«Casual» est mort, vive «Casual»: comment le joyau négligé de Hulu est devenu intemporel dans une dernière saison transformatrice

Tommy Dewey et Michaela Watkins dans «Casual»



Greg Lewis / Hulu

la maison de monsieur le voisin

Lorsque Zander Lehmann a choisi d'écrire un épisode de 'Casual' envisageant la fin de la Ligue nationale de football, ce n'était pas une décision imprudente.



'J'étais terrifié par la NFL en écrivant ceci', a déclaré Lehmann dans une récente interview avec IndieWire. «J'ai été fondamentalement choqué à chaque tournant de ne pas l'avoir arrêté ou de dire que nous ne pouvions pas faire cela.»



L'épisode - intitulé ostensiblement 'Le dernier Super Bowl' - suit les dirigeants de facto de la série Alex (Tommy Dewey) et Valerie (Michaela Watkins) alors que l'ancien organise une fête du Super Bowl sur un coup de tête dans son vaste Los Angeles. Accueil. Mais la fête d'Alex ne célèbre pas le gros gibier lui-même; c'est célébrer qu'il s'agit du dernier 'grand jeu' de tous les temps. Dans l’avenir imaginé de Lehmann, fixé dans environ cinq ans à partir d’aujourd’hui, «la NFL est sur le point de disparaître» après que les tribunaux se soient rangés du côté du syndicat des joueurs et ont forcé la ligue à fermer. Bien que les plaintes spécifiques des joueurs ne soient pas référencées, elles sont facilement supposées compte tenu de ce qui se passe actuellement.

«Je trouve que regarder le football me met vraiment mal à l’aise parce que je sais que c’est objectivement très mauvais pour la vie de ces gens. Les gens souffrent de maladies cérébrales et c'est quelque chose dont nous sommes tous conscients, [mais la NFL] est toujours aussi populaire, je suppose », a déclaré Lehmann. 'Ensuite, il y a cette composante de justice sociale où il y a un racisme profondément ancré dans le sport que nous savons tous également se produire, et pourtant une grande partie de ce pays pense que c'est un affront personnel si vous mentionnez le fait qu'il n'y a pas de propriétaires noirs et pratiquement toutes les personnes blessées sont des enfants noirs jetés sur le terrain. »

Donc, avec le soutien de sa salle d'écrivains, des producteurs et des acteurs - ainsi que la supervision constante de l'équipe juridique de Lionsgate - Lehmann a continué à utiliser le dernier Super Bowl comme toile de fond dans sa dernière saison de 'Casual'. Pour un spectacle sans prétention sur la famille, les relations et la façon dont le monde moderne affecte les deux, une position audacieuse sur la NFL n'est qu'un élément parmi tant d'autres qui se démarquent dans la saison 4. Entre un arc dédié aux rencontres en réalité virtuelle, un assistant vocal appelé Ova faisant écho aux aspects de ' 2001 »et le destin prévu du sport américain le plus problématique et le plus problématique, la dernière série de huit épisodes semble sensiblement chargée, comme si l'équipe était incitée par la fin imminente à mettre tout ce qu'elle avait sur la table.

Et c'est à peu près ce qui s'est passé.

'Nous avons essentiellement obtenu le règne libre de Hulu et Lionsgate - ils ont dit:' Faites ce que vous voulez ', ce qui est bien', a déclaré Lehmann. «Nous nous sommes donc sentis« OK. Nous avons un dernier groupe de huit épisodes. Nous voulons donner aux personnages un bon envoi, mais nous voulons aussi essayer quelque chose qui est un peu nouveau et un peu différent. »

La dernière saison de «Casual» n'a pas attiré une attention comparable à des fins de 2018 comme «The Americans», «Scandal» ou «New Girl». Pourtant, c'est sans doute l'une des finales les plus ambitieuses de l'année et certainement l'une des meilleures . Voici comment la comédie de Peak TV la plus criminellement négligée a assuré un héritage durable avec un adieu inoubliable.

[Note de l'éditeur: l'article suivant contient spoilers pour la saison 4 de 'Casual', y compris la fin de l'émission.]

Tommy Dewey dans «Casual»

Greg Lewis / Hulu

Une relation plus que «décontractée» avec la technologie

Malgré quatre années de bonnes critiques, l'attention des premiers prix et le solide soutien d'une plateforme de streaming en pleine croissance, la première série d'une demi-heure de Hulu après son grand changement de marque - qui a également été inaugurée par la série dramatique 'The Path' et la série limitée '11.22 .63 ”- toujours l'impression qu'il volait sous le radar. Le saut dans le temps de la saison 4, d’aujourd’hui au futur proche, donne une résonance supplémentaire à la nouvelle saison, sans pour autant nuire à l’histoire en cours de la série.

