'De la Terre à la Lune' est une minisérie épique du passé et de ce qui est nécessaire dans le futur

Tony Goldwyn, Cary Elwes, Bryan Cranston dans «De la Terre à la Lune»



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Lorsque 'From the Earth to the Moon' a été créé en avril 1998, c'était un gros problème pour HBO. À deux mois des débuts de «Sex and the City» et à huit mois de «The Sopranos», ce qui était alors encore connu sous le nom de réseau Home Box Office jouait un grand rôle de prestige, avec une mini-série sur les missions Apollo de la NASA, dans un genre dominé par la diffusion. Après tout, les réseaux de diffusion ont touché plus de monde et seuls les câblo-opérateurs désireux de payer un peu plus ont pu découvrir le plus grand événement de HBO à ce jour.



Bien sûr, cela en a fait un gros problème pour la télévision elle-même, alors que les émissions dominant les conversations culturelles et le circuit des récompenses ont commencé à s'éloigner des réseaux des Big Four et à s'installer dans le câble. Il n'y avait aucun moyen de le savoir il y a 21 ans, mais «De la Terre à la Lune» était néanmoins un événement - qui coûtait 65 millions de dollars, tournait sur plus de 100 lieux et montait deux scènes sonores pendant une année entière aux MGM Studios à Orlando, Floride. Dirigée par Tom Hanks (qui a produit et animé chaque épisode, en a écrit trois de plus et en a dirigé un) et les producteurs Ron Howard, Brian Grazer et Michael Bostick, la NASA a même autorisé la production à tourner au Kennedy Space Center.



Maintenant, la mini-série fait son retour sur HBO, avec les 12 épisodes remasterisés numériquement et de nouveaux effets CG ajoutés, basés sur des modèles fournis par la NASA. La sortie du 15 juillet sur HBO NOW, ainsi que le marathon du 20 juillet sur HBO2, sont programmées pour le 50e anniversaire de l'atterrissage historique sur la lune d'Apollo 11, mais sa re-promotion pourrait également être programmée pour un autre changement dans le paysage télévisuel. Avec Disney +, Apple + et HBO Max qui se profile et Netflix, Amazon et Hulu font déjà leur marque, la télévision se déplace à nouveau - au-delà de la diffusion, au-delà du câble et dans l'espace de streaming.

«De la Terre à la Lune» fournit un exemple parfait de la façon dont les choses ont changé au cours des deux dernières décennies. Des éléments de la série d'événements de 12 heures montrent comment la production et le déploiement de la télévision premium ont été modifiés à jamais et rappellent à ceux qui ont vécu les changements ce qui a été perdu. Mais c'est aussi un rappel urgent de la raison pour laquelle des histoires comme celle-ci ont contribué à façonner l'âge d'or de la télévision et à faire de HBO un mastodonte du divertissement. Après avoir revisité la magnifique histoire, voici comment la première méga-minisérie de HBO changerait si elle était refaite aujourd'hui, et ce que ces changements signifient pour l'avenir de la télévision.

Cela aurait été plus court.

À moins que vous ne soyez un réalisateur indépendant déterminé à faire un film de 13 heures, les séries limitées de plus de huit heures sont rares à la télévision moderne. Si quoi que ce soit, le format est de plus en plus asymétrique, avec des hits comme 'Tchernobyl' de cinq heures et des entrées de sept heures comme 'Big Little Lies' et 'Sharp Objects' montrant un appétit pour des bouchées de divertissement rapides. Ceux-ci prennent moins de nuits de temps d'antenne, mais ils sont plus faciles à utiliser en ligne, et le dernier devient beaucoup plus important que le premier ces jours-ci.

'De la Terre à la Lune', cependant, a traité chaque nouvelle sortie comme un long métrage - comme 'Roots', 'Lonesome Dove', et bien d'autres miniséries avant elle, HBO a sorti deux heures à la fois, donnant au public le sentiment de s'installer pour un nouveau film chaque nuit. Étant donné que HBO était principalement destiné à faire entrer des films de studio à la maison, cela avait du sens.

Ted Levine dans «De la Terre à la Lune»

Anthony Neste / HBO

il suit grand homme

Et pourtant, chaque épisode racontait une histoire autonome. Bien qu'ils se lient tous ensemble pour façonner un récit approfondi autour du programme spatial Apollo, le premier épisode se concentre sur la politique motivant la décision de l'Amérique d'aller sur la lune - et, comme le titre «Pouvons-nous faire cela»>

Tom Hanks et son équipe de production aux Golden Globe Awards 1999

Mark J Terrill / AP / Shutterstock

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Tom Hanks serait le personnage principal, liant toute la série.

Pour lancer 11 des 12 épisodes, Tom Hanks sort de derrière une sculpture en pierre géante, récitant une introduction sincère ainsi que Tom Hanks - star d'Apollo 13 et être humain bien-aimé. Mais Hanks n'apparaît pas dans la série avant le dernier épisode, portant pour la première fois un maquillage de vieillesse lourd et un accent français pour incarner Jean-Luc Despont, le bras droit du réalisateur Georges Méliès, qui a fait le film historique de 1902, « Un voyage vers la Lune. »Oui, le dernier épisode de« De la Terre à la Lune »est un faux documentaire rebondissant entre le début des années 1900 où Méliès tente de réaliser son film, et la mission Apollo 17, qui reste la dernière mission habitée sur la lune, mais il est tout simplement impossible que la mini-série soit réalisée aujourd'hui avec la venue de Hanks au cours de la dernière heure - non sans une star de cinéma différente ancrant les 11 autres épisodes.

