Décennie: Noah Baumbach sur «Le calmar et la baleine»

NOTE DE LA RÉDACTION: indieWIRE republiera chaque jour le mois prochain des profils et des interviews des dix dernières années (dans leur format original et rétro) avec certaines des personnes qui ont défini le cinéma indépendant au cours de la première décennie de ce siècle. Aujourd'hui, nous reviendrons sur 2005 avec une interview d'Erica Abeel d'IndieWIRE avec Noah Baumbach lors de la sortie de 'The Squid and the Whale'.



Rendre l'universel personnel: Noah Baumbach sur «Le calmar et la baleine»

«Le divorce de mes parents» ne semble pas, à première vue, le sujet le plus frais d'un film. Pourtant, dans son troisième long métrage, «Le calmar et la baleine' Noah Baumbach façonne ce matériau familier en une étude de caractère brûlante marquée par des détails révélateurs et une véracité émotionnelle. À Sundance 2005 (où l'angoisse des adolescents est la monnaie du royaume), le film a décroché les prix Walt Saldo de scénarisation et de mise en scène dramatique. Et il a également plus que tenu sa place dans la programmation d’auteurs de renom au Festival du film de New York de cette année.



À parts égales de tristesse et d'humour, Baumbach explore les retombées sur Walt, seize ans (Jesse Eisenberg) et Frank, douze ans (Owen Kline) d'un divorce acrimonieux entre leurs parents littéraires basés à Brooklyn. Bernard, le père (barbu Jeff Daniels), est un romancier universitaire dont la carrière d'écrivain est au point mort, tandis que celle de sa femme, Laura Linney'S Joan (qui a déclenché le divorce), est en plein essor. Enfermés dans un calendrier maladroit de garde partagée, les garçons se redressent rapidement dans la crise post-conjugale: Frank s'aligne avec sa mère; Walt avec son père, qu'il vénère, absorbant par procuration l'humiliation et la rage de Bernard. Typique de la douloureuse comédie du film, Walt et ses parents divisés poursuivent tous la romance en même temps.



Le POV change parmi les personnages, mais c'est vraiment le film de Walt, l'histoire d'un fils aîné et de son père. Jesse Eisenberg, sa détresse relayée par ses épaules serrées, et Jeff Daniels, les yeux brillants comme un ours acculé, vous font mal à ces personnages, tout en riant de la façon dont ils s'arment de pierres de touche culturelles. Le film suggère qu'en effet, le fils doit tuer symboliquement le père pour aller de l'avant - et c'est en partie ce sous-texte mythique qui rend le drame si résonnant.

Baumbach a également co-écrit «La vie aquatique avec Steve Zissou'Et le prochain'Le fantastique M. Fox”Avec un collègue scénariste-réalisateur Wes Anderson. Récemment, le cinéaste, qui est soyeusement beau dans le Adrien Brody mode (moins l'Armanis), a parlé avec la contributrice indieWIRE Erica Abeel de la transmutation de la vie réelle en fiction, de la réalisation d'une performance digne d'un Oscar et de la comédie dramatique comme film d'action.

indieWIRE: Avez-vous déjà eu peur que le sujet de «Le calmar et la baleine» soit banal?

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Noah Baumbach: Yah. Deux choses contrastées m'ont empêché d'écrire cette histoire: d'une part, tout le monde traite du divorce - c'est trop universel. De l'autre, c'est trop spécifique à ma famille et ça ne résonnera pas au-delà. Inconsciemment, à un moment donné, je me suis laissé aller et j'ai pensé: Voyons ce qui se passe.

iW: Quel était votre budget?

Baumbach: Un million et demi. Nous avons tourné en vingt-trois jours.

iW: Et comment avez-vous choisi les emplacements de Park Slope?

Baumbach: Le brownstone que nous avons utilisé appartenait à mon ami d'enfance Ben et à sa femme Molly. Ils étaient vraiment généreux de nous laisser transformer leur lieu et de déménager pendant que nous filmions. Le tournage dans des endroits qui avaient un sens réel pour moi m'a aidé à me connecter avec la matière à la fois viscérale et créative. J'ai également utilisé les vrais livres de mes parents. Et j'ai mis Jeff [Daniels] dans les vêtements de mon père.

iW: Vos parents ont-ils vu le film et comment ont-ils réagi? Avez-vous déjà entendu cette question?

Baumbach: Oui, oui. Ils ont aimé le film. C'est drôle, je pense en quelque sorte - et je prends cela comme un compliment - d'autres personnes supposent que le film est, en fait, plus révélateur que je ne le pense. Pour moi, le film ressemble à une protection. Pour y arriver, j'ai écrit de manière très personnelle, brute et non censurée des choses très familières pour moi. Mais cela m'a permis de le réinventer. Si ce film n'était pas si efficacement fictif, il ne serait pas si réel. Je suis sûr que c'est bizarre, cependant - de voir quelque chose même quelque peu lié à ce que nous avons vécu. Mais mes parents sont tous les deux des écrivains, donc ils ont compris. Mon père voulait que Walt quitte la chambre d'hôpital.

Le réalisateur Noah Baumbach avec l'acteur Jesse Eisenberg au Festival du film de New York pour leur film «Le calmar et la baleine». Photo de Brian Brooks / indieWIRE

iW: Le film n'était-il pas un réquisitoire contre les parents>

Baumbach: Même dans indiewood. Ils veulent que Bernard caresse le chat, pour montrer qu'il va bien, il aime au moins les animaux.

iW: Bien sûr, il y a une différence entre l'honnêteté et le réel - mais le film est plutôt nu. Vous êtes-vous déjà senti gêné par ce que vous révéliez?

