PREMIÈRE PERSONNE | Peter Broderick: «Bienvenue dans le nouveau monde de la distribution», partie 1

Bienvenue dans le nouveau monde de la distribution. De nombreux cinéastes émigrent de l'Ancien Monde, où ils ont peu de chances de réussir. Ils sont attirés par des opportunités sans précédent et la liberté de façonner leur propre destin. La vie dans le Nouveau Monde les oblige à travailler plus dur, à être plus tenaces et à prendre plus de risques. Il y a des défis de taille et aucune garantie de succès. Mais cela n'a pas empêché de plus en plus de cinéastes intrépides d'explorer un territoire inexploré et de revendiquer des droits.



Avant la découverte du Nouveau Monde, l'Ancien Monde de Distribution régnait en maître. C'est un domaine hiérarchique où les cinéastes doivent demander les pouvoirs en place pour leur accorder la distribution. Les indépendants qui sont capables de conclure des accords globaux sont tenus de donner aux distributeurs un contrôle total sur la commercialisation et la distribution de leurs films. Les conditions de ces accords se sont aggravées et peu de cinéastes finissent satisfaits.

Tout n'est pas bien pour les entreprises et les cinéastes de ce que j'appelle le vieux monde de la distribution. À Indépendant du filmConférence sur le financement des films, Mark Gill décrit de façon vivante «les difficultés de l'industrie cinématographique indépendante» dans son discours d'ouverture largement lu et discuté. Mark a énuméré les sociétés et les divisions qui ont été fermées ou qui sont au bord de la faillite, a noté que cinq autres étaient en «grave péril financier» et a déclaré que dix financiers indépendants pourraient bientôt «quitter l'entreprise». Mark a fait un cas convaincant que «le ciel est vraiment en train de tomber… parce que l'accumulation de mauvaises nouvelles est en quelque sorte impressionnante». Bien qu'il ne s'attende pas à ce que le ciel «touche le sol partout», a-t-il averti, «on aura l'impression que nous survécu à une peste médiévale. Le carnage et la puanteur seront accablants. »



Le discours principal de Mark s'est concentré sur les distributeurs, les sociétés de production, les divisions spécialisées dans les studios et les sociétés de vente à l'étranger qui dominent le cinéma indépendant dans le Vieux Monde. Mark a de nombreuses années d'expérience dans ce monde. Il était président de Miramax Films, puis chef de Photos de Warner Independent, et est maintenant PDG de Le Département Film. Il voit les choses du point de vue d'un cadre chevronné du vieux monde.



Je vois les choses du point de vue du cinéaste. Depuis 11 ans, j'aide les cinéastes à maximiser leurs revenus, à faire voir leurs films le plus largement possible et à lancer ou poursuivre leur carrière. De 1997 à 2002, j’ai connu la détérioration de l’ancien monde de la distribution en tant que responsable IFC«S Films Next Wave. Après la fermeture de l'entreprise, j'ai découvert le nouveau monde de la distribution dans ses étapes de formation. Quelques réalisateurs avaient déjà obtenu des résultats impressionnants en partageant leurs droits et en vendant des DVD directement à partir de leurs sites Web.

Les cinéastes ont commencé à me demander de les conseiller sur la distribution et, avant de le savoir, j'étais un «stratège de la distribution» travaillant avec des indépendants à travers le pays et dans le monde. Depuis fin 2002, j'ai consulté plus de 500 cinéastes. Alors que certains ont emprunté des sentiers traditionnels dans l'Ancien Monde, beaucoup d'autres ont tracé des sentiers dans le nouveau. J’ai appris de leurs succès et de leurs échecs et j’ai eu l’occasion de partager ces leçons avec d’autres cinéastes, qui ont ensuite pu aller plus loin sur ces pistes. C'était très excitant de pouvoir participer à la construction du Nouveau Monde, où les anciennes règles ne s'appliquent plus.

Beaucoup de dirigeants de l'Ancien Monde continuent de regarder en arrière. Après avoir passé toute leur carrière dans ce domaine, joué par ses règles et réussi, ils ne peuvent pas voir au-delà des limites de leur expérience. Pour eux, l'Ancien Monde est le monde connu, qu'ils appellent «l'entreprise cinématographique». Ils expliquent les graves problèmes auxquels l'Ancien Monde est confronté en citant la surabondance de films, les coûts de commercialisation plus élevés, les films médiocres et la nature historiquement cyclique. de l'industrie. Ils semblent croire que tout ira bien avec suffisamment de discipline et de patience - si moins, de meilleurs films sont réalisés, les coûts sont contrôlés et ils peuvent tenir jusqu'à la prochaine reprise.

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Beaucoup de ces cadres semblent ignorer les changements structurels plus importants qui menacent leur monde. Ils reconnaissent que la vidéo à la demande et les téléchargements numériques deviendront des sources de revenus plus importantes mais semblent confiants de pouvoir les intégrer dans leur modèle de distribution traditionnel. Ces dirigeants ne comprennent pas l'importance fondamentale d'Internet ni son pouvoir perturbateur. En permettant aux cinéastes du Nouveau Monde de toucher directement le public et de réduire considérablement leurs coûts de distribution, cela leur permet de garder le contrôle de leur «contenu».

