La liste noire de Franklin Leonard prédit l'avenir changeant d'Hollywood

Fondateur de la liste noire Franklin Leonard



La liste noire

Franklin Leonard est soucieux de la presse. 'Il y a une vanité fondamentale qui me met vraiment mal à l'aise', a-t-il déclaré. «Je me rends de plus en plus compte que c'est un élément précieux pour faire passer le message et bâtir l'entreprise.»



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Le fondateur de la Liste noire préférerait se concentrer sur le travail, mais ces jours-ci, il n'a pas d'autre choix que de décrocher le téléphone. Il a créé le sondage annuel des meilleurs scénarios non produits en 2005 et il commande maintenant une communauté en ligne d'environ un quart de million de personnes. Plus important encore, c'est devenu une canne de radiesthésie pour les agents, les présidents de studio et de réseau, et les acteurs et réalisateurs de premier plan. En conséquence, il est maintenant un influenceur majeur menant la charge de la diversification d'Hollywood. Mais pour Leonard, qui a travaillé dur dans les agences et les studios pour analyser les données pendant près d'une décennie, il reste encore beaucoup à faire.



'Lancer quelque chose de très nécessaire dans le monde qui n'existait pas auparavant est un peu ce que j'ai toujours essayé de faire', a-t-il déclaré. «Je pense que c'est une expérience très spécifique lorsque vous êtes noir dans une entreprise qui a toujours été antitéritocratie, qui profite principalement aux hommes blancs. Donc, quand les gens parlent de la liste noire démocratisant Hollywood, j'ai tendance à penser davantage à méritocratiser Hollywood, car si vous avez une véritable méritocratie, cela conduira à un enfer de beaucoup plus de diversité. »

Diplômé de Harvard en théorie de la politique sociale et soi-disant «nerd mathématique noir», Leonard a déclaré que même s'il était heureux que le succès au box-office de films comme «Black Panther» ait suscité un plus grand intérêt pour divers scénarios, les points de données n'étaient pas t nouveau. 'Les gens oublient que' Venir en Amérique 'a rapporté près de 300 millions de dollars dans le monde en 1988', a-t-il déclaré. «‘ Big Momma’s House ’a gagné près de 200 millions de dollars il y a 19 ans. Et quiconque y prêtait attention n’était pas surpris que ‘Black Panther’ fasse les affaires qu’elle faisait. Même chose avec «Crazy Rich Asians». Ce sont des continuations d'une vérité sur l'inclusion, pas une nouvelle tendance. »

Il attribue cette poussée d'intérêt à une industrie qui subit d'énormes pressions économiques. 'Le box-office national étant pratiquement stable, le box-office international augmentant par à-coups, le coût de réalisation des films et du marketing augmentant, il y a une pression à la fois sur les revenus et sur les coûts', a-t-il déclaré.

Leonard croit que ce type d'incertitude conduit à une prise de décision plus conservatrice; cela a un coût car le public devient plus averti. 'Donc, vous pouvez être conservateur, mais vous ne pouvez pas être si conservateur que ce que vous faites n'est qu'un rechapage d'une chose précédente, parce que le public est plus intelligent', a-t-il déclaré. 'Et je pense que c'est en partie pourquoi la diversité joue si bien en ce moment.'

Il choisit Netflix pour ce qu'il décrit comme un point de vue très spécifique sur la diversité et l'inclusion: c'est bon pour les affaires. 'Ils ont sorti plus de films avec des pistes de couleur au cours des six derniers mois que n'importe quel studio en une décennie', a-t-il déclaré. «Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si vous regardez leurs quatre premières campagnes agressives d'Oscar -« Beasts of No Nation »,« 13th »,« Mudbound »et« Roma »- il n'y a pas un seul réalisateur de sexe masculin blanc en vue . C'est peut-être une coïncidence, mais Netflix ne ressemble pas au genre d'entreprise qui fonctionne sur des coïncidences. '



Cependant, il y a toujours une appréhension persistante entourant les histoires par et sur les personnes de couleur. 'C'est le résultat d'une apathie née du racisme', a déclaré Leonard. 'Comment se fait-il que les gens du monde entier veulent écouter du hip hop, ils veulent célébrer les athlètes noirs, mais d'une manière ou d'une autre ils ne veulent pas regarder les noirs dans les films. Tout est convention et pas de sagesse. '

Actuellement, l'un des principaux objectifs de la liste noire est de perturber le mécanisme de prise de décision qui détermine les films à réaliser. Cela comprend la collecte de fonds pour un fonds de films de la Liste noire qui produirait ses propres projets.

