«Country Music»: de Johnny Cash au racisme, les nouvelles docuseries de Ken Burns frottent entre réalité et savoir

Johnny Cash



Archives musicales Sony

La musicienne Rosanne Cash a l'habitude de parler de son père Johnny Cash. Après tout, elle a vécu dans son ombre toute sa vie et a même écrit un mémoire en 2010 qui examine en partie sa relation difficile avec lui. Mais pour la nouvelle minisérie de Ken Burns «Country Music» - qui détaille la création de la musique country moderne - elle n'était pas préparée pour le voyage émotionnel qu'apporterait la revisitation du passé.

le trailer illusionniste

'Eh bien, certains endroits où ils sont allés étaient douloureux, comme' Qu'est-ce que tu as chanté sur le lit de mort de ton père? '', A déclaré Rosanne Cash à IndieWire. 'Je pense que c'était la première fois que je le disais.'

«Country Music», plonge dans ces détails - non pas pour miner une tragédie personnelle - mais pour mettre en évidence les vies souvent complexes et tumultueuses que ces légendes de l'industrie ont menées. Tant de chagrin d'amour, de solitude et, oui, de drame, ont fait la une des journaux et ont simultanément alimenté l'art.

Directement de la bouche du musicien

Il y a cependant un avantage supplémentaire à raconter des histoires en apprenant que Cash a choisi de chanter 'The Winding Stream' pour les derniers moments de son père. L'air de la famille Carter amène les docuseries en huit parties à un balbutiement de la musique country, qui est détaillée dans les premiers épisodes. Ce choix de chanson met en évidence à quel point les Carters ont été influents, comment leur musique continue de faire son apparition et comment la famille a touché Cash au-delà du simple fait d'avoir une belle-mère en juin Carter Cash.

C’est ce que Cash appelle la musique du «socle», le fondement de tant de musique country. Et c'est cette connaissance innée et cette vénération pour les mélodies et les styles musicaux qui ont inspiré les producteurs de «Country Music» à se pencher si fortement sur l'utilisation des grands de l'industrie musicale comme têtes parlantes. Les docuseries sont remplies de dizaines de chanteurs, auteurs-compositeurs, musiciens de session et producteurs, mais un seul historien vedette, Bill Malone.

'C'était un processus de réaliser qu'il y a probablement beaucoup de gens que nous allons interviewer qui sont des historiens, puis de réaliser d'une manière dont vous n'en aviez pas vraiment besoin parce que tout le monde à tout âge, dans tous les types de musique country, semblait être en possession de l'album photo de leur histoire », a déclaré Burns. «Ils avaient regardé à travers elle et ils avaient le sentiment qu’ils pouvaient répondre à ces choses… Nous n’avions pas besoin de l’échafaudage que pourrait représenter le soutien scolaire. En fait, il vaut mieux l'obtenir auprès des gens qui ont joué [les chansons ou les lieux] ou rencontré la personne et leur parler de la façon dont ils l'ont fait. »

'[L'histoire] est un sujet de discussion pour moi depuis 1968. C'est le monde dont je voulais faire partie', a déclaré Marty Stuart, auteur-compositeur-interprète gagnant d'un Grammy. «J'ai commencé avec Lester Flatt quand j'avais 13 ans, donc tout ce dont nous avons parlé ressemblait presque à des histoires de famille que j'ai portées. Je veux dire, je l'ai vécu. Ces personnes sont toujours vivantes pour moi dans mon cœur comme elles l'étaient lorsqu'elles étaient ici. »

Faits contre Lore

Marty Stuart et Rosanne Cash

Rahoul Ghose / PBS

Bien sûr, c'est la lutte continue du documentariste: l'équilibre entre les faits documentés et les comptes personnels. Et tandis que Cash prêtait une note d'authenticité à la procédure, elle voulait être sûre que «Country Music» parlait à toutes les bonnes personnes.

