FilmFreeway a vaincu le monopole Withoutabox d'Amazon, et les soumissions au festival du film ne seront plus jamais les mêmes

Vendredi dernier, IMDb a annoncé la fermeture de Withoutabox (WAB), les services de soumission étant désactivés le 16 septembre 2019. C'est la fin d'une époque: en 2000, WAB a apporté Internet au processus de soumission des festivals de cinéma et l'a révolutionné pour toujours. Tout à coup, les cinéastes pouvaient trouver et appliquer aux festivals du monde entier à partir d'un seul site Web. L'innovation a été adoptée non seulement par les cinéastes - qui n'ont plus à rechercher les conditions d'éligibilité ou à envoyer des DVD - mais aussi par les festivals de films. Bien que les festivals aient dû payer plus de 18% de leurs frais d'admission au WAB, ils ont économisé sur les frais d'administration et, surtout, ont vu une augmentation du nombre de soumissions. IMDb, une filiale d'Amazon, a racheté la société en 2008.



Withoutabox avait également un monopole protégé par un brevet. Déposé en 2001, le brevet américain US6829612 conférait à WAB des protections intellectuelles pour un modèle de suite de services numériques d'entrée et de back-office de festival du film basé sur Internet ”; depuis 20 ans. Combiné avec les ressources juridiques d'Amazon, le brevet était suffisant pour effrayer les concurrents.

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Cependant, ce monopole a conduit à la complaisance et au ressentiment de WAB au sein de la communauté du cinéma indépendant. En 2014, cela a ouvert la porte à une start-up canadienne de quatre personnes, FilmFreeway, pour voler au moins la moitié de son activité. 'Nous avons vu une opportunité de potentiellement perturber un monopole', a écrit Andrew Michael, directeur du développement commercial de FilmFreeway, dans une récente interview par e-mail. «Nous savions que les cinéastes et les festivals étaient devenus extrêmement frustrés et même irrités de l'expérience utilisateur de Withoutabox, du modèle de tarification et du manque total de support client.»



Lire la suite: Amazon et IMDb clôturent le service de soumission du festival du film Withoutabox



Festival du film de Sundance

George Frey / EPA / REX / Shutterstock

Les utilisateurs ont exprimé leur frustration envers WAB pendant des années. Il y a eu un appel au boycott de la société en 2012 face à l'augmentation des coûts de soumission et des problèmes de produits, y compris une fonctionnalité vidéo en streaming sécurisée qui, selon les directeurs du festival, était pratiquement inutilisable. Cela a créé une opportunité de marché pour les concurrents, mais WAB a retenu Indee.tv, FBIscreeners et Submissions 2.0 avec la menace d'un litige en matière de brevets tout en disant aux festivals que WAB les abandonnerait pour utiliser d'autres services. Alors que beaucoup se demandaient si le brevet de WAB pouvait tenir devant les tribunaux, personne ne voulait s'en prendre aux poches profondes d'Amazon pour le savoir.

«Nous savions qu'avant FilmFreeway, WAB avait utilisé son brevet pour intimider plusieurs concurrents potentiels hors du marché», a écrit Michael. «Withoutabox n'a pas réussi à obtenir un brevet pour son logiciel au Canada, alors même s'ils pouvaient théoriquement empêcher leurs clients américains d'utiliser FilmFreeway, ils ne pouvaient pas nous empêcher d'opérer légalement au Canada.»

Avant que FilmFreeway n'écrive une seule ligne de code, il a consulté un cabinet d'avocats de premier plan pour s'assurer que la programmation ne violait pas le brevet de WAB. Malgré cela, Michael a déclaré qu'il était prêt à la possibilité très réelle qu'Amazon puisse décider de noyer la start-up dans les frais juridiques. WAB, sur laquelle la Federal Trade Commission a enquêté début 2014 pour pratiques commerciales déloyales, a décidé de ne pas passer à l'offensive.

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En deux ans, elle a vu une part importante de ses activités aller vers le parvenu canadien. Michael pointe le service de classement du site Web Alexa.com appartenant à Amazon, qui en 2015 a montré que FilmFreeway a dépassé WAB en nombre de clics. Ce mois-ci, Alexa a classé FilmFreeway trois fois plus élevé que WAB, à la fois au niveau national (# 5 649 contre # 14 530) et mondial (# 15 060 contre # 45 425).