Baumbach: Les trucs vraiment nus que j'ai traités dans ma propre vie, ma propre thérapie et mes relations. Pour moi, c'est comme un film dont je suis vraiment fier.

iW: Votre premier long métrage, «Kicking and Screaming», était-il autobiographique?

Baumbach: Je n'ai jamais fait ce que font les enfants du film - traîner Vassar [alma mater de Baumbach] après la remise des diplômes. Mais plus je m'éloigne de ce film, plus je me sens autobiographique. Parce que j’ai toujours eu du mal à changer et à faire la transition et à passer d’un endroit confortable à un endroit inconnu. Et le film parle vraiment de cette peur. Je pense que tous mes films parlent de transitions dans une certaine mesure.

iW: Comment avez-vous cajolé cette merveilleuse performance de Jeff Daniels en tant que patriarche déchu? Vous avez dit que vous aviez réellement ressenti un transfert psychologique avec son personnage.

Baumbach: J'aurais ce transfert avec lui quand nous étions sur le plateau, et je sentirais ce genre de rire nerveux sortir de moi. Quand je le dirigeais, je le coupais. Mais Jeff et moi avons eu des moments difficiles. Au début, il faisait une imitation de ce qu'il pensait que je voulais. Il essayait de me faire plaisir, mais je pouvais dire qu'il n'était pas à l'aise - il se sentait un peu poussé ou agi. Nous avons fait une pause pour un week-end, et quand nous sommes revenus, Jeff a dit, j'ai fait une imitation de ce que vous vouliez, je dois apporter plus de moi-même à cela. Ce fut un moment passionnant pour moi de voir un acteur trouver un personnage aussi minutieusement. Après cela, il était si intransigeant, il n'a jamais donné une merde sur la façon dont il est sorti. Il voulait juste être fidèle au gars. En tant que fan de Jeff - et Laura [Linney] - je me suis sentie privilégiée de côtoyer ces acteurs.

iW: Comment lui avez-vous fait ressentir une telle douleur dans ses yeux?

Baumbach: C’est ce mystère en tant qu’acteur. Jeff est associé à des personnages affables, mais il a de la gravité pour lui. Et avec cette barbe, vous avez une forêt, puis vous avez ces piscines bleues. Peu importe comment il se comporte, vous voulez l'aider un peu. Et cela vous met à la place de Walt. Vous vous sentez comme l'enfant qui veut aider cette personne

iW: Que mange Bernard?

Baumbach: Il est prisonnier de ses propres idées de réussite et d'échec, utilisant Norman Mailer comme un sommet de ce qu'il pourrait être, et regardant ses pairs réussir davantage. En fait, il n’est jamais en mesure de reconnaître ses vrais échecs.

iW: Je n'ai jamais «eu» Joan.

Baumbach: Son côté est plus un mystère. D'une certaine manière, Walt vit, en tant que partenaire et accolyte de Bernard, ce que Joan a vécu dans le mariage -

iW: Et nous voyons quelle douleur dans le cul Bernard peut être -

Baumbach: Eh bien, oui, alors peut-être que vous pouvez comprendre d'où vient Joan, en voyant ce que Walt traverse.

iW: Comment rendre la douleur drôle?

Baumbach: Je pensais que j'écrivais une comédie tout le temps. Et puis le film s'est avéré plus triste que je ne le pensais. Je n'ai jamais essayé d'équilibrer la comédie et le pathétique. C’est juste que je trouve les mêmes choses amusantes et tristes simultanément.

iW: Aviez-vous l'intention de vous moquer de la prétention intellectuelle des personnages? Vous obtenez beaucoup de rires de ces moments.

Baumbach: C’est une question intéressante. Dans le cas de Walt, il ne sait pas de quoi il parle. Mais Bernard se protège tellement contre la peur de l'échec dans sa propre carrière - il félicitera donc les écrivains et cinéastes les moins connus et les moins populaires pour justifier sa propre lutte. C'est moins se moquer de la façon dont les intellectuels parlent que de montrer comment ils cachent leur insécurité personnelle.

iW: Pourquoi avez-vous tourné en Super 16 plutôt qu'en vidéo numérique?

Baumbach: Je voulais donner au film une sensation authentique des années 80. Je ne voulais pas utiliser une technologie qui n'existait pas à l'époque. Super 16 se sent également vécu, ressemble instantanément à un film plus ancien. Je voulais garder le film à la main, mais de façon constante, donc vous ne détectez qu'un soupçon de mouvement. Cela a ajouté à l'immédiateté de l'ensemble.

iW: En lisant «The Squid and the Whale: The Shooting Script» [Newmarket Press], j'ai été frappé par combien vous avez élagué le scénario. Qu'est-ce qui vous a poussé vers une forme aussi serrée?

Baumbach: Cela venait beaucoup de la coupure de ce match de tennis au début du film [quand la famille joue en double.] Je voulais vraiment que ce soit une expérience que les gens vivent. C'est ainsi que les gens parlent des films d'action. À certains égards, l'équivalent cinématographique serait peut-être de ne pas donner aux gens des moments de réflexion. Pour que vous soyez guidé à travers chaque scène, puis vous êtes dans une autre. Beaucoup de scènes commencent sur le dialogue, et le dialogue précède la scène suivante - Vous n'avez donc jamais le temps. Il n'y a pas de soleil qui se lève sur Brooklyn, pas de prise de vue. C’est presque comme ça que vous pensez de 'Road Warrior'.

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iW: Vous avez dit qu'avec la fin du film, vous vouliez 'couper le souffle du public'.

Baumbach: Oui, je n'aime pas quand vous savez nécessairement que c'est la fin du film. J'aime quand un film se termine brusquement. Vous passez par là, et certaines scènes sont inconfortables, et certaines sont drôles - et puis soudain, c'est fini.

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