Forest Whitaker sur «l'esprit d'inclusion» derrière «Black Panther» et les Academy Awards 2018

Forest Whitaker



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La carrière de Forest Whitaker témoigne de la faible croissance de la diversité à Hollywood. Il a été le quatrième Afro-américain de l'histoire à remporter l'Oscar du meilleur acteur, pour sa performance en tant qu'Idi Amin dans “; The Last King of Scotland, ”; et maintenant il joue le rôle de l'archevêque Desmond Tutu dans “; The Forgiven, ”; l'histoire du rôle de Tutu en tant que président de la Commission de vérité et réconciliation en Afrique du Sud en 1995. Il s'ouvre quelques semaines seulement après le succès historique au box-office de Ryan Coogler's “; Black Panther, ”; dans lequel Whitaker avait un rôle de soutien. Coogler a commencé sa carrière chez Whitaker dans un autre type de rôle de soutien: il a produit les débuts de Coogler en 2013, “; Fruitvale Station. ”;



“; Nous devons continuer à raconter des histoires inclusives et permettre à toutes les voix d'être entendues, ”; a-t-il déclaré dans une interview téléphonique, quelques jours avant “; The Forgiven ”; ouvert en version cinéma limitée. “; Avec un peu de chance, cela continuera et de plus en plus d'histoires seront racontées, de sorte que les craintes des gens quant à savoir si ces histoires peuvent ou non générer des avantages financiers seront écartées. ”;



Whitaker a commencé à travailler comme producteur dans les années 90 lorsqu'il a lancé sa propre société de production, Spirit Dance Entertainment, où il a réalisé des films comme «Waiting to Exhale» et soutenu des débutants tels que l'écrivain-réalisateur afro-américain Aric Avelino (“ ; American Gun ”;) et la cinéaste américano-mexicaine Linda Mendoza, qui a produit sa comédie de 2003 “; Chasing Papi ”; par Fox. “; J'ai pu obtenir un studio pour faire ce film, ”; Dit Whitaker. “; Nous essayons de soutenir de nouvelles voix qui ont quelque chose à dire sur notre société. ”;

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Cette mission a pris un nouvel élan. Bien que Whitaker ait fermé Spirit Dance pour se concentrer sur sa carrière d'acteur en 2005, il a lancé Significant Prods. en 2013 avec “; Station Fruitvale. ”; Parmi les autres titres pris en charge par la société, citons Rick Famuyiwa's Sundance Breakouts “; Dope, ”; à propos d'un adolescent afro-américain postulant à l'université, et le drame hip-hop “; Roxanne Roxanne, ”; dont Netflix sera la première le 23 mars. Il a également produit les débuts du cinéaste chinois Chloé Zhao “; Songs My Brother Taught Me, ”; un drame sur les Amérindiens (son suivi, “; The Rider, ”; a été nominé pour un Independent Spirit Award cette année).

Au festival du film de Sundance 2018, Whitaker a produit “; Sorry to Bother You, ”; une satire bruyante de tensions raciales dans le milieu de travail d'entreprise qui a marqué les débuts de percée de l'ancien artiste de hip-hop Boots Riley. “; Il a ce point de vue surréaliste sur les sujets du travail, du profilage et des images en noir et blanc, ”; Dit Whitaker. “; Donc, il n'y a évidemment aucune ligne que nous dessinons dans le sable sur le genre de films que nous pouvons faire, à part le fait que nous sommes attirés par de jeunes cinéastes débutants avec une conscience sociale. ”;

Lakeith Stanfield et Tessa Thompson dans «Désolé de vous déranger»

Avec l'aimable autorisation du Sundance Institute, photo de Doug Emmett

La décision de Whitaker de jouer Tutu dans “; The Forgiven ”; a suscité un contrecoup dans la communauté sud-africaine, où certains se sont plaints que le rôle aurait dû aller à un interprète indigène qui a regardé la pièce, plutôt qu'à un acteur américain utilisant un accent et des prothèses. En l'occurrence, Whitaker pense qu'ils ont raison. “; je suis d'accord, ”; il a dit. “; Je pense que ce serait probablement un meilleur service pour le film d'avoir quelqu'un qui, dans ce cas particulier, pourrait être sud-africain ou physiquement différent de moi. ”;

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En fin de compte, a-t-il dit, il a choisi de jouer Tutu pour aider le projet à trouver un financement sur la base de sa reconnaissance de nom. “; Nous avons essayé de le faire, ”; il a dit. Il avait rencontré Tutu grâce à son activisme avec la Whitaker Peace & Development Initiative et les efforts de l'acteur en tant qu'ambassadeur mondial pour l'ONU.L'acteur a pu se reconnecter avec Tutu tout en se préparant pour le rôle. “; J'essayais de capturer son aura d'une certaine manière, la façon dont il existe dans le monde, ”; Dit Whitaker.

Il a ajouté que bien qu'il comprenne pourquoi les téléspectateurs sud-africains peuvent contester la performance, cela vient d'un endroit sincère. “; J'ai certainement joué des nationalités différentes, ”; il a dit. “; j ’; ai joué des Britanniques, et dans ‘ le dernier roi d'Ecosse, ’; J'étais ougandais. Tout dépend de la façon dont les gens le perçoivent et le reçoivent - ou ne le font pas. Mais il est important que nous examinions l'intention d'essayer de faire la lumière sur un sujet. ”;

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Avec le succès de “; Black Panther, ”; Whitaker pense que les difficultés de financement entourant les projets avec des personnes de couleur pourraient s'estomper. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait fallu si longtemps pour arriver à ce point, il a fait une pause.

“; Qu'est-ce qui a pris si longtemps? Je pense qu'il y a beaucoup de problèmes de société sur lesquels les gens travaillent, ”; il a dit. “; Les gens jugent les situations de manière inexacte, se séparant les uns des autres. Il y a une gauche et une droite, et certains de ces éléments ont empêché le ballon d'avancer. »Il a reconnu que Marvel soutenait la vision de Coogler. 'Quelqu'un a pris la décision de fournir un soutien financier derrière ce projet, avec le bon cinéaste, en ce moment où les gens se battent pour l'égalité dans tous les domaines', a déclaré Whitaker. «Cela devrait changer le paysage pour que les gens reconnaissent qu'il y a un large public pour ce type de films divers. ”;

Whitaker a regardé la cérémonie des Oscars 2018, lorsque Jordan Peele est devenu le premier Afro-américain à remporter l'Oscar du meilleur scénario original et le cinéaste mexicain Guillermo del Toro a remporté le meilleur film et le meilleur réalisateur, avec beaucoup d'intérêt. “; J'y ai senti une énergie d'inclusion, ”; il a dit. “; Cet esprit est vraiment important pour dicter quels projets vont être réalisés à l'avenir. Mais plus important encore, cela permet aux gens d'avoir différentes images qu'ils admirent et admirent, et pour nous de créer un dialogue qui nous permet d'ouvrir les portes à de nouvelles expériences. ”;



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