Donnez-moi des superproductions ou donnez-moi la mort: voici ce qui se cache vraiment derrière l'effondrement du box-office

'Spider-Man: loin de chez soi'



Sony / YouTube

De l'aide est en route ce week-end. Bien que les cinémas nationaux aient baissé de plus de 7%, soit environ 430 millions de dollars, par rapport à 2018, ce week-end est 'Toy Story 4', qui devrait s'ouvrir à 150 millions de dollars ou plus; deux semaines plus tard, c'est une autre ouverture à neuf chiffres avec 'Spider-Man: loin de chez soi', suivi de 'The Lion King' et 'Hobbs & Shaw'.



C'est une excellente nouvelle, mais voici le problème: le box-office a toujours un problème - en fait, plusieurs - et ils n'ont pas grand-chose à voir avec les suites.



Problème de suite? Quel problème de suite?

Si vous êtes 'Toy Story 4', il n'y a aucun problème: son histoire en tant que l'une des propriétés animées les plus appréciées de tous les temps est une fonctionnalité, pas un bug. Mais si vous êtes «Men in Black: International», «Shaft», «Godzilla: King of the Monsters» ou «Dark Phoenix», c'est une histoire très différente. Bien que ces films aient été des succès dans leurs itérations initiales, chacune de ces sorties actuelles a également été précédée de plusieurs suites et retombées de qualité et de succès variables. Une rotation brillante ne suffit pas à neuralyser le public, ce qui lui fait penser qu'un rechapage usé est comme neuf. La suite doit les séduire à nouveau.

Cependant, lorsqu'un film provient d'une série héritée avec une histoire de surveillance intelligente comme Marvel et Pixar, il n'est pas nécessaire d'écraser la mémoire. Les riches s'enrichissent.

'Captain Marvel'

Marvel

documentaire concours science

Les superproductions ne sont pas assez grandes

Entre familiarité, réputation de qualité et base de fans enragés, Marvel détient un brevet enviable. Cette année, Disney a prouvé que la formule pouvait être renforcée en publiant 'Captain Marvel' et 'Avengers: Fin de partie' à des semaines d'intervalle. Le mouvement semblait défier la logique - cela doit être exagéré, non? ou au moins la cannibalisation? - mais les films ont dominé le marché pendant plus de deux mois, le second se nourrissant du premier. C'est sur le point de se reproduire avec le «Spider-Man» de Sony / Marvel, qui tirera parti du succès de «Endgame». années à part.

Ensuite, il y a la culture de la prévente, qui aide à attiser le facteur incontournable dans les flammes; marketing qui exhorte 'pas de spoilers!' jette de l'essence sur le feu. Même les 12% de la population qui voient 12 à 15 films par an font leur choix des semaines à l'avance.

Maintenant, les théâtres constatent que le succès a un côté sombre. Trois films MCU en un an fournissent au public un régime régulier d'expériences de visionnement de grande taille, faisant ressembler le blockbuster de la variété de jardin à un autre. Regardez la performance décevante de «The Secret Life of Pets 2», qui a ouvert à 46,6 millions de dollars - moins de la moitié de son prédécesseur en 2016. Le prix combiné du billet et des concessions approchant facilement les 100 $ pour une famille, il est difficile de ne pas imaginer que beaucoup de parents ont décidé d'attendre quelques semaines et de voir 'Toy Story 4' à la place. De même, pourquoi s'embêter avec 'Men In Black: International' quand 'Spider-Man' est au coin de la rue?

Sans ces titres d'événements fournis par Marvel et Pixar, les cinémas seraient dans un état critique. Mais s'ils deviennent de plus en plus la principale raison d'aller au cinéma, cela ne fait que reporter la crise.

L'effondrement du MoviePass fait mal

MoviePass, qui a fourni des abonnements à prix régulier aux abonnés pour une seule redevance mensuelle, a déclaré qu'il était responsable de 6% des ventes de billets au premier semestre de 2018. C'était une proposition attrayante et totalement insoutenable. Il a également renforcé par inadvertance l'idée que les films sont une forme de divertissement à prix plus élevé - même si leur augmentation de prix est pâle par rapport au théâtre, aux concerts ou aux événements sportifs.

Cela renforce une tendance: la plupart du public a un certain intérêt à aller à un certain film, de temps en temps. Ils ne sont pas intéressés à aller au cinéma en soi. Les grands événements, oui. L'ouverture moyenne? Pas tellement.

'Tard dans la nuit'

Amazone

2001 une bande-annonce de l'odyssée de l'espace

L'avenir du streaming est maintenant

Disney + sera lancé en novembre, Apple + cet automne et les équivalents Universal et Warner Bros. peu de temps après. Cependant, le public est déjà tout à fait conscient que les films en première diffusion seront disponibles à la maison, peut-être dès trois mois après leur sortie. Cela renforce l'avantage des films à voir absolument et nuit à tout le reste.