«J'étais réservé au début. J'étais un peu méfiante parce que je ne savais pas s'ils avaient les antécédents ou la compréhension de ce qu'ils allaient faire », a-t-elle déclaré. «J'ai complètement sous-estimé leur dévouement à leurs propres recherches et leurs compétences là-bas, combien de temps et d'efforts ils y ont consacrés, et combien ils voulaient entendre des gens de la musique, des musiciens et des gens de l'industrie musicale pour savoir à qui s'adresser. même parler. J'ai donc été de plus en plus impressionné au fil du temps. »

Dayton Duncan, qui a écrit «Country Music» et le livre qui l'accompagne, s'est d'abord adressé aux érudits avant de tenter de résumer l'histoire de ce genre américain. Mais ils ont également fourni des commentaires critiques.

'Si vous regardez à l'arrière de ce livre [dans la bibliographie], vous verrez quelques centaines de livres qui font partie de l'épine dorsale de ce que nous faisons, et il ne compte même pas les articles de journaux et les interviews qui se sont produits, ' il a dit. «Ensuite, nous avons également eu une quinzaine de conseillers du film experts en la matière. Ils liraient une première version du script, nous feraient parvenir leurs commentaires, ce que nous foirions et ce qu'ils pensaient que nous faisions. Puis, comme nous avons commencé à faire le film, nous les invitons à venir regarder et suivre le même processus. Vous faites de votre mieux. '

Burns a ajouté: «À la fin, ils disaient des choses comme:« Vous savez, j'ai appris beaucoup de choses que je ne connaissais pas. Et pourriez-vous simplement dire que cette [chanson] a été co-écrite par Tim Dubois? 'Assurez-vous simplement que les co-auteurs sont crédités.' Nous étions heureux de le faire. '

Le mensonge de la narration: subjectivité et souvenirs défectueux

Travis Tritt et Marty Stuart au Grand Ole Opry

Bill Thorup, avec la permission des Archives Grand Ole Opry

Les musiciens réels qui ont participé au projet ont également pu aider à combler le fossé entre ces faits et la tradition. La musique country regorge de contes, et il est tout naturel que certaines histoires deviennent plus importantes que la façon dont les événements se produisent. L'auteur-compositeur Harland Howard avait dit un jour: «La musique country, c'est trois accords et la vérité. Dans la série, le chanteur-compositeur-interprète texan Rodney Crowell a déclaré: 'La musique country à son meilleur dit la vérité même quand c'est un gros gros mensonge.'

Embrasser la musique country signifie embrasser la narration, et ainsi elle honore les fils colorés filés et les personnages plus grands que nature.

«J'ai écouté Sam [Phillips] raconter comment il a découvert Elvis. La vérité était meilleure que tout ce que Sam avait jamais dit, mais que personne n'irait, «Sam, ce n'est pas comme ça que ça s'est passé», a déclaré Stuart. «Une chose que j'aime dans la musique country, probablement plus que toute autre culture - peut-être que le blues la rivalise - il y a tellement de héros folkloriques américains. Il y a la fille du mineur de charbon, l'homme en noir, l'étranger à tête rouge, et ainsi de suite. Ils ne sont pas devenus des héros populaires par le mythe pur; ce que j'aime, c'est que tous ces gens ont été élus par les gens.

«La plupart des gens dans ce film de musique country étaient ce genre de personnes. Ils représentaient leurs familles, ils représentaient leurs communautés, leurs cultures, leurs fermes, leurs cols bleus. Ces gens les ont élus et ils leur ont fait confiance de tout leur cœur. »

La mémoire personnelle peut cependant être défectueuse, et parfois même le conteur a été convaincu de sa propre histoire. Dans la série, Stuart révèle qu'en tant que pré-adolescent, il avait assisté à un concert de Connie Smith, l'avait rencontrée brièvement et avait juré de l'épouser un jour. Vingt-cinq ans plus tard, ces paroles se sont réalisées. C’est une grande histoire, et surtout vraie sauf pour un fait.

«J'ai toujours dit que j'avais 12 ans [au concert]. Nous avons effectué des vérifications ponctuelles et ils ont dit que j'avais 11 ans. J'ai dit: 'Je pense que vous vous trompez. J'avais 12 ans. Ils m'ont regardé et ont dit: «Non, vous vous trompez. Nous avons fait le calcul, et vous aviez 11 ans. Ils m'ont appris ma propre vie, et j'ai donc apprécié cela. J'avais tort.'