'Je pense qu'aller à d'autres personnes et leur remettre des scripts que nous pensons qu'ils devraient faire, c'est bien, mais cela ne résout pas la faille fondamentale du système, qui est de savoir qui décide de ce que nous voyons', a-t-il déclaré. 'Je pense que nous avons un assez bon bilan pour identifier les projets qui vont connaître un succès futur, et nous avons juste besoin d'un montant substantiel d'argent pour mettre cette expérience à profit.'

Récapitulatif de l'épisode 1 de la saison 4 de mieux appeler saul

Leonard, qui a grandi à Columbus, en Géorgie (pop. 100K), n'a jamais envisagé une carrière à Hollywood. Il y a près de 15 ans, il a décroché un emploi en tant que directeur du développement pour Appian Way de Leonardo DiCaprio après avoir travaillé pour CAA et John Goldwyn Prods. sur le lot Paramount. C'est ici qu'il a conçu la Liste noire.

«Je sentais que la plupart des choses que je lisais étaient médiocres à mauvaises, car la plupart des scripts étaient médiocres à mauvais», a-t-il déclaré. «J'étais tellement désespérée de trouver de bons scripts à lire, alors j'ai pensé à un moyen d'y arriver.»

Il a répondu à une enquête anonyme auprès de 75 pairs, leur demandant de lui envoyer une liste de leurs 10 scénarios préférés encore à produire. 'Je n'y ai rien pensé, mais quand j'ai lu tous les scripts qui ont été recommandés, j'ai pensé:' Ce sont vraiment très bons, mon problème est résolu '', a-t-il déclaré. «J'étais en vacances à l'époque, et quand je suis rentré, tout le monde parlait de la liste, et il est devenu évident pour moi qu'ils étaient tous confrontés au même problème.»

La Liste noire fait référence aux innombrables scénaristes et réalisateurs qui ont été interdits de travail dans les années 1950 en raison de leurs tendances communistes; il inverse également les connotations négatives de la noirceur à Hollywood. Cependant, Leonard a dit qu'il n'avait pas beaucoup réfléchi à la nomenclature.

'Je ne savais pas que ça allait devenir une chose', a-t-il dit, 'C'était juste juste une sorte de merde, je voulais m'assurer que je mettais un nom sur cette chose que j'avais créée, avant de partir en vacances, pour que ça paraisse officiel.

Parmi ses premiers runs à domicile, on retrouve «Juno» de Diablo Cody et «Lars and the Real Girl» de Nancy Oliver, classés respectivement deuxième et troisième sur la toute première édition de la Black List. Cody a remporté l'Oscar 2008 du meilleur scénario original (le film a également été nominé pour le meilleur film et le meilleur réalisateur), tandis que «Lars» a valu à Oliver une nomination pour le meilleur scénario original la même année.

Malgré ces premiers succès pour les femmes écrivains, Leonard reconnaît qu'elle reste la communauté la plus sous-représentée dans la base de données de la Liste noire. 'Nous sommes actuellement à environ 65/35 de partage entre les hommes et les femmes en termes de soumissions et nous voulons pousser ces chiffres plus près de 55/45 ou 60/40', a-t-il déclaré, la raison étant que le nombre de femmes écrivains soumettre leurs scénarios est beaucoup plus faible que le nombre d'hommes, bien que la liste ait vu une augmentation constante des soumissions des femmes au fil du temps.

