Le compositeur de «First Man» Justin Hurwitz est le vrai musicien obsessionnel au cœur des films de Damien Chazelle

Justin Hurwitz



Daniel Bergeron

Damien Chazelle n'a jamais tourné de film sans son compositeur incontournable (et ancien colocataire) Justin Hurwitz. De plus, on pourrait dire que Chazelle n'a jamais fait un film qui n'était pas en quelque sorte sur Justin Hurwitz.



Cette idée continue de se réaliser avec son biopic historique solennel mais aux yeux étoilés Neil Armstrong, une épopée intime qui peut difficilement être contenue par les écrans IMAX sur lesquels il a fait ses débuts la semaine dernière. Une autre histoire viscérale sur un homme qui est pris dans la prise de sa propre ambition, “; First Man ”; peut ne pas se concentrer sur un musicien obsessionnel - ce qui, à ce stade, est suffisant pour le qualifier de départ majeur pour son directeur - mais le voyage tortueux d'Armstrong des profondeurs du chagrin à la surface de la Lune souligne néanmoins la signature de Chazelle affinité pour les personnages consommés par une seule idée, souvent au détriment de leur propre bien-être. Et s'il est naturel de voir ces films comme les autoportraits exagérés d'un jeune auteur, le cinéma est un médium collaboratif, et le collaborateur le plus important de Chazelle - lui-même un musicien obsessionnel - pourrait être une incarnation encore plus claire du cinéaste ’; s héros.



Âgé de seulement 33 ans, et déjà avec deux Oscars à son actif (Meilleure musique originale et meilleure chanson originale pour “; La La Land ”;), Hurwitz s'est rapidement imposé comme l'un des compositeurs les plus brillants et les plus excitants du cinéma aujourd'hui. À ce rythme, nous pourrions parler du prochain Hans Zimmer ou Alexandre Desplat - le genre de virtuose générationnel qui pourrait faire fortune en écrivant de la musique pour la prochaine saga Batman et / ou laisser sa marque en forgeant des liens avec plusieurs des époques de l'époque. auteurs les plus célèbres.



Nous, ce n'est pas Hurwitz, qui n'est pas grand en multitâche. Son travail est intransigeant et dévorant. De la même manière qu'Andrew Neiman a eu du mal à équilibrer sa batterie avec sa vie amoureuse, le protagoniste de 'La La Land' Sebastian Wilder (“; Seb ”; à ses amis) ne pouvait pas concilier la pureté du jazz avec le commercialisme de la musique pop, et Neil Armstrong a dû marcher sur la Lune avant de pouvoir penser à faire autre chose, Hurwitz est tout au sujet de la mission à accomplir.

Il y a une bonne raison pour laquelle lui et Chazelle étaient des amis si rapides, et pourquoi tous les deux pensaient qu'ils devaient abandonner complètement leur groupe universitaire pour travailler à plein temps sur des films. De même, il y a une bonne raison pour laquelle “; La La Land ”; était la première partition écrite par Hurwitz après “; Whiplash, ”; et pourquoi “; First Man ”; est le seul score qu'il a écrit depuis. Cette sortie est presque inconnue parmi les meilleurs compositeurs d'Hollywood (Zimmer travaille sur environ trois films par an, tandis que Desplat jongle beaucoup plus), mais cela fonctionne pour lui.

“; C'est exactement ce que je suis, ”; Hurwitz a déclaré dans une interview lors d'un rare moment de calme au Festival international du film de Toronto en septembre. “; je suis très, très obsessionnel, et quoi que je fasse, je me donne tout entier, même au détriment de toutes les autres choses de ma vie. ”; Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait envelopper sa tête de la prolificité de ses pairs, Hurwitz s'est penché en arrière dans le canapé du hall de l'hôtel et a pris une profonde inspiration. “; Honnêtement, je ne sais pas ', at-il dit. «J'admire à quel point certaines personnes sont productives. Avec ma façon de travailler, et combien de temps je pense avoir besoin, je n'aime pas me sentir comme s'il y avait une date butoir. C'est pourquoi je commence un film quand il est en développement ou en pré-production. J'ai littéralement besoin de mois au début du processus pour m'asseoir au piano et chercher les mélodies. ”;



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Hurwitz a commencé à penser à “; First Man ”; avant même qu'il ne commence à travailler sur “; La La Land ”; en 2014 - il a terminé le mixage final du film moins de 72 heures avant sa première mondiale au Festival du film de Venise 2018. Même après tout ce temps, il ne l'a fait que par la peau de ses dents. “; Il n'y avait pas de marge d'erreur, ”; Hurwitz a dit, ses yeux toujours larmoyants de ces longues nuits en studio et du voyage du festival qui a suivi. “; À un moment donné, il a même été question de projeter un mix inachevé, puis de revenir après Venise et Telluride pour bien faire les choses, mais nous avons fini par le faire. ”;

Le résultat, comme le public le découvre maintenant, est l'une des partitions de films les plus complexes, majestueuses et émotionnellement lucides de mémoire récente. C'est également la confirmation que “; La La Land ”; Il n'y avait pas de flash dans la casserole, et que - à l'avenir - la musique de Hurwitz devrait être autant un événement que les films de Chazelle pour lesquels il les compose.

Bien sûr, ces deux choses sont largement inextricables. Alors qu'un certain nombre de cinéastes considèrent la musique comme une garniture à superposer sur l'image pendant la post-production, Chazelle fait cuire le son directement dans le fondement de ses histoires, comme si la partition et le scénario étaient des jumeaux conjoints qui vivent ou meurent de force d'un seul battement de cœur. “; C'est l'une des raisons pour lesquelles j'aime travailler avec Damien, ”; Hurwitz a dit: 'parce qu'il veut que la musique soit une voix dans ses films, et cela me permet de me sentir comme moi aussi un conteur.' ”;

Armé de l'hypothèse mutuelle que Chazelle et lui vont collaborer sur chaque film, Hurwitz savait qu'il devrait accélérer les moteurs dès que “; First Man ”; a commencé à prendre forme. Il a commencé à travailler sur le film à temps plein en mars 2017, quelques jours seulement après avoir remporté son premier Oscar. Dès le départ, le projet a été un nouveau défi audacieux. “; Damien m'a dit dès le départ qu'il devait sonner totalement différent de tout ce que nous avions fait auparavant, ”; dit-il et sourit. “; Evidemment, il n'y avait pas de jazz. Pendant tout le temps où l'équipe était à Atlanta pour la préparation et le tournage, j'étais de retour à la maison pour essayer de composer les thèmes. Nous avons commencé comme nous le faisons toujours, ce qui est juste moi qui compose au piano, et en envoyant des tonnes et des tonnes et tonnes des démos à Damien. ‘ Que diriez-vous de cela '>



Hurwitz, qui savait que Chazelle ne pouvait pas commencer à tourner avant d'avoir un thème principal et un riff secondaire, était guidé par un principe unique: le deuil d'Armstrong devait se sentir comme quelque chose qui transcendait sa vie terrestre. ”; C'est quand Chazelle a suggéré le theremin. “; Nous voulions utiliser certains des éléments les plus espacés, même dans les signaux terrestres les plus intimes, ”; Hurwitz a déclaré: “; et le theremin est juste une grande intersection entre la technologie et l'humanité. ”;

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Après avoir martelé le squelette de base du thème au piano (une valse triste mais transcendante qui a ensuite été attribuée à la harpe), il est parti pour les courses sur le theremin. Hurwitz a regardé de nombreux didacticiels YouTube. “; J'ai étudié de nombreuses vidéos sur les synthés modulaires, ”; le compositeur s'est souvenu, “; et comment cela fonctionne pour raccorder ensemble tous les différents câbles. J'ai reçu un tas de métal dans mon appartement et je viens de commencer à les enregistrer. J'ai également enregistré d'autres éléments comme l'eau et le feu, puis les ai composés en sons que j'ai transformés en instrument et que j'ai utilisés tout au long du film. Damien avait probablement en tête la séquence de la Lune quand il m'a dit de vérifier le theremin, mais vous pouvez l'entendre dans presque tous les repères. ”;

Le gazouillement douloureux de l'instrument est à l'avant et au centre dans les instants qui suivent le saut géant d'Armstrong, mais il sanglote également en arrière-plan de la piste qui établit pour la première fois le mariage d'Armstrong avec sa femme Janet, comme un écho du plus profond de la trou dans leur cœur. “; Cela ressemble à la voix humaine, vous pouvez donc presque pleurer avec elle et vous lamenter, ”; Dit Hurwitz. “; Tout est si flexible sur le theremin, donc vous êtes toujours en train de glisser et de vous plier dans les notes. Il est humain et pas en même temps, il n'est donc pas étonnant que l'instrument soit devenu emblématique des vieux films de science-fiction. ”; Mais le theremin n'a pas simplement aidé Hurwitz à se connecter aux odyssées spatiales d'autrefois; cela lui a également permis de s'éloigner d'eux. “; Il y avait certainement certains tropes que nous voulions éviter, un chœur de voix angéliques étant le chef parmi eux », a-t-il déclaré. 'L'élément vocal du theremin nous a permis d'obtenir un effet similaire d'une manière différente. ”;

Si une grande partie de “; First Man ”; sonne toujours différent de ce que le public pourrait attendre d'un film sur les triomphes et les tragédies de la course à l'espace, ce n'est pas parce que Chazelle et Hurwitz essayaient simplement de montrer ou de marquer leur territoire. Au contraire, les deux collaborateurs ont estimé qu'il était essentiel que la musique défie le genre et les attentes narratives afin de rester concentré sur l'état émotionnel d'Armstrong au milieu de son voyage spectaculaire.

