Critique de «Cobra Kai»: la série de suites «Karate Kid» perpétue l'orientalisme tout en télégraphiant tous ses coups de poing

Ralph Macchio, «Cobra Kai»



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[Note de l'éditeur les deux premiers épisodes de «Cobra Kai» sont disponibles à regarder gratuitement au bas de cette revue. La saison complète de 10 épisodes est disponible sur YouTube Red.]



Jérôme F. davier

En 1984, “; The Karate Kid ”; était juste le type d'histoire joyeuse et négligée qui était un produit de son temps. YouTube Red ’; s suite series “; Cobra Kai ”; en quelque sorte des canaux qui vibrent des années 80, même s'ils sont définis 34 ans plus tard. C'est comme si les personnages du film original s'étaient réveillés d'un gel cryogénique après trois décennies pour constater que leur état d'esprit restait le même, mais que leur corps continuait de vieillir.



Johnny Lawrence (William Zabka), était essentiellement le Draco Malfoy de la scène du karaté des années 80 à Los Angeles, mais est maintenant un has-been ivre qui se retrouve soudainement sans emploi. Naturellement, il ne peut s'empêcher de ressentir son ancien rival, Daniel LaRusso (Ralph Macchio), qui vit grand en tant que grand concessionnaire automobile dans la vallée.

Johnny gagne de l'argent et ouvre un dojo Cobra Kai à Reseda afin d'enseigner le gamin voisin Miguel (Xolo Maridueña) et d'autres lycéens de karaté. C'est la justice poétique - le gars qui était autrefois l'intimidateur ultime enseigne maintenant aux victimes et aux marginalisés à lutter contre leurs bourreaux. Johnny ne s'est cependant pas adouci au fil du temps, et son style d'instruction impitoyable et son attitude arriérée menacent de faire dérailler son chemin vers la rédemption. Et Daniel aussi, qui se méfiera à jamais du nom de Cobra Kai et de tout ce qu'il représente.

William Zabka, «Cobra Kai»

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Étant donné que la série comprend 10 épisodes d'environ 30 minutes chacun, le scénario doit régresser périodiquement de peur que la série n'atteigne sa finale au grand championnat de karaté All Valley trop tôt. “; Cobra Kai ”; est facilement prévisible au point où la plupart des points de tracé sont télégraphiés bien avant qu'ils ne se produisent. Chaque fois que Johnny remporte une victoire personnelle, inévitablement un malentendu, un échec personnel ou un ego meurtri le fait reculer. Après des méthodes d'entraînement non conventionnelles, les protégés prennent le dessus et triomphent des brutes. Un triangle amoureux se produit. Des tours sales et un coup de karaté fou sont employés au championnat de karaté. (Non, ce n'est pas le coup de pied de la grue, mais ça fait une apparition.)

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Les créateurs et showrunners Josh Heald, Jon Hurwitz et Hayden Schlossberg franchissent la ligne de l'hommage au mimétisme complet en poursuivant “; The Karate Kid ”; saga. Les images du film original sont fréquemment utilisées pour fournir exposition et continuité. Et à cause de cela, les parallèles sont manifestement apparents. Alors que la dynamique sensei-étudiante est revisitée deux fois (Daniel obtient également son propre protégé de karaté), personne ne peut égaler les flous chaleureux provoqués par l'inégalable Pat Morita, qui a joué M. Miyagi en face de Macchio dans les années 80.

Cela peut être pour le mieux parce que Johnny est un élément entièrement nouveau et rafraîchissant dans cet univers en tant qu'oppresseur qui apprend sa leçon mais n'est généralement pas ambitieux. Le soufflé grossier ne fait pas un rapide 180 pour expier ses péchés passés; au contraire, il serpente à contrecœur dans un virage à 90 degrés, toujours à mi-chemin entre abusif et sympathique. Tout le monde connaît quelqu'un comme Johnny qui est politiquement incorrect et offensant, et pourtant c'est juste un gars ordinaire.