Leonard a dit que ses huit premières années à Hollywood, qui comprenaient également des étirements à Sydney Pollack et Mirage Enterprises, Anthony Pictures et Universal Mingshella, Universal Pictures et Will Smith à Overbrook Entertainment, 'm'ont fourni une éducation extraordinaire sur la façon dont les films ont été réalisés.'

Au cours de cette période, il a réservé son premier crédit avec «Silver Linings Playbook» de David O. Russell. En tant que directeur du développement chez Universal, nous avons travaillé sur des projets qui comprenaient «It's Complicated», «Couples Retreat», «Devil» et le cinquième versement de la franchise «Fast and Furious», «Fast Five».

À travers tout cela, il a continué à construire la liste noire. Overbrook marquera son dernier passage en tant qu'employé avant de décider de faire de la Liste noire une entreprise à temps plein à but lucratif. La société a construit son modèle commercial autour des frais facturés aux scénaristes pour héberger leurs scripts sur le site Web de la société, ainsi que pour les services d'évaluation de scénario. Les prix sont à deux niveaux, pour les écrivains de guilde et non-guilde, allant de 30 $ à 75 $. Leonard a dit qu'il voulait que les tarifs tiennent compte des portefeuilles peu profonds du scénariste aspirant moyen.

Il a également obtenu des commandites d’entreprises, avec Warby Parker et Autograph Collection (une marque de Marriott) comme les deux principaux partenaires de la société. Pourtant, c'est une opération agile dans laquelle six employés se réunissent dans une pièce d'un WeWork à Hollywood. 'Nous préférons placer notre argent sur l'optimisation de l'impact, pas du profit ou de la performance', a-t-il déclaré.

Franklin Leonard - 71th Annual Writers Guild Awards, Arrivals, New York, USA - 17 févr.2019

Stephen Lovekin / Variété / REX / Shutterstock

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Jusqu'à présent, cela a donné un palmarès prometteur: quatre des douze derniers gagnants de l'Oscar du meilleur film ont commencé en tant que scripts de la liste noire; idem pour 40% des 24 dernières nominations aux Oscars. 'En fin de compte, nous voulons être en mesure de pouvoir dire aux portiers quels scripts nous pensons qu'ils devraient faire, tout en étant confiants de leur faire savoir que s'ils ne les font pas, nous le ferons', a déclaré Leonard.

À cette fin, la société a récemment lancé sa première production officielle de longs métrages en tant que producteurs exécutifs, «Come as You Are», au Festival du film SXSW 2019. Écrit par Erik Linthorst et réalisé par le nouveau venu Richard Wong, le film met en vedette Grant Rosenmeyer, Gabourey Sidibe et Hayden Szeto. Il est actuellement sans distribution.

Leonard a dit qu'il voulait garder la liste noire autonome. Et il ne s’inquiète pas de la concurrence. 'Nous serions plus susceptibles de travailler avec une organisation qui tient les écrivains dans la même estime que la Liste noire', a-t-il déclaré, en distinguant les bourses Academy Nicholl en scénarisation. «Nous offrons à tous les demi-finalistes de la Nicholl Fellowship un mois d'hébergement gratuit sur le site Web de la liste noire car, par leur sélection pour la bourse, ils sont déjà identifiés comme étant particulièrement forts.»

Il a récemment rejoint la branche des membres associés de l'Académie, mais cela ne l'a pas empêché d'exprimer ses opinions sur la course aux Oscars de l'année dernière. Il est sur le dossier du candidat au titre de meilleur film controversé «Livre vert», l'appelant un autre dans une longue série de films fantastiques de réconciliation raciale soutenus par Hollywood.

'C'était pour moi la décision la plus déroutante de l'Académie cette année', a-t-il déclaré. «Il y avait plusieurs films vraiment forts l'année dernière, et particulièrement forts pour les films sur les Noirs. Et tant de grands films sur les Noirs réalisés par des cinéastes noirs. Pourtant, «Livre vert» était le film que les électeurs ont choisi de célébrer comme le meilleur film de l'année »>



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