Plusieurs facteurs ont eu un impact sur la sortie décevante d'Amazon 'Late Night', mais avec la prise de conscience croissante du streaming, il est probable que même ceux qui sont intéressés à le voir étaient prêts à retarder et à attendre Prime. (La semaine dernière, Amazon a annoncé que son autre grande acquisition de Sundance, «The Report», serait sur Prime deux semaines après sa sortie limitée initiale.)

Pendant ce temps, Netflix affirme que 30,9 millions d'abonnés ont regardé l'original très ridiculisé d'Adam Sandler / Jennifer Aniston 'Murder Mystery', tandis que le buzz des médias sociaux suggère que son documentaire Bob Dylan réalisé par Martin Scorsese, 'Rolling Thunder Revue', a reçu beaucoup plus d'attention que la plupart des films spécialisés. Ce ne sont pas des anomalies; ils sont la nouvelle norme.

johnny pics jumeaux

La télévision a gagné son propre cachet

Vous voulez voir Meryl Streep? Regardez-la sur la deuxième saison de HBO de 'Big Little Lies' (réalisé par la formidable Andrea Arnold cette saison). Ava Duvernay est acclamée pour sa mini-série 'Quand ils nous voient'. Ce n'est que ce mois-ci, et en tant que pointe de l'iceberg, elle menace de causer des dommages permanents aux théâtres.

Il y a maintenant plus de grands réalisateurs, scénaristes et producteurs qui font du divertissement pour les salles de télévision par câble et en streaming que pour les films (au moins dans ce pays). Et pourquoi pas? L'argent est là, tout comme les opportunités créatives, l'étendue plus large du sujet potentiel, et pas besoin de faire appel à un public mondial monolithique. Il n'y a pas de week-end d'ouverture et les histoires n'ont pas besoin d'être sur quatre quadrants pour être un succès.

Steven Spielberg pourrait encore croire qu'une fonctionnalité qui fait ses débuts sur Netflix n'est pas différente du concept de téléfilm du siècle précédent; il est en minorité. Mais cela est vrai: comme la télévision attire plus de grands talents, ils accordent moins d'attention à la création de films.

Attention aux paradigmes brisés

Pendant plus d'un siècle, les films ont fonctionné sous l'hypothèse que les théâtres sont la condition sine qua non de la narration filmée. Cette idée est maintenant remise en question.

Un billet de cinéma coûte autant ou plus d'un mois d'abonnement en streaming. Cela demande du temps et des efforts. Vous voyez le film une fois. Regardez un film sur un streamer et vous obtenez des centaines ou des milliers d'émissions. Tu ne bouges pas du canapé. Si vous vous ennuyez, éteignez-le; interrompu, revenez-y plus tard. Les possibilités sont infinies.

Les gens aiment ces options. Et dans notre monde axé sur les médias sociaux, ils aiment la possibilité de rejoindre un public mondial et de partager des réactions instantanément. Ce n'est pas la même chose que de faire partie d'un théâtre bondé, mais pour certains (disons, les moins de 25 ans), c'est supérieur.

«Aladdin»

Daniel Smith

Pour les films, la vraie vie ne suffit pas

Bien que Hollywood soit souvent tourné en dérision pour son libéralisme, les films sont actuellement gouvernés par une forme de conservatisme. Peut-être stimulés par le désir de confort dans un monde incertain, le public ne recherche pas de défi au cinéma. Nous voyons cela dans le goût des quantités connues comme Marvel autant que dans le documentaire le plus performant de l'année dernière, 'Ne seras-tu pas mon voisin?'

Les plus grands succès ne tirent pas de l'expérience de la vie réelle; nous avons des films de super-héros, des fantasmes de science-fiction et des mondes alternatifs avec leurs propres dieux et théologies. Les exceptions, comme le «Livre vert», sont averses au risque, rassurantes et ancrées dans les attitudes des époques précédentes.

Les films évoquaient autrefois la passion autre que les combats entre groupes de fans rivaux. La télévision semble susciter plus de discussions que les films, et la controverse n'est plus un tirage au sort. Le but est de faire en sorte que le public se contente de contenu, et non de les déconcerter en aucune façon.

Le box-office 2019 pourrait atteindre les chiffres de l'année dernière avec les succès infaillibles à venir, mais les titres de 2020 ne semblent pas avoir le même pedigree. Et que se passe-t-il si les pneus publics de Marvel? «Dumbo» était faible; combien de remakes live-action de haut niveau Disney peut-il produire à égalité avec «Aladdin»?

Pour être optimiