Revue 'The Female Brain': Whitney Cummings 'Joyless Rom-Com offre des informations intellectuelles de la taille d'un pois

«Le cerveau féminin»



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Aucun personnage ne le dit jamais franchement, mais il semble que le genre de ligne évidente qui aurait pu se cacher dans une version antérieure du premier film de Whitney Cummings 'The Female Brain': Pour une femme qui en sait tellement sur le cerveau, c'est une vraie factice quand il s'agit du cœur. La femme en question est Cummings elle-même, interprétée ici comme une neurologue nommée Julia Brizendine (un clin d'œil au véritable neurologue qui a écrit le livre qui a partiellement inspiré le script de Cummings et Neal Brennan, le Dr Louann Brizendine). Elle est obsédée par le déchiffrement du code du cerveau humain, mais incapable de traduire ses découvertes dans le monde émotionnel plus large. Le travail de Julia est enraciné dans l'étude du cerveau féminin - et de toutes les réponses loufoques qu'elles semblent déclencher - pour mieux combattre les stéréotypes de longue date («les femmes sont folles», par exemple) et faire du monde un endroit plus intelligent.

Il est facile d'imaginer cette intrigue initiale engendrant le genre de comédie romantique venteuse qui était si répandue dans les années 90 et qui a maintenant presque disparu en ce qui concerne le grand écran. Imaginez simplement Cummings essayant de jongler avec un tas de cerveaux dans un pot pendant que son prétendant fringant vient s'écraser dans son laboratoire. Pourtant, Cummings prend le matériau dans une direction de concept élevé qui est beaucoup plus redevable aux comédies romantiques contemporaines - ce genre qui ajoute désespérément beaucoup de gens dans une intrigue et les mélange comme un sac de Shake'N Bake Chicken à la place de raconter une bonne histoire.



'The Female Brain' est basé sur le travail de Julia (et, finalement, ses propres faiblesses romantiques), mais il est également segmenté en études de cas terne qui permettent au film de dramatiser trois relations très différentes dans des traits terriblement larges. Il y a le couple marié qui s'ennuie, la petite amie qui est rusée envers son petit ami irrité, et la paire désaccordée récemment qui ne semble tout simplement pas être d'accord sur les choses.



Pour un film initialement contraint par l’idée que les stéréotypes sont mauvais, 'The Female Brain' n’existe littéralement pas sans eux ('Je ne vais pas être un stéréotype!', Annonce le personnage de Cecily Strong lors de notre première introduction). L'approche formelle de la présentation de chaque histoire - qui suit ostensiblement différentes personnes que Julia elle-même a étudiées, bien qu'elle n'interagisse jamais avec elles - est prévisible, statique et entièrement clinique.

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Il y a Steven (Deon Cole) et Lisa (Sofia Vergara), un couple marié de longue date qui craignent que l'étincelle ne s'éteigne de leur relation. Lexi (Lucy Punch) et Adam (James Marsden) sont ensemble depuis quelques années, mais cela n'a pas empêché Lexi d'essayer constamment de changer Adam (sa dernière obsession: il devrait chimiquement lisser ses cheveux). Enfin, Zoé (Strong) et Greg (un Blake Griffin étonnamment charmant, dans son premier rôle de long métrage) se sont mariés si rapidement qu'ils n'ont pas eu beaucoup de temps pour considérer à quel point ils sont différents, un point exacerbé par leurs différentes carrières et Le désir de Zoé de conserver son individualité.

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Pendant près de deux heures, le film déroule la même prétention narrative: une situation avec un couple est introduite - de quelque chose d'aussi grand que la possibilité qu'ils devraient divorcer à quelque chose d'aussi petit que le désir brûlant de faire éclater un bouton sur le dos de l'autre, vous pouvez ne dis pas «The Female Brain» n'essaie pas de couvrir toutes les bases - et Julia elle-même explique Pourquoi cela se produit, via des faits scientifiques accrocheurs et des séquences d'archives légères. Il y a une sorte de résolution légèrement humoristique, ou peut-être que la paire commence juste à parler d'autre chose, ou peut-être que la scène se termine, ça n'a pas vraiment d'importance. Même une structure aussi rigide ne peut pas empêcher le film de se déformer.

Avec un casting aussi large et autant de scénarios différents, il est impossible de se sentir proche de l'un des personnages de Cummings. Il est encore plus difficile de ressentir beaucoup pour Julia, que Cummings - mieux connue pour sa comédie, et pour une bonne raison - a rendu comme un robot plat et sans émotion contenant les secrets romantiques les plus évidents imaginables. Julia, malgré toute son obsession de déchiffrer la façon dont les hommes et les femmes interagissent les uns avec les autres, ne sort pas ensemble, s'appuyant plutôt sur les autres éléments de sa vie pour lui fournir les réactions chimiques nécessaires que l'amour lui-même pourrait provoquer en elle. «Je refuse d'être une marionnette de nos neurochimiques», annonce-t-elle à son assistante assiégée Abby (Beanie Feldstein, tirant le meilleur parti du matériel minimal), avant de se lancer dans une scène dans laquelle il est révélé qu'elle est seulement comme ça parce que son mariage s'est effondré . Oui, c'est juste superficiel.

Tout comme les couples qu'elle a si méticuleusement décrits se séparent, Julia tombe amoureuse elle-même, avec l'arrivée du participant viril à l'étude Kevin (Toby Kebbell), dont le cerveau le dément plus près de l'homme des cavernes que de l'homme moderne. Pourquoi Julia va pour lui n'est jamais claire - tous les mumbo-jumbo centrés sur le cerveau dans le monde ne peuvent pas tout à fait expliquer cet appariement - et 'The Female Brain' se donne finalement à ses propres problèmes, mais pas encore assez longtemps pour évoquer beaucoup de réponse neurologique ou émotionnelle dans son auditoire. Au moment où le film atteint sa fin absurde, c'est devenu un sentiment très familier.

Qualité: C-

'The Female Brain' est en salles et sur certaines plateformes de VOD le 9 février.



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