteries et de cartes pour filmer pendant 16 jours sans recharger ni vider les images. Les deux caméras sont également étonnamment robustes et pourraient gérer la poussière, les éclaboussures et les surprises du tournage en pleine nature.

Un autre défi unique au tournage en Alaska en juillet est que le soleil ne se couche jamais complètement. L'équipe se réveillait déjà plus tôt que les jeunes hommes que nous filmions et restait debout plus tard, mais le soleil éternel gâche vraiment votre horloge interne, donc notre petite équipe était assez privée de sommeil pour l'intégralité d'un tournage déjà physiquement et émotionnellement difficile. La doublure argentée était qu'au lieu de se coucher, le soleil tourne juste en dessous de l'horizon. Cela signifie que nous étions épuisés mais bénis avec environ six heures d'éclairage brillant chaque heure magique qui rendraient même Terrence Malick jaloux.

De plus, conduire dans une fourgonnette exiguë avec douze adolescents qui n'avaient pas pris de douche en une semaine était un défi particulièrement unique.

Quels sont vos objectifs?

L'objectif de «Brooklyn / Alaska» est de faire parler les gens de l'inégalité environnementale qui empêche les enfants du centre-ville d'accéder à la nature. À New York, les quartiers riches comme Park Slope ont environ trois fois plus d'espace vert que les quartiers à faible revenu comme Bedford-Stuyvesant ou Brownsville. Il existe également une diversité “; écart d'aventure ”; dans tout le pays, les Américains blancs représentant 78% des visiteurs de nos parcs nationaux. Ce sont des endroits qui appartiennent - et devraient être accessibles - à tous les Américains, peu importe où ils vivent, leurs revenus ou leur race. Nous nous concentrons sur les histoires de trois jeunes hommes de couleur des quartiers mal desservis de Brooklyn et suivons les effets positifs directs que la nature et les voyages ont sur tous les aspects de leur vie. Fondamentalement, nous les voyons se déchaîner dans une aventure sauvage alors qu'ils apprennent à se connaître en cours de route. L'expérience de quitter Brooklyn pour la première fois pour être immergé dans un endroit si différent, comme l'Alaska, a élargi leur monde à la fois littéralement et philosophiquement. Il y a eu beaucoup de premières incroyables lors de ce voyage: premier vol en avion, premier voyage loin de chez soi, première randonnée, première fois à gravir une montagne, première introduction à quelqu'un qui vit de la terre, première fois à couper du bois, premier saut dans les eaux glaciaires , entendre pour la première fois “; silence. ”; Une fois le film terminé, nous prévoyons d'organiser des projections communautaires à travers le pays pour atteindre d'autres enfants de la ville et encourager la formation de plus de programmes qui relient les jeunes à faible revenu à la nature - comme The Brooklyn To Alaska Project - le groupe que nous avons suivi pour ce documentaire.

Que souhaiteriez-vous que quelqu'un vous dise avant de commencer?

Le cinéma documentaire indépendant nécessite beaucoup plus d'écriture que je ne l'avais prévu, en particulier pour les soumissions de subventions et le matériel de collecte de fonds. Si vous songez à réaliser ou à produire un documentaire indépendant, la réalité est que vous passerez probablement plus de temps à rédiger des documents de collecte de fonds et de promotion qu'à faire le travail cinématographique créatif. Ce qui est bien: lorsque vous arrivez au travail créatif, vous avez un contrôle total. Les subventions et les fonds cinématographiques sont des sources essentielles de financement pour des documentaires sur des questions sociales comme «Brooklyn / Alaska». Après cinq projets, j'ai finalement été satisfait de ma proposition de subvention de base, mais l'exercice s'apparentait à la rédaction d'une thèse senior - quelque chose que je n'avais pas fait en huit ans. Dans l'ensemble, le processus de rédaction a été utile. Cela m'a forcé à analyser et disséquer «l'histoire» et m'a aidé à me concentrer sur le but et les objectifs d'impact social du projet. Maintenant, j'ai juste besoin de sécuriser le reste des fonds pour partager ces histoires spéciales!

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