'J'ai été vraiment surpris - d'une manière formidable - que nous avancions de trois ans', a déclaré Watkins à IndieWire. 'L'émission a toujours été consacrée à la technologie également, et j'ai adoré la façon dont elle a été tissée où [Valerie's] est thérapeute, mais elle a ces rêves - et ce combat - avec la technologie.'

L'application d'Internet, des médias sociaux et de diverses applications à votre vie personnelle a toujours été un thème moteur de «Casual» et a pris plus d'importance dans la saison 4.

'La tâche de la salle des écrivains était essentiellement:' Quels problèmes prévoyez-vous dans les cinq prochaines années qui vont nous arriver, et comment pouvons-nous les rendre amusants et drôles '>

Tommy Dewey dans «Casual»

Hulu

Dans l'épisode 3, simplement intitulé «Réalité virtuelle», Alex pense qu'il a établi un lien avec quelqu'un via des rendez-vous virtuels, mais il s'avère qu'elle est une arnaque essayant de voler son identité.

'Les sites de rencontres ont permis à Alex de trouver des versions étranges de l'amour qu'il n'aurait jamais eues, mais il rencontre aussi des gens au travail et dans la vie quotidienne comme nous le faisons tous, et il n'y a pas de réponse', a déclaré Lehmann. «Nous n'avons jamais dit qu'il y avait une réponse. Nous n'avons jamais dit que la technologie était une bonne ou une mauvaise chose. »

Pourtant, «Casual» a toujours suscité une réflexion sur le but principal de la technologie, et quatre ans à jouer ces personnages ont amené les acteurs à réfléchir sur la façon d'utiliser la technologie eux-mêmes.

'Je pense que je reste un peu cynique à propos de la technologie', a déclaré Dewey, réfléchissant à quatre ans de vision de ce monde via 'Casual'. Il est 'bien' avec les voitures sans conducteur, mais déteste l'idée d'appareils domestiques comme Amazon Alexa ou Google Home qui est enregistrer tout le temps 'quand vous êtes dans votre maison étant un connard - je n'aime pas ça.'

'Peut-être que je viens de commencer à prêter un peu plus attention à la technologie et à voir ce qu'elle nous faisait', a déclaré Dewey. 'Je sais qu'il y a toujours eu une méchante culture de la pêche à la traîne où nous pouvons nous cacher derrière des avatars et être méchants les uns envers les autres, mais il semble que la situation ait empiré au cours des quatre années où nous avons fait le spectacle.'

'Personnellement, je pense que nous sommes tous accros', a déclaré Watkins. 'Les sentiments que j'ai quand je ne suis pas à côté de mon téléphone ou quand je suis assis au ralenti ne sont pas un sentiment de' Tout va bien ', c'est un sentiment de nervosité,' Oh non, que se passe-t-il '>

Michaela Watkins et Tommy Dewey dans «Casual»

Greg Lewis / Hulu

Une fin «méta» qui lie le pilote, la finale et plus encore

Les progrès technologiques «décontractés» ne sont pas transmis comme remède universel aux malheurs romantiques d'Alex et Valérie ou à des obstacles supplémentaires; ils sont juste une autre façon de rencontrer quelqu'un. La série étudie la valeur des connexions authentiques, peu importe comment elles sont forgées, et Alex choisit finalement son avenir en fonction de ce qu'il a appris: il déménage à Austin, TX, loin de sa sœur et de sa nièce, afin de pouvoir rester proche de son fille - une connexion physique est préservée, tandis qu'une autre est rompue.

'La ligne déchirante pour moi, c'est quand il dit:' Je ne veux pas aller quelque part où vous n'êtes pas '', a déclaré Dewey, se souvenant de la dernière scène qu'Alex et Valérie ont eue ensemble. 'C'est juste ... [Dewey laisse échapper un «oof» douloureux]. Je pense que j'ai été surpris qu'ils se soient séparés. Non pas que c'était complètement fou, mais comme, 'Wow, ils ont fait le choix de les séparer totalement.' Mais j'ai trouvé ça vraiment satisfaisant. Cela ramène à la maison l'idée que ces deux frères et sœurs sont tellement dépendants mais en quelque sorte grandissants. Je ne pense pas qu'Alex va avoir les choses faciles, mais il a sa fille pour aider à faciliter la transition. '

'Vous regardez ce personnage qui est une sorte de cad pendant une grande partie des trois premières années, et vous voyez quelqu'un qui est prêt à sacrifier beaucoup de son confort et de son bonheur pour son enfant, pour l'avenir de son enfant et de sa famille, »A déclaré Lehmann. 'Je pense que c'est un espoir, une sorte de fin douce-amère pour lui, en ce sens que je pense qu'il pourrait s'en aller et trouver le bonheur d'une autre manière en dehors de sa sœur et de sa ville et de sa maison et de toutes ces choses qui le liaient à LA, mais c'est pas comme si tout était rose et bon parce que ce n'est pas le spectacle. '

En ce qui concerne la fin de Valerie, Watkins a apprécié la simple transition du personnage vers le bonheur. Elle a fait un choix et a appris à s'y tenir.