“; Dans de nombreux films, ”; Hurwitz a déclaré: `` Les séquences de lancement et les séquences spatiales sont triomphantes et glorieuses, car elles réfléchissent à l'accomplissement de tout cela. Damien voulait reconnaître ce sentiment d'accomplissement, mais aussi l'utiliser comme une fenêtre sur le chagrin sous la surface. »Lorsque la fusée Apollo 11 décolle, elle est emportée par un immense orchestre,« mais elle repose sur 100 pistes de synthé », a déclaré Hurwitz. «Il y a tellement d'angoisse et de douleur dans la musique à cause de tout ce que Neil a vécu jusque-là, et à cause de tout ce qu'il laisse derrière lui et du fait qu'il ne reverra peut-être jamais sa famille. Il fait cette chose pour le monde entier, mais il est si seul à bien des égards. ”;



Parfois, on a l'impression que Hurwitz est le seul compagnon d'Armstrong. Nulle part dans le film sa partition n'est plus présente que dans la séquence d'atterrissage sur la Lune, un crescendo haletant qui incarne l'approche synesthésique de Chazelle au son cinématographique; la partition est tellement liée à l'image que l'on a presque l'impression de regarder la musique. “; Damien voulait vraiment piloter cette séquence avec de la musique, ”; Hurwitz a déclaré: 'et c'est un choix si audacieux de laisser la partition fonctionner de cette façon parce que beaucoup de cinéastes préféreraient probablement la conception sonore, ou que la partition soit ressentie mais non entendue. ”; Dans une collaboration Chazelle / Hurwitz, le score est jamais ressenti mais pas entendu.

“; Ce signal provient d'une maquette que j'ai faite il y a plus d'un an, ”; Dit Hurwitz. “; C'était quelque chose que Damien voulait fabriquer avant de tourner le film. C'est peut-être parce que nous venons de faire des comédies musicales, mais il aime savoir à l'avance ce que sera la musique. »Le réalisateur a scénarisé la séquence et la musique a été jouée sur le plateau. 'Évidemment, j'ai peaufiné la musique au fil du temps, mais Damien et [l'éditeur Tom Cross] ont coupé la séquence autour de ce signal', a déclaré Hurwitz. «Et puis, alors que je passais d'une maquette à une bonne orchestration, j'ai dû déplacer les choses en fonction de ce qu'elles avaient fait avec l'image. Nous adaptons nos parties du film les unes aux autres, et cette symbiose est ce que j'aime dans notre processus. ”;

Aussi fatigué qu'il ait pu être, Hurwitz semblait revitalisé en discutant de la nature holistique de la post-production du film et de la façon dont cela permettait à tout le monde de travailler ensemble sous un même toit. Le bureau de Hurwitz sur le terrain universel partageait une porte avec le costume d'édition de Chazelle. 'Ils me donnent une scène et je leur redonne de la musique', a déclaré Hurwitz. 'Nous pouvions vraiment voir le travail de tout le monde et nous assurer que toute l'équipe était synchronisée. ”; Exemple: la proximité de Hurwitz avec le concepteur du son Lee Ai-ling lui a permis de noter les fréquences spécifiques utilisées dans la séquence de lancement d'Apollo 11 et de s'assurer que ses sons bas de gamme n'étaient pas annulés par ces bruits de percussion.

Inutile de dire que c'était un défi que Hurwitz n'avait pas rencontré sur des films plus petits comme “; Whiplash ” ;; le budget de 60 000 $ pour “; Guy et Madeline sur un banc de parc, ”; Les débuts de Chazelle en 2009 pourraient ne même pas couvrir un après-midi avec le premier homme de 90 pièces “; orchestre que Hurwitz dirigeait lui-même. C'était juste une autre partie du processus pour quelqu'un qui, selon ses propres mots, veut me donner totalement, totalement au film. Je veux être là pour tout. Damien veut que je sois là. ”;

Si travailler exclusivement avec Chazelle signifie que Hurwitz ne pourra délivrer un nouveau score que tous les deux ans, cela lui convient. “; j'aime le rythme, ”; il a dit. “; Il serait si difficile pour moi de trouver le type de connexion que j'ai avec Damien, donc je suis très inquiet. 'Il n'est pas opposé à ralentir - dans le bon contexte. «Je pourrais peut-être essayer de le ramener à une fois par an si je trouvais un autre cinéaste, mais ‘ First Man ’; a pris un an et demi de travail à temps plein et je ne voudrais pas donner moins d'efforts que cela », a-t-il déclaré. 'L'important pour moi, c'est que je veux regarder en arrière et avoir l'impression d'avoir donné tout ce que j'ai. ”;



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