En réponse, WAB a investi dans sa technologie, essayant de rivaliser avec l'interface conviviale de FilmFreeway tout en utilisant ses ressources financières pour capturer les grands festivals avec des offres exclusives. L'exclusivité n'était pas bon marché, nécessitant des parrainages coûteux du festival, de la publicité gratuite sur WAB et IMDb, une couverture IMDbPro du festival et une commercialisation gratuite.

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Michael a écrit: «On nous dit que la raison pour laquelle Withoutabox ferme lentement au cours de la prochaine année, au lieu de fermer immédiatement, c'est pour qu'ils puissent remplir leurs obligations contractuelles envers les festivals pour le reste de ces accords, car bon nombre de ces festivals reçoivent des paiements annuels de WAB allant de dizaines de milliers à plus de 100 000 $ par an, ainsi que d'autres avantages via IMDb. »

Un porte-parole d'IMDb a déclaré à IndieWire que la société ne «partage pas les détails de nos relations avec les clients».

Bien que WAB se soit améliorée, sa réputation dans le monde du cinéma indépendant ne s'est pas améliorée. Au-delà du coût de la concurrence avec FilmFreeway, IMDb n'a pas vu la part de marché de WAB augmenter considérablement. Au cours de l'année prochaine, alors que WAB quitte le marché, FilmFreeway a déclaré que des festivals auparavant exclusifs à WAB prévoyaient d'ouvrir leurs portes à son entreprise.

'Il y a plusieurs autres festivals de haut niveau qui vont annoncer des partenariats avec FilmFreeway dans les prochaines semaines', a écrit Michael. «Cependant, les accords exclusifs de Withoutabox avec ces festivals contiennent une clause de confidentialité qui empêche les festivals de divulguer les termes ou même l’existence de ces accords. Pour cette raison, les festivals nous ont demandé de ne pas discuter de ces questions en public jusqu'à l'expiration de leur contrat et ils sont prêts à ouvrir leur appel à candidatures sur FilmFreeway. »

Les festivals de cinéma Cinequest et Fantasia ont tous deux récemment commencé à accepter des soumissions de Film Freeway. IndieWire a également appris qu'un grand festival du film annoncera son passage à Film Freeway plus tard cette semaine.

IndieWire a également appris que des start-up potentielles, soutenues par des «acteurs majeurs», ont exploré l'entrée dans l'espace de soumission du festival du film. Il y a encore une question concernant le brevet de WAB, qui doit expirer en juin 2022. IndieWire a demandé à IMDb s’ils prévoyaient de faire appliquer le brevet au cours de l’année à venir, ou d’envisager de le vendre, car il reste le seul actif réel de la société. Les représentants de l'entreprise ont refusé de commenter, mais les observateurs se demandent quelle est la valeur du brevet qui va bientôt expirer sans les ressources financières d'une entreprise disposée à le faire respecter.

À court terme, du moins en Amérique du Nord, FilmFreeway se trouve dans la position inhabituelle d'être le nouveau monopole. Michael a déclaré que son entreprise de 20 personnes continuera de se concentrer sur la technologie - la mise à jour quotidienne de son code - et l'amélioration de l'expérience utilisateur. Récemment, la société a commencé à offrir aux festivals la possibilité de vendre des billets sur FilmFreeway sans frais, et s'apprête à créer un outil de création de DCP gratuit pour les clients.

Cette semaine, FilmFreeway prévoit d'annoncer une réduction de prix. Michael a également promis que la société n'utiliserait pas sa position pour forcer les festivals à conclure des accords exclusifs.

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«Cette stratégie de payer des festivals pour utiliser exclusivement WAB s'est avérée à courte vue et non durable», a écrit Michael. «Bien que nous adorions que les festivals choisissent d'utiliser FilmFreeway exclusivement, nous n'avons jamais besoin d'exclusivité et nous ne le ferons jamais. Les festivals doivent avoir une autonomie complète quant à la façon dont ils organisent leurs événements et aux services qu'ils choisissent pour les aider à atteindre les cinéastes. Nous ne croyons pas à l'approche que WAB a utilisée pour verrouiller les festivals exclusivement avec des contrats secrets. Nous avons toujours pensé que si nous fournissons aux festivals un produit de haute qualité, un service client personnalisé et une expérience utilisateur de classe mondiale, ils continueront à utiliser FilmFreeway pour faciliter et gérer leurs soumissions. '



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