Burns reconnaît bien que la tentation et les pièges de croire au savoir, aussi bien établi soient-ils.

'Time Magazine avait une phrase: c'est un fait trop beau à vérifier. Nous avons appris au fil des ans qu'il vaut mieux vérifier même si cela déstabilise une bonne scène pour ajouter la complexité de ce qui est vrai », a-t-il déclaré. 'Une partie de la raison pour laquelle il s'agit de huit ans et demi de travail est parce que nous ne voulons pas continuer à promouvoir des choses superficielles ou factuellement inexactes.

«Maintenant, y a-t-il des erreurs? Je parie qu'il y en a. Mais nous avons travaillé très dur dans tous nos films pour ne pas faire ça », a-t-il poursuivi. «Dans‘ Baseball ’, par exemple, nous avons promu un trope qui s’est avéré faux, qui nous a pris 20 ans à comprendre. Mais Pee-Wee Reese n'a pas mis son bras autour de Jackie Robinson lors du célèbre premier voyage à Cincinnati où les racistes étaient partout. Ce n'est pas dans son autobiographie, ce n'est pas dans la presse noire. Nous avons donc eu une chance dans notre biographie sur Jackie de corriger cela et de dire: «Vous savez, ce sont juste des blancs qui veulent de la peau… dans le jeu», et ce mythe grandit. Nous avons donc essayé de nous libérer de la tyrannie de simplement passer le long de l'apocryphe.

'Vous apprenez et parfois vous devez en fait dire:' Nous ne sommes pas d'accord '. Ce n'est pas un texte savant', a déclaré Burns. 'En même temps, notre inclination nous entraîne dans cette direction, et nous pensons que cela vaut la peine d'avoir une section de six minutes sur' Long Black Veil 'à l'exclusion de quelques autres choses de grande ballade.'

L'influence et la présence des Noirs

Le Grand Ole Opry (à gauche) et Charley Pride (à droite)

Colin Farrell le homard

PBS

Les origines de la musique country ne peuvent ignorer l’influence noire, et le premier épisode est même intitulé «The Rub», faisant référence au frottement ou au frottement entre l’Amérique noire et blanche. Par exemple, le banjo est considéré comme un instrument de musique country classique, et il est issu du luth africain fabriqué à partir de courges. 'La musique country vient du sud parce que c'est là que l'esclavage s'est produit', dit la série.

Dans la série, seule une poignée d'interprètes de musique country noire sont mis en évidence, et le dénominateur commun dans ces histoires est de savoir comment la race est devenue un problème dans leur succès et comment ils ont été perçus. Bien sûr, des vedettes comme Charley Pride et la chanteuse de Carolina Chocolate Drops Rhannon Giddens ont été adoptées dans le domaine, mais il semble toujours que l'inclusion soit toujours l'exception. Bien que la série ne se soit pas aventurée bien au-delà de 1996, on se demande comment elle aurait géré l'importance de quelqu'un comme Lil Nas X - un rappeur noir gay fier et fier qui a dominé les palmarès country avec son remix de sa chanson «Old Town Road »Avec Billy Ray Cyrus.

Cash reconnaît comment les comptes personnels peuvent colorer l'histoire, mais souligne que certains faits ne peuvent tout simplement pas être ignorés, même par ceux qui souhaitent le contraire.

'Ma propre expérience ne peut pas aider mais colorer ce que je mets là-bas. Ils étaient très généreux et respectaient le fait de vouloir voir à travers ce prisme, mais tout le monde l'avait à travers son propre prisme », a-t-elle déclaré. 'Les faits sont évidemment des faits - bien qu'aujourd'hui on nous dit qu'ils ne le sont pas - mais ils le sont. Voir ces faits à travers la façon dont ils ont influencé différents musiciens et aussi la cohésion de la façon dont ils ont raconté l'histoire - réunissant la musique des Appalaches et Bob Wills et Bakersfield et le banjo africain et la musique folklorique ancienne - tous ont été mis dans la pièce. '

