Quelques grandes citrouilles III — Quatrième nuit: rendez-vous à St. Louis

Toutes les grandes citrouilles ne doivent pas être horrifiées. On peut dire que le meilleur film de Vincente Minnelli (à mon avis, incontestablement), Rencontrez-moi à St. Louis, cette grande vieille plaque d'Americana centrée sur les femmes, contient peut-être la plus grande évocation cinématographique d'Halloween du siècle, dépassant même la visualisation précise de John Carpenter de ce crépuscule de banlieue le plus redouté trente-quatre ans plus tard. Tout au long des saisons changeantes de Rencontrez-moi à St. Louis, Minnelli révèle l'idylle peut-être fausse de son cadre de banlieue du Missouri du début du siècle (des mignonnes à la tarte obsédées par la mort et le démembrement; un Noël éclipsé par la tristesse et la peur), mais c'est pendant Halloween que, avec le moins réglages, Minnelli transforme son quartier béat en une nuit surréaliste.



Il y a beaucoup d'incidents pendant Rencontrez-moi à St. LouisLe chapitre d'Halloween: Tootie, le vulgaire bavard de Margaret O'Brien, prétend que le beau «garçon d'à côté» John Truitt «a essayé de me tuer», ce qui pousse Esther de Judy Garland à riposter en frappant John sans pitié, une démonstration rendue presque tragique en raison de la le fait qu'Esther a un béguin pour lui; en outre, le plaisir de la famille pour un gâteau d'Halloween est interrompu par les nouvelles dévastatrices du père Lon, qui devront emballer et déménager à New York dans quelques mois en raison d'une offre d'emploi. Pourtant, avant que tout cela ne se produise, Minnelli fait passer Tootie et la deuxième plus jeune Agnès à travers un peu de salutations d'Halloween choquantes et mesquines. Finis les chants accrocheurs et l’espièglerie tachetée de soleil qui ont marqué la première heure du film, remplacés par des compositions de nuit noire riche et de feux de joie déchaînés.

Les enfants ne vont pas bien: Rencontrez-moi à St. Louis fouille un moment de l'histoire américaine où le paganisme d'Halloween n'avait pas encore été remplacé par les traditions relativement sûres et adaptées aux enfants de la ruse ou du traitement. Nouveau aux États-Unis à la fin du XIXe siècle avec l'afflux d'immigrants irlandais, All Hallows’s Eve n'était devenu, au moment du tournage du film, en 1903, rien de plus qu'une excuse pour vandalisme. Cachés comme des diables et des esprits des enfers (plus une généreuse courtoisie aux gros seins et moustachu de l'acteur chevronné Darryl Hickman), les tykes in Rencontrez-moi à St. Louis faire des ravages, écraser des meubles dans un feu de joie au milieu de leur rue jusque-là calme, et jeter des poignées de farine sur le visage de voisins prétendument de mauvaise humeur.



Et Minnelli capture tout cela avec une verve habituelle. Des feuilles d'automne impeccables, des jack-o-lanternes qui brillent des fenêtres à l'étage et des costumes effrayants encadrés dans un ciel nocturne noir et velouté: c'est probablement l'Halloween le plus horriblement amusant jamais capturé sur film. Et même si Minnelli ne fait pas l'effroi ou n'effectue aucune intervention surnaturelle, il accomplit ce qui est le plus important: il crée un cadre troublant dans lequel il semble être tout peut arriver. Un peu comme Halloween lui-même.





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