Classiques documentaires: «Stevie» est une brillante considération de la famille et de la responsabilité cinématographique

Cela fait un moment que je voulais créer une chronique sur les classiques du documentaire, mais je ne pouvais pas décider par quel film commencer. Hier, j’ai regardé Steve James 'Stevie' pour la première fois, et - oh ouais - c'est celui-là. Moins de dix ans, il peut sembler un film trop nouveau pour être considéré comme un «classique». Les documents ont tendance à vieillir beaucoup plus rapidement que les films de fiction, cependant, avec seulement quelques années pour déterminer s'ils sont permanents à voir absolument travaux ou impératifs momentanés qui deviennent rapidement obsolètes. Un choix plus évident et plus facile serait celui de James 'Hope Dreams' et il mérite certainement une discussion ici à l'avenir. Cependant, je souhaite en partie recommander des films moins connus nécessitant plus d'attention, que ce qu'ils ont reçu au départ ou qu'ils n'en ont eu depuis.



En attendant la sortie du dernier chef-d'œuvre de fiction de James, «Les interrupteurs» (sortie à NYC le 29 juillet), ainsi que ce qu'on appelle une «mini festival» rétrospective de certains travaux du cinéaste (y compris ce film, qui sera projeté ce soir au IFC Center dans le cadre de la série Stranger Than Fiction), c'est un bon moment pour se familiariser avec un documentariste sous-évalué et ce qui est sans aucun doute sa réalisation la plus narrative et éthique complexe. En fait, «Stevie» est l'un des documents les plus complexes sur le plan narratif et éthique. C'est incroyablement riche et stimulant et émotionnellement difficile. Bref, c'est absolument génial.



Commission du film de l'Oklahoma

«Stevie» présente une histoire à la première personne, dans laquelle James retourne dans le sud de l'Illinois pour renouer avec le jeune homme qu'il a encadré dix ans plus tôt en tant que Big Brother. La plupart du temps, le film parle de ce jeune homme éponyme, un ex-enfant en famille d'accueil confronté à une dynamique familiale compliquée et à des accusations criminelles soudaines mais sans surprise. En apparence, cela semble être votre regard habituel sur les pauvres excentriques blancs et les mécréants, sujets populaires typiques du cinéma documentaire dans le monde entier. Mais c'est une biographie à l'intérieur d'une autobiographie et à la fin c'est vraiment la lutte de James que nous avons à gérer. Parfois, cela semble si personnel, en particulier sur le plan moral et viscéral, que c'est incroyable qu'il ait pu compiler le doc avec une tête claire. Je suppose que le co-éditeur William Haugse (avec qui James partage une nomination aux Oscars pour l'édition précédente) doit avoir été d'une aide énorme au volant de celui-ci.



En partie, je vois le film comme une condamnation involontaire d'organisations de mentorat comme les Grands Frères Grandes Sœurs d'Amérique, mais pour cela, je dois également voir le même problème avec les familles d'accueil et, bien, beaucoup de films documentaires. James m'avait personnellement recommandé son propre film après une discussion que nous avons eue sur les relations des documentaristes avec leurs sujets une fois l'appareil photo éteint. «Stevie» traite ce numéro de façon quelque peu métaphorique, car les retrouvailles entre Steve et Stevie sont similaires à ce que sont les retrouvailles entre cinéaste et sujet de cinéma. Comme c'est une autre séquence dans le doc où Stevie renoue avec ses premiers parents adoptifs préférés après quinze ans hors de contact. Quelle est la responsabilité de toutes ces personnes envers la personne sur laquelle elles se concentraient autrefois, et est-ce plus préjudiciable que bénéfique pour les «petits frères», les enfants en famille d'accueil et les sujets de cinéma, suffisamment pour que ces relations ne valent même pas la peine de commencer avec?

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Pour avoir soulevé une telle question, «Stevie» m'a facilement rappelé le souvenir de Nick Broomfield «Aileen: la vie et la mort d'un tueur en série», qui est sorti peu de temps après 'Stevie' et traite plus littéralement d'un cinéaste revisitant un sujet antérieur dix ans plus tard (le premier film était «Aileen Wuornos: la vente d'un tueur en série») et de vivre toutes sortes de troubles intérieurs. Stylistiquement, cependant, les films ne sont pas si similaires, car James ne met pas trop souvent ses dilemmes éthiques au premier plan de la narration de son film. Nous sommes capables de nous concentrer principalement sur l'histoire de Stevie tout en contemplant comment cela affecte James dans le dos de nos têtes, rappelant parfois à travers la voix-off du réalisateur et les apparitions à l'écran à quel point sa propre implication dans cette histoire est significative, et vice versa.

Ceci est également différent sur le plan stylistique du reste des films de James, du moins ceux que j'ai vus. Je ne pense pas qu'il ait fait quelque chose d'aussi autobiographique, avant ou depuis, et il a parfois une sorte de ton de Ross McElwee-ish. Principalement à cause de la voix off et de l'approche à la première personne, mais aussi parce que 'La marche de Sherman' (comme «Hoop Dreams», un classique documentaire nécessaire mais évident à regarder plus tard), il commence comme une chose et se retrouve ensuite dans une autre histoire plus large. 'Stevie' a toujours été censé être un projet personnel sur le garçon que James a encadré, mais il était initialement conçu comme un court métrage, et James n'avait aucune idée de la voie juridique et émotionnelle à venir étant donné que le crime de Stevie s'est produit après une réunion documentée préliminaire. Parmi les autres documents avec lesquels il s'inscrit, citons Kim Reed «Fils prodigues» sur le retour du cinéaste dans sa famille éloignée après sa propre procédure de changement de sexe, et le portrait de famille non autobiographique de Michael Palmieri et Donal Mosher 'Pays d'octobre.' Une fois que vous avez vu cela, voyez-les (ou l'inverse).



Dans une interview à la BBC de 2003, James a admis qu'il avait pensé abandonner le film au moins une fois. Je suis content qu'il ne l'ait pas fait, et il prouve à travers son achèvement qu'un film comme celui-ci peut fonctionner et est important lorsqu'il est réalisé par un documentariste authentique, respectueux et sensible comme lui. J'ai tendance à m'attendre et à préférer des perspectives plus distantes, mais James fait beaucoup pour changer d'avis sur les documentaires récemment («The Interrupters» a fait une chose rare en me faisant me sentir fortement pour une cause, par exemple). Dans cette interview à la BBC, il a également dit que s'il cessait de faire des documents, ce serait à cause de la lutte personnelle qu'il avait eue avec 'Stevie'. Une fois que vous aurez vu 'The Interrupters', vous serez heureux que 'Stevie' ne l'ait pas le faire arrêter - du moins pas encore. Sur la base de notre récent entretien, il est clairement encore dans son esprit presque une décennie plus tard. J'ai le sentiment que cela restera avec moi pendant de nombreuses années aussi, mais pas autant.

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Ceux d'entre vous qui sont à New York et qui peuvent se rendre à court terme au IFC Center ce soir devraient vraiment faire un effort. James sera là pour une discussion après, et ce sera certainement un gros problème pour lui et le public. Je ne peux pas me rendre au film, mais je ne vais pas manquer le Q&A. J'espère que je vois certains d'entre vous là-bas. Pour l'instant, si quelqu'un l'a déjà vu et souhaite commencer la discussion plus tôt, déposez un commentaire ci-dessous.

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