Exclusif: Universal a décidé d'annuler la sortie de 'The Hunt' avant les critiques de Trump

'La chasse'



Capture d'écran

La décision d'Universal de retirer Blumhouse Prods. '' The Hunt 'de sa sortie prévue pour le 27 septembre avait les caractéristiques d'une réaction instinctive à la controverse provoquée par Fox Cable News et Donald Trump. Cependant, des sources indiquent à IndieWire que bien que l'annonce soit intervenue après le tumulte stratégiquement exécuté, le choix d'annuler la date avait déjà été fait.



Le matin du 5 août - juste après les massacres d'El Paso et de Dayton, et quatre jours avant l'annulation officielle du film - les bannières de 'The Hunt' ont été démontées sur le terrain Universal à Los Angeles. C'est différent de tirer des spots TV; en termes de protocole de studio, c'est presque toujours le signe d'un film qui sera retiré de sa sortie.



Jason Blum

MediaPunch / Shutterstock

Les complications de la suppression d'une date de sortie impliquent des subtilités internes et externes ainsi que des problèmes financiers. Comme la plupart des studios, Universal n’est pas impérieux envers ses partenaires créatifs et avait besoin d’un délai de consultation. Des achats publicitaires étaient déjà engagés; négocier avec les points de vente au sujet de leur rééchelonnement ou remplacement n'est pas simple. Et la stratégie de relations publiques pour expliquer le mouvement est également critique.

teddy perkins expliqué

Cependant, Universal a perdu la capacité d'apparaître proactif plutôt que réactif. En milieu de semaine, les médias conservateurs, puis les commentaires présidentiels, ont transformé le film en une cause célèbre avec pour objectif commun de blâmer les tragédies du racisme, ou la facilité d'accès aux armes à feu, aux jeux vidéo et aux films violents.

Satire d'une société de production connue pour avoir décroché le gros lot avec des films contemporains inventifs comme «Get Out», «Us», «BlackKklansman», «The Purge» et d'autres franchises, «The Hunt» implique un groupe de riches lourdement armés les gens traquent les habitants des zones rurales comme un jeu organisé. L'intrigue est la dernière itération de la célèbre nouvelle de Richard Connell de 1924, «Le jeu le plus dangereux». Les adaptations incluent la version 1932 du même nom (réalisée sur le «King Kong» fixé par ses créateurs, et avec deux des mêmes acteurs - c'est un titre de la collection Criterion) et un autre réalisé par Robert Wise en 1945 («A Game of Death»), entre autres; 'The Hunger Games' utilise la même intrigue de base.

Dans tous les cas, les méchants sont les poursuivants; les héros sont les poursuivis. Des sources disent que «The Hunt» dépeint de riches gauchistes chassant les théoriciens du complot sur Internet; l'idée promue par Fox News, qui a déclenché l'indignation de droite enflammée par la Maison Blanche, était que le film encourageait l'idée de traquer les conservateurs.

Betty Gilpin dans «The Hunt»

Images universelles

Quelle que soit son intention, un film dans lequel un groupe d'Américains en cible un autre avec des armes a été considéré comme une sortie inappropriée compte tenu des récentes fusillades en masse. (Trouver une période de temps où cela ne se produit pas pourrait être un défi.) De plus, la culture politique actuelle, très chargée, signifierait faire face à des réactions basées sur des idées fausses. Les cibles potentielles pourraient inclure un théâtre jouant le film.

L'apparition de la flexion à la pression est décourageante et renforce l'idée qu'il vaut mieux aller avec le familier et le prévisible que de prendre un risque. Le dramaturge George Kaufman a déclaré que la satire se terminait samedi soir; aujourd'hui, il est même difficile d'en ouvrir un.

'Dr. Amour étrange'

Collection FilmStruck / Criterion

'The Hunt' rejoint maintenant une longue liste de films qui ont choisi de changer ses plans de sortie face à des tragédies réelles. 'Dr. Strangelove ”était prévu pour une sortie en décembre 1963 afin de se qualifier pour les récompenses, mais a été retardé jusqu'en 1964 par l'assassinat de JFK. En 2002, 'Phone Booth', avec son thème d'un tireur d'élite tuant des innocents, a été retardé d'un an après une vague de crimes similaires autour de Washington, DC. La sortie au Royaume-Uni en 2007 de 'Gone Baby Gone' a été reportée de six mois. d'une affaire similaire de meurtre d'enfants. 'The Killers' de Don Siegel devait être le premier film universel conçu pour la télévision au début de 1964, mais sa violence a conduit le studio à le mettre en scène. Et lorsque Ronald Reagan est devenu politiquement actif, il leur a demandé d'arrêter les projections du film car il jouait un méchant.

Plus récemment, Universal a tenu ses dates de sortie pour «Do the Right Thing» de Spike Lee en 1989, qui a fait face à des allégations (douteuses) de provocation incendiaire possible, et pour «The Last Temptation of Christ» de Martin Scorsese, qui a fait face à des protestations majeures. de personnalités religieuses conservatrices. Les deux ont ensuite été libérés sans incident - mais il n'y avait ni médias sociaux, ni président, ni spectre de massacre dans les médias.

Si 'The Hunt' n'est jamais publié, ce serait un horrible précédent. Le studio a sa prochaine plate-forme de streaming, où cela pourrait facilement jouer. «The Interview» de Sony avait un jour et une date en salles et en VOD en décembre 2014, avec 6 millions de dollars en salles et 44 millions de dollars en VOD. «The Hunt» aurait coûté quelque part entre 10 et 15 millions de dollars avant la commercialisation.

Avec les premiers festivals de cinéma à venir, une possibilité est de faire la première du film, peut-être à l'improviste; Telluride serait idéal, mais Toronto et d'autres sont également possibles, ou même Sundance, où le réalisateur de 'The Hunt' Craig Zobel a présenté les trois de ses autres films.

Les problèmes de gestion de crise sont ici minimes par rapport aux vies perdues et à la menace accrue d'événements similaires. Il est difficile de reprocher à Universal d'avoir pris cette mesure, même si le moment est apparu, ils l'ont fait à contrecœur. Si rien d'autre, sa future version pourrait servir à prouver que certaines personnes ont tiré des conclusions.

Eric Kohn a contribué à ce rapport.



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