Les dirigeants de l'Ancien Monde qui reconnaissent le Nouveau Monde peuvent être aussi dédaigneux que les dirigeants de l'industrie du disque lorsqu'ils ont remarqué Internet pour la première fois. Leur réponse condescendante habituelle est qu'Internet peut fonctionner pour les «petits» films avec des publics «de niche». Après avoir admis qu'Internet représente une concurrence supplémentaire pour les globes oculaires, ils soulignent rapidement que peu d'argent est actuellement généré par les téléchargements numériques ou la publicité en ligne.

Les succès notables dans le Nouveau Monde représentent la forme des choses à venir. Plusieurs cinéastes ont chacun gagné plus d'un million de dollars en vendant leurs films directement à partir de leurs sites Web. D'autres cinéastes ont commencé à collecter des fonds en ligne. Pendant 10 jours de collecte de fonds sur Internet, Robert Greenwald a attiré 385 000 $ de contributions pour son documentaire »Iraq à vendre. '

Arin Crumley et Susan Buice a fait connaître son long métrage «Four Eyed Monsters» à travers une série de podcasts vidéo. Ils ont ensuite rendu leur film disponible gratuitement sur YouTube et Mon espace, où il a été vu plus d'un million de fois. Arin et Susan ont gagné de l'argent grâce aux revenus publicitaires partagés et Spout.com inscriptions, puis a conclu un accord avec IFC pour la télévision nationale et la distribution de vidéos à domicile. Wayne Wang | suivra leurs traces quand il présentera sa nouvelle fonctionnalité 'La princesse du Nebraska»Sur YouTube le 17 octobre.

Le pouvoir d'Internet a également été démontré par le documentaire remarquablement réussi, «Le secret. 'Au cours de la première étape de sa sortie,' The Secret 'pouvait être diffusé ou acheté sur le site Web du film, mais n'était pas disponible dans les cinémas, à la télévision, dans les magasins ou sur Amazone. Au cours de l'étape suivante, le livre a été lancé par Simon & Schuster en librairie et en ligne. Après que le livre a été placé en tête de la liste des best-sellers, le DVD «The Secret» a finalement été mis à disposition dans les magasins de détail et sur Amazon. Plus de 2 millions de DVD ont été vendus au cours des douze premiers mois de sa sortie.

Le graphique ci-dessus illustre les différences essentielles entre la distribution de l'Ancien et du Nouveau Monde.

Voici dix principes directeurs de la distribution du Nouveau Monde:

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1. UN MEILLEUR CONTRÔLE - Les cinéastes conservent le contrôle global de leur distribution, en choisissant les droits à accorder aux partenaires de distribution et ceux à conserver. Si les cinéastes embauchent une société de services ou un booker pour organiser une sortie en salle, ils contrôlent la campagne marketing, les dépenses et le moment de leur sortie. Dans l'OW (Old World), un distributeur qui acquiert tous les droits a le contrôle total de la distribution. Les cinéastes ont généralement peu ou pas d'influence sur les décisions clés de marketing et de distribution.

2. DISTRIBUTION HYBRIDE - Les cinéastes partagent leurs droits, travaillent avec des partenaires de distribution dans certains secteurs et gardent le droit de faire des ventes directes. Ils peuvent conclure des accords séparés pour: la vidéo au détail à la maison, la télévision, l'éducation, le non-théâtre et la VOD, ainsi que le partage de leurs droits numériques. Ils vendent également des DVD à partir de leurs sites Web et lors de projections, et peuvent rendre les téléchargements numériques disponibles directement à partir de leurs sites. Dans l'OT, les cinéastes concluent des accords globaux, accordant à une entreprise tous leurs droits (connus ou à imaginer) pendant 25 ans.

3. STRATÉGIES PERSONNALISÉES - Les cinéastes conçoivent des stratégies de distribution créatives adaptées au contenu de leur film et au public cible. Ils peuvent commencer à atteindre le public et les partenaires organisationnels potentiels avant ou pendant la production. Ils ignorent souvent les fenêtres traditionnelles, vendant des DVD de leurs sites Web avant qu'ils ne soient disponibles dans les magasins, parfois pendant leur sortie en salle, et même dans les festivals. Les cinéastes peuvent tester leurs stratégies étape par étape et les modifier au besoin. Dans l'OT, les plans de distribution sont beaucoup plus formels et rigides.

4. PUBLICS DE BASE - Les cinéastes ciblent les principaux publics. Leur priorité est de les atteindre efficacement, puis, espérons-le, de toucher un public plus large. Ils atteignent les publics principaux directement en ligne et hors ligne, via des sites Web, des listes de diffusion, des organisations et des publications. Dans l'OT, de nombreux distributeurs commercialisent auprès d'un public général, ce qui est très inefficace et de plus en plus cher.