Les premiers revers des artistes noirs sont mentionnés de manière passante, avant que la série ne continue. Le musicien afro-américain DeFord Bailey a été le premier musicien à être introduit dans l'émission de radio Grand Ole Opry et son premier artiste noir quand il est devenu un spectacle sur scène. Quand il est parti en tournée, beaucoup de ses confrères blancs ont dû le suivre lorsqu'il s'est vu refuser le service en raison de sa race. Mais en 1941, au plus fort des guerres de licence, il a refusé d'apprendre des chansons non ASCAP et a été licencié rapidement. Le juge George Hay, qui avait embauché Bailey pour la première fois, a radié son collègue de longue date en déclarant: «Comme beaucoup de sa race, il était paresseux.»

«Une chose que nous voulions également éviter est de toujours être didactique comme si nous avions un agenda politique sous-jacent, ou du moins de passer du récit à l'exposé« tu le feras ou tu ne le feras pas ». Dans le genre du documentaire, ce sont des ornières difficiles pour éviter », a déclaré Burns.

«[Nous voulions éviter] de mettre votre pouce sur la balance et de pointer une enseigne au néon disant ce qu'est un raciste Hay. Nous faisons confiance à notre public pour pouvoir lutter avec lui-même, l'affection qu'il développe pour lui s'il en avait, puis la répulsion que nous espérons avoir pour cette déclaration. »

Bien que la «Country Music» ne plonge pas beaucoup plus profondément pour examiner le racisme quotidien dans la musique et ses plus grandes stars, la vérité réside dans le présent. Le mélange des cultures a donné naissance à ce nouveau genre, et pourtant, il a évolué pour oublier et exclure les Afro-Américains. Ou peut-être que l'Amérique noire a décidé de laisser la musique country derrière.

Le cercle peut-il être intact

La famille Carter (à gauche), Johnny Cash et June Carter (à droite)

Musée de la famille Carter, Sony

Il ne fait aucun doute que l'histoire de la musique country est compliquée et désordonnée, mais la série offre au genre une légitimité qui n'avait pas été accordée auparavant. Ce ne sont pas seulement des chansons tristes sur une femme quittant un homme et prenant sa camionnette, une tache de barbecue sur un t-shirt blanc ou toute autre punchline glibe sur son sujet.

«[Tout le monde] a fini par se sentir justifié qu’une musique qu’ils aiment, qui avait été le travail de leur vie en tant que savants ou interprètes ou chanteurs ou journalistes, recevait soudain une sorte de justification légitime pour leur travail. Ils ne l'avaient jamais vu auparavant », a déclaré Burns. 'Être un érudit en musique country, c'est inviter le pire type d'opprobre des vrais érudits qui n'oseraient jamais se pencher sur quelque chose d'aussi commun ou de bas en haut.'

Stuart apprécie la façon dont la série légitime la musique country pour la communauté («Ce film doit être une victoire pour eux.») Et la culture générale de la musique country. Mais autant que le passé l'influence, il espère que la série ravive ces mêmes histoires pour la prochaine génération.

«Il informe les nouveaux artistes country qui ne savent probablement pas pourquoi ils sont là en premier lieu et pense que la musique country a commencé avec qui que ce soit en 1990. Cela leur donne un regard intérieur sur le monde. Mon point a toujours été de savoir si c'était Gid Tanner et les Skillet Lickers ou la famille Carter ou Jimmie Rogers ou Luke Combs ou Chris Stapleton ou Taylor Swift - peu importe.

'Entrez et commencez à regarder autour de vous et vous trouverez quelque chose qui s'applique à votre vie. Si ce n'est pas le cas maintenant, attendez que votre premier divorce arrive, ou que le premier train vous passe dessus ou quelque chose comme ça. Cela parle vraiment de la condition humaine. »

critiques de films eden

Regardez une bande-annonce des docuseries:



«Country Music» diffusée à 20 h HE sur huit nuits, commençant du dimanche 15 septembre au mercredi 18 septembre et se poursuivant la semaine suivante du dimanche 22 septembre au mercredi 25 septembre.

Reportage supplémentaire par Steve Greene.



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