'J'étais vraiment satisfait de cette partie du script quand je suis arrivé, parce que c'est quelque chose que nous voyons rarement à la télévision: juste de la croissance pour nos personnages', a déclaré Watkins. «Pour continuer les saisons, les personnages peuvent être faussement retardés où qu'ils se trouvent pour continuer à générer des blagues et des histoires, mais ce que j'aimais à ce sujet, c'est que je sentais que c'était de la croissance. C’est si difficile et si intéressant pour moi que la différence entre le bonheur, ou du moins la tranquillité, et le déséquilibre ou la perturbation est quelque chose de si simple comme la perspective. '

Mais cette dernière scène était encore puissante pour l'actrice.

'Je me sentais comme si la série se terminait de la manière la plus émouvante', a déclaré Watkins. «Ce frère et cette sœur sont en paix avec eux-mêmes, où ils vont rompre les liens de la codépendance. Et c'est dur, et c'est déchirant, et c'est triste, et c'était certainement triste quand nous l'avons fait - pas un œil sec à la table de lecture. J'ai lu les scripts avant la lecture de la table et je sanglotais. Lorsque nous l'avons filmé, nous sanglotions, et ce n'était qu'un gros gâchis de graisse. Mais c'était tellement méta parce que le spectacle se terminait. À un niveau personnel, je savais que je disais au revoir à ces gars-là. »

Michaela Watkins dans «Casual»

Greg Lewis / Hulu

Dewey a déclaré que ce qui était à l'écran dans la finale montrait que les acteurs «traitaient vraiment des [vrais] trucs en temps réel» parce que c'était la dernière scène qu'ils avaient tournée. Parce qu'Alex déménage, sa maison - qui a été leur noyau dur pendant quatre saisons - a été mise à nu pour le dernier jour de tournage.

projet Woody Allen sans titre 2018

'Je détestais voir cette maison [vide]', a déclaré Dewey. «J'ai adoré cette maison et traîner dans la maison et tirer dans la maison. En voyant cela vide et en pensant qu'Alex doit continuer à ne plus jamais vivre dans cette maison - tout le reste était doux-amer, mais celui-là faisait juste mal. »

'En le filmant, c'était vraiment émouvant', a déclaré Lehmann. «Ils pleuraient tous les deux pour la plupart des scènes. C'était difficile de choisir nos prises préférées. […] C'était vraiment doux et surréaliste. On pouvait dire que notre équipe aimait vraiment travailler ensemble. C'était le même équipage, fondamentalement, pendant environ quatre ans. C'était un envoi pour le spectacle au-delà des personnages. C'était en quelque sorte pour nous tous aussi. »

Les raisons de toutes les larmes sont naturelles, mais pas fortuites. La dernière saison de Lehmann a mis en œuvre de nouvelles idées innovantes pour accroître l'expulsion de la série et a quand même réussi à maintenir les événements ancrés dans le parcours global. Regardez simplement comment le dernier épisode se connecte au pilote.

'Ils sont vraiment comme des épisodes parallèles les uns aux autres', a déclaré Lehmann. «Vous avez le rêve funéraire, puis vous avez ce double rendez-vous, puis vous les avez ensemble sur ce double rendez-vous étrange, sauf que dans la finale, cela se termine en quelque sorte plus joyeusement. Dans l'épisode pilote, ils ont un double rendez-vous qui se termine de façon désastreuse et parlent de l'errance de leur vie et ils sont perdus et ils ne savent pas comment se connecter avec les gens. Ensuite, dans cette finale, ils vont au rendez-vous et c'est génial et ils se connectent avec ces deux inconnus et ils ont cette nuit folle ensemble, mais ensuite ils doivent se dire au revoir. Fondamentalement, vous pouvez prendre le premier épisode et ajuster la façon dont cela s'est passé au milieu et cela ajusterait l'arc entier du spectacle. »

Que les prédictions de la saison 4 se réalisent ou non, «Casual» a sécurisé son héritage avec une fin aussi prémonitoire que personnelle. Sous-estimée en son temps, la série de Lehmann a réussi à commenter une culture sans perdre son attache humaine; la finale est dévastatrice et pleine d'espoir - une contradiction idéale pour un spectacle qui ne devrait pas être en mesure de réussir autant que lui. Il est donc normal que 'Casual' établisse un lien avec ses téléspectateurs aussi perspicace et intime que toute autre chose à la télévision; c'était tout sauf occasionnel, et ces liens ne seront jamais négligés.

'Casual' est maintenant diffusé sur Hulu.



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