Exceptions notables, Fox Searchlight et Bob Berney, ont démontré l'efficacité d'un marketing hautement ciblé. 'Napoleon Dynamite'Premiers nerds ciblés',La passion du Christ'A commencé avec les évangéliques, et'Mon gros mariage grec»A commencé avec les Grecs américains. S'appuyant sur leur base d'origine, chacun de ces films a ensuite pu élargir et diversifier considérablement leur public.

5. RÉDUIRE LES COÛTS - Les cinéastes réduisent leurs coûts en utilisant Internet et en dépensant moins pour la publicité imprimée, télévisée et radiophonique traditionnelle. Alors qu'il y a quatre ans, une entente de service théâtral dans cinq villes coûtait entre 250 000 $ et 300 000 $, aujourd'hui, des ententes de service comparables peuvent coûter la moitié ou même moins. Dans l'OT, les coûts de commercialisation ont considérablement augmenté.

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6. ACCÈS DIRECT AUX VISITEURS - Les cinéastes utilisent Internet pour toucher directement le public. Les créateurs du documentaire sur les courses de motos, «plus rapide», A utilisé le Web pour atteindre rapidement et à peu de frais les fans de motos du monde entier. Ils ont réalisé une cascade inspirée au Festival de Cannes, qui a généré une couverture internationale et une large sensibilisation des fans. Cela a déclenché des ventes de DVD lucratives d'abord sur le site Web, puis dans les magasins de détail. Dans l'OT, les cinéastes n'ont qu'un accès indirect au public via les distributeurs.

7. LES VENTES DIRECTES - Les cinéastes réalisent des marges beaucoup plus élevées sur les ventes directes de leurs sites Web et lors des projections que sur les ventes au détail. Ils peuvent faire jusqu'à 23 $ de profit sur une vente de site Web de 24,95 $ (plus 4,95 $ pour l'expédition et la manutention). Une vente au détail du même DVD ne rapporte que 2,50 $ via un accord vidéo de redevance typique de 20%. Si les cinéastes vendent une copie éducative de leurs sites Web à un collège ou une université pour 250 $ (un prix éducatif moyen), ils peuvent payer 240 $. Les ventes directes aux consommateurs fournissent des données précieuses sur les clients, ce qui permet aux réalisateurs de réaliser de futures ventes à ces acheteurs. Ils peuvent vendre d'autres versions d'un film, la bande originale, des livres, des affiches et des t-shirts. Dans l'OT, les cinéastes ne sont pas autorisés à faire des ventes directes, n'ont pas accès aux données des clients et n'ont aucun droit de commercialisation.

8. DISTRIBUTION MONDIALE - Les cinéastes mettent désormais leurs films à la disposition des téléspectateurs du monde entier. Complétant leurs accords avec des distributeurs dans d'autres pays, ils vendent leurs films aux consommateurs dans les territoires invendus via DVD ou téléchargement numérique directement à partir de leurs sites Web. Pour la première fois, les cinéastes regroupent des publics au-delà des frontières nationales. Dans l'OT, la distribution est territoire par territoire, et la plupart des films indépendants ont peu ou pas de distribution étrangère.

9. FLUX DE REVENU SÉPARÉS - Les cinéastes limitent les problèmes de collatéralisation croisée et de comptabilité en répartissant leurs droits de distribution. Tous les revenus provenant des ventes sur leurs sites Web leur parviennent directement ou par l'intermédiaire de la société de traitement des commandes qu'ils ont embauchée pour stocker et expédier des DVD. En séparant les revenus de chaque partenaire de distribution, les cinéastes empêchent les dépenses d'un canal de distribution d'être imputées sur les revenus d'un autre. Cela rend la comptabilité plus simple et plus transparente. Dans une transaction globale d'OT, tous les revenus et toutes les dépenses sont combinés, ce qui rend la surveillance des revenus beaucoup plus difficile.

10. VRAIS FANS - Les cinéastes se connectent avec les téléspectateurs en ligne et lors des projections, établissent des relations directes avec eux et créent des publics personnels de base. Ils demandent leur soutien, précisant que les achats de DVD sur le site Web les aideront à atteindre le seuil de rentabilité et à faire plus de films. Chaque cinéaste disposant d'un site Web a la possibilité de transformer les visiteurs en abonnés, les abonnés en acheteurs et les acheteurs en véritables fans qui peuvent contribuer à de nouvelles productions. Dans l'OT, les cinéastes n'ont pas d'accès direct aux téléspectateurs.

(c) 2008 Peter Broderick

[A suivre demain…]

dave d amato

La couverture par indieWIRE de la 208 Independent Film Week de l’IFP se poursuivra tout au long de la semaine dans notre section spéciale de New York. La deuxième partie de Peter Broderick sera publiée demain (mardi) sur indieWIRE.com.



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