Lorsque 'De la Terre à la Lune' a été créé, Hanks a vu le format de la mini-série comme une chance de raconter correctement les histoires d'Apollo, bien sûr, mais aussi comme une chance pour l'acteur de façonner ses compétences d'écriture et de mise en scène. Bien que ces choses se produisent encore aujourd'hui - voir «Catch-22» de Hulu, où George Clooney intervient au début et à la fin, mais travaille autrement dans les coulisses en tant que producteur exécutif et réalisateur - elles ne se produisent pas de la même manière . Les stars de cinéma peuvent passer à la télévision sans que cela ne soit perçu comme un slumming, et des séries limitées sont souvent vendues lors de la rare aventure de la star de cinéma dans un récit étendu. Hulu ne criait certainement pas sur les toits que Clooney n'apparaît que dans une poignée de scènes à travers 'Catch-22', tandis que HBO poussait certainement la présence constante d'Amy Adams dans 'Sharp Objects' ainsi que Nicole Kidman, Reese Witherspoon et Meryl Streep dans chaque épisode de «Big Little Lies». Où pouvez-vous voir ce talent se rassembler, et où pouvez-vous en voir autant »> est apparu sur« 30 Rock »en tant que membre président du« A- list acteur list »?), il semble donc qu'il utiliserait tout le pouvoir dont il disposait pour faire passer plus d'histoires sous différents angles, quelle que soit la tendance. Bien pour toi, Tom. Bien sur vous.

Les téléspectateurs auraient vu le côté sombre de la lune.

Appelez cela une intuition, compte tenu de la façon dont la télévision de prestige sombre et figurée est devenue, mais à une époque où même Archie Comics obtient une adaptation télévisée sombre et granuleuse, je n'imagine pas une version de 'De la Terre à la Lune' qui est aussi toujours aussi édifiant que celui que nous avons eu en 1998. Heck, la dernière fois que nous avons vu Neil Armstrong à l'écran, il a passé tout le film à essayer de se remettre de la mort de sa fille. «First Man» était-il le meilleur film de 2018? Tu paries! Était-ce un énorme inconvénient? Cela aussi!

«De la Terre à la Lune» est si positif qu'il se transforme souvent en schmaltz. Une version 2019 pourrait facilement décrire les missions Apollo comme ce qui manque dans l'Amérique d'aujourd'hui par opposition à ce qui remplissait le pays à l'époque, privilégiant son appel à l'action à sa fierté du passé et aux personnes qui ont inspiré les générations à venir. Cela ne veut pas dire que les citoyens actuels devraient être satisfaits des activités scientifiques de notre gouvernement, mais la nature implicite de 'De la Terre à la Lune' serait probablement beaucoup plus explicite si elle était amplifiée pour un public moderne.

Mais ça n'aurait pas été un événement.

Quel meilleur moment pour être un vieil homme criant sur la lune que lorsqu'il écrit sur les missions lunaires? Oui, 'De la Terre à la Lune' représente le genre de rendez-vous que la télévision considère comme éteint. Mais il ne s'agissait pas seulement d'un événement dans le sens où il sortait chaque semaine en grande pompe, avant l'âge du streaming à tout moment; c'était fait être un événement à chaque instant.

De la construction autonome des épisodes aux lieux réels recréés pour le tournage; de l'échelle massive des décors aux effets spéciaux immersifs; de la star de cinéma présentant chaque épisode aux personnages historiques honorés en leur sein, «De la Terre à la Lune» semblait grand, grand, gros. Il savait qu'il devait gagner l'attention de son public chaque semaine et a traité le public en conséquence. Il n'y avait pas de grosse torsion à la fin de chaque épisode pour vous faire revenir. Il n'y avait pas d'option pour parcourir à votre rythme, passer à l'histoire suivante ou même regarder chaque nouvelle entrée quand vous en aviez envie. Cette mini-série était un événement, à la fois en raison de sa sortie et de sa création.

Comme l'accès devient la priorité absolue des séries révolutionnaires, il est important de se rappeler que HBO a ressenti la même pression en 1998: contrairement aux réseaux de diffusion, tout le monde ne pouvait pas regarder - il fallait payer pour voir une programmation premium, et le réseau savait qu'il devait gagner ces dollars avec la qualité, pas la quantité. L'inverse semble être vrai à l'ère du streaming, et même si nous ne verrons peut-être plus jamais quelque chose comme «De la Terre à la Lune», il se peut que ce soit exactement ce dont ces nouveaux services ont besoin pour gagner ces abonnés convoités. Disney, Netflix et Apple n'ont peut-être pas besoin d'une série d'événements nocturnes, mais ils ont besoin d'émissions qui méritent les frais mensuels. Bien sûr, certains streamers peuvent se rabattre sur leurs bibliothèques massives pour garder les téléspectateurs accrochés, mais le passé ne vous emmènera que si loin. Les gens sont toujours à la recherche de la prochaine étape.



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