L'élément le plus surprenant de la série est peut-être sa conscience de soi occasionnelle. Des moments subversifs plus petits se construisent pour créer une image de deux hommes qui ne peuvent pas lâcher le passé. Daniel échange toujours son représentant de championnat en utilisant des jeux de mots de karaté dignes de foi dans ses publicités automobiles, et Johnny est désespérément ignorant de tout ce qui concerne Internet. Zabka et Macchio relèvent tous les deux le défi de se permettre de paraître vulnérables, stupides et totalement désemparés à certains moments.

“; Cobra Kai ”; est à son plus problématique lorsque les attitudes de ses personnages arriérés semblent avoir influencé la série. Bien sûr, Johnny peut être sexiste, mais le spectacle semble emboîter le pas et mettre à l'écart la fille de Daniel, Sam (Mary Mouser). Bien qu'elle connaisse également le karaté, elle est reléguée aux rôles d'amour et de fille adolescente rebelle. Il est probable qu'elle aura la chance de faire ses preuves si le spectacle continue - revenez sur les pensées d'IndieWire sur une éventuelle saison 2 - mais jusqu'à ce que cela se produise, elle a été gaspillée. Étrangement sexiste, une étudiante utilise le mot “; pussy ”; ironiquement et péjorativement. Lorsque Miguel fait remarquer que de tels termes sont sexospécifiques, il est moqué et licencié.

Xolo Maridueña, 'Cobra Kai'

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La série parvient également à être encore plus orientaliste que le film original, qui utilisait déjà le karaté et d'autres accessoires japonais comme armes secrètes exotiques qui ont donné à Daniel une longueur d'avance (pour ainsi dire) sur la compétition. Mais au moins à l'époque, M. Miyagi était sur le point d'être l'ambassadeur de ces choses asiatiques. Maintenant, avoir Daniel wax poétique sur la culture du bonsaï ou trancher le sashimi sent le blanc. (Bien que, il convient de noter que cette dernière conversation entraîne un bouleversement amusant des attentes.) Et bien que nous puissions pardonner à un personnage d'être si sérieusement sourd, le spectacle utilise un leitmotiv fréquent et mortifiant dans le vaguement asiatique- des notes sonores qui jouent à chaque fois que Daniel entre dans son dojo fait maison.

Le casting est probablement une situation plus délicate. Les deux stars avaient déjà des droits acquis dans le récit, mais cela signifie que vous avez deux gars blancs qui enseignent le karaté depuis la mort de M. Miyagi (et de l'acteur Pat Morita). Ces optiques ne sont pas géniales. Au lieu de cela, le spectacle fait un effort symbolique sur une certaine diversité et réussit le plus avec le personnage Miguel et sa famille, et marginalement avec l'étudiante noire Aisha (Nichole Brown). Compte tenu de la composition de la population de la vallée de San Fernando, le casting devrait être beaucoup plus inclusif, en particulier dans les rôles principaux.

Le seul personnage asiatique est fondamentalement le nouveau Johnny, un intimidateur arrogant de lycée, qui est au moins l'opposé du stéréotype de minorité / geek. Et bien que ce soit aussi un stéréotype selon lequel les Asiatiques connaissent le karaté, on dirait que “; Cobra Kai ”; (et la nouvelle série Netflix “; The New Legends of Monkey ”;) essaie de surcorriger au point de faire tout son possible pour éviter qu'un asiatique ne joue des arts martiaux à l'écran.

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Cela dit, la chorégraphie énergique, sinon terriblement sophistiquée, des arts martiaux est divertissante, et une séquence de combat qui a lieu dans la cafétéria de l'école est amusante d'une manière complètement irréaliste. Peut-être à cause de son ambiance de retour, “; Cobra Kai ”; est en mesure de s'en tirer avec certains de ses problèmes les plus problématiques. La série devrait plaire aux adolescents avertis qui aiment le contenu légèrement transgressif et à ceux qui nourrissent leur nostalgie comme Daniel et Johnny.

Catégorie B-

”; Cobra Kai ”; La saison 1 est disponible en streaming sur YouTube Red. Les deux premiers épisodes sont disponibles à regarder gratuitement ci-dessous:







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