Ezra Edelman n'est pas sûr qu'il ferait «O.J .: Made in America» aujourd'hui

Ezra Edelman



Daniel Bergeron



“; O.J .: Fabriqué en Amérique ”; a remporté un Oscar inhabituel: un documentaire de près de huit heures qui est devenu rendez-vous télévisé sur ESPN à l'été 2017 et a été vu par plus de 60 millions de personnes. L'Académie a depuis modifié ses règles afin qu'un projet comme “; O.J. ”; ne pourrait plus jamais gagner, mais la marque profonde que le documentaire épique, récemment nommé l'un des meilleurs films de la décennie par IndieWire, a laissé sur notre culture s'étend au-delà du monde des prix réactionnaires.



En prenant l'histoire tabloïde bien rodée du Bronco blanc, du meurtre et de l'acquittement de l'ancienne star du football, le réalisateur Ezra Edelman a amené les téléspectateurs dans une histoire complexe des Afro-Américains et du LAPD. La toile de fond et le b-roll d'archives de l'histoire de Simpson sont passés au premier plan, alors qu'Edelman a tissé une leçon d'histoire passionnante et nuancée qui nous a donné un objectif différent pour comprendre les blessures raciales non cicatrisées de l'Amérique.

IndieWire a récemment rencontré Edelman pour réfléchir à son film, au réseau qui l'a produit et à sa transition vers le monde narratif scénarisé.

Si nous remontons le temps, et Connor Schell et ESPN viennent à vous avec ce projet aujourd'hui avec Trump à la Maison Blanche et O.J. sortir de prison, pensez-vous que vous pourriez être convaincu de poursuivre ce projet en 2019?

C’est une question intéressante. [Pauses] Je réalise maintenant que cela pourrait être plus difficile que je ne le pensais. [Des rires]

Parce que vous aviez besoin de convaincre la première fois, le projet a commencé avec eux et vous avez dû vous y retrouver. Pensez-vous que vous pourriez refaire cela dans ce contexte?

Pour répondre à votre question, je le diviserais. L'idée que Trump soit à la Maison Blanche me rendrait probablement plus obligé de vouloir m'occuper de cela, car à certains égards, c'est l'extension logique de beaucoup de choses dont nous avons discuté dans le film.

Je ne sais pas comment répondre à la partie sur O.J. être sorti de prison parce que je pense que, dès le début, il y avait l'idée d'une coda à une histoire dans laquelle il s'est retrouvé en prison comme une sorte de rétribution judiciaire ou karmique. Quand j'ai regardé toute l'histoire, c'était comme une fin correcte, cette idée d'un dernier chapitre après le point culminant d'une histoire sur laquelle les gens s'étaient concentrés, qui était lui acquitté de meurtre en 1995. Qu'il y avait un dernier chapitre qui l'impliqua d'être reconnu coupable de vol à main armée 13 ans plus tard, ce qui était fondamental pour moi dans l'architecture initiale de l'histoire que j'explorais.

Avec lui maintenant sorti de prison, je pense que c'est une histoire différente à certains égards et un commentaire différent: 'Oui, il est allé en prison, mais maintenant il est sorti et vit encore sa vie' contre “; Il est allé en prison et il & ll être là pour le reste de sa vie, c'est là que beaucoup de gens pensaient qu'il aurait dû se retrouver une décennie plus tôt. ”; Alors que j'ai toujours pensé que l'histoire allait avoir un autre chapitre, je pense aussi que je serais légèrement moins engagé par l'idée.

'O.J .: Made in America'

ESPN

De plus, l'attente et la pression pour qu'il fasse partie du film seraient plus grandes, à la fois du monde et en interne en tant que cinéaste. J'ai toujours été intéressé par O.J. l'homme, mais il n'était qu'une des choses qui m'intéressaient, donc le fait qu'il était quelqu'un en prison et qu'il ne faisait pas d'interviews, cela a joué dans l'idée du film que je cherchais à faire, qui n'était pas '' t centré autour de lui en tant que personnage actuel. Donc je pense que s'il n'était pas en prison, et qu'il était disponible, ce serait une décision plus difficile à prendre pour faire ce film - la question de savoir s'il devait être le protagoniste, s'il était disposé à participer.

La question du racisme et du sport a toujours été présente. Si ma mémoire est bonne, la situation de Colin Kaepernick explosait au moment de la sortie de votre film.

Il a commencé à prendre un genou cet été-là.

Lorsque vous avez réalisé le film, avoir la plate-forme d'ESPN elle-même et qu'un film aussi provocateur sur la race pouvait être vu par un public aussi large, pénétrant dans l'État rouge et bleu de l'Amérique spécifiquement parce qu'il s'agissait d'une «histoire sportive» sur ESPN, était révélateur . Vous êtes un fan de sport et un observateur culturel passionné, après avoir regardé tout ce qui s'est passé là-bas au cours des trois dernières années, cette plate-forme a-t-elle été entachée par notre politique? Pourrait-il reprendre un film comme le vôtre et le diffuser largement comme il l'a fait?

Je pense que la façon dont je répondrais à cela est ce qui a conduit directement ou indirectement à quoi? Cela ne repose sur rien, mais la large portée et le succès du film et la conversation qui l’entoure ont-ils peut-être encouragé l’idée que ces voix deviennent plus importantes sur ESPN? J'aimerais penser que la conversation et son succès peuvent avoir, et c'est une grande chose.

Mais je pense que vous avez raison de demander si ESPN accepterait quelque chose comme ça en fonction du climat actuel et de ce qu'ils ont traversé? C'est une bonne question. Je ne connais pas la réponse. C'est définitivement un moment différent. Je pense que l'appétit du monde existe toujours et je sais que Connor et Libby Geist voudraient toujours le faire, mais à cause de ce que les dernières années ont été dans ce réseau, je ne sais pas.

O.J. Audience de libération conditionnelle de Simpson

PISCINE / EPA / REX / Shutterstock

J'aimerais penser qu'ESPN interviendrait de tout cœur comme ils l'ont fait il y a cinq ans, mais le monde a beaucoup changé depuis et juste en termes de ce qui s'est passé avec Jemele Hill et Michael Smith, et les tempêtes Twitter et les conversations sur la politique et course dans le sport, et quel est le mandat actuel en ce qui concerne la discussion politique au sein de l'entreprise. C'est un endroit différent et un moment différent, alors qui sait.

La politique semble entacher chaque plate-forme, peut-être était-il insensé de penser que ESPN était une oasis qui ne serait pas touchée par ces forces extérieures?

Mais ils ont été au centre de la tempête. Ils, plus que toute autre entité, en termes de race et de sport, je pense ont ressenti le revers d'être trop politique. Ce fut un changement de mer bienvenu pour moi, mais là où ils se sont retrouvés, c'est un endroit différent.

bande-annonce de mary poppins 2018

«O.J.» était merveilleusement structuré, la narration narrative au plus haut niveau, mais comment cela se traduit-il naturellement par une narration scénarisée? La transition a-t-elle été facile?

Je dirais que ça a été une transition, certainement ni facile ni naturelle. Il y a une manière naturelle que j'ai l'habitude de penser à l'histoire et à la façon d'exécuter l'histoire en tant que réalisateur de documentaires, surtout après avoir fait quelque chose avec l'ampleur et la durée de 'O.J.'. C’est presque comme ce que j’espérais inclure thématiquement au niveau narratif, j’avais l’espace pour ça. Et je pouvais constamment rechercher et façonner l'histoire dans le processus de montage, et continuer à l'approfondir jusqu'à la fin.

Maintenant, tout d'un coup, je travaille dans un milieu où bien que mon cerveau ne soit pas différent en termes de ce que j'aimerais inclure d'un point de vue informatif ou thématique, il y a une efficacité dans ce que l'on doit faire qui m'a pris un peu plus de temps pour comprendre.

En termes de processus et de vitesse elle-même, en ce qui concerne la façon dont les choses sont faites, cela a été révélateur et difficile pour moi parce qu'en tant que réalisateur de documentaires, j'ai l'habitude d'avoir une idée ou une mission, puis d'aller et de faire il. Et cela n'a certainement pas été mon expérience de travail sur des films scénarisés. Je suis plutôt impatient, donc j'ai travaillé pour retrouver mon zen. Mais je suis enthousiasmé par ce sur quoi je travaille, ce qui m'intéresse le plus, donc chaque fois que quelque chose peut arriver, j'apprends à bien me débrouiller.

Ezra Edelman

Buckner / Variété / REX / Shutterstock

Le projet annoncé est celui de Roberto Clemente. Est-ce que c'est le plus près d'aller et sur quoi d'autre avez-vous travaillé?

Eh bien, j'ai travaillé sur 'V.I.N.', un film sur Alex Haley interviewant George Lincoln Rockwell, le fondateur du parti nazi américain, pour Playboy en 1964-65. Il s'agit d'un moment où Haley, un écrivain en difficulté, tente de terminer son premier livre, “; The Autobiography of Malcolm X, ”; quand il obtient une mission pour interviewer Rockwell, un suprémaciste blanc candidat au poste de gouverneur en Virginie. Il est pris en sandwich entre deux extrémistes politiques essayant de changer le pays alors qu'il essaie juste de le faire en tant qu'artiste.

J'ai également travaillé sur un projet TV sur Marion Barry avec Tristan Patterson, un scénariste / réalisateur talentueux. Mais je travaille beaucoup sur Clemente, un script pour lequel je viens de recevoir de l'écrivain Rowan Ricardo Phillips, avec qui je travaille depuis un an. C'est en fait quelque chose sur lequel je travaillais même avant O.J., donc je ne peux pas attendre que cela se concrétise.

Je ne rends pas ma carte documentaire. Je vais encore faire des documentaires dans le futur et je suis en train de développer des projets. Je ne sais pas ce qui se passe en premier, j'espère juste qu'ils iront tous à un moment donné.

Visitez notre Le meilleur du hub Decade pour plus de couverture rétrospective d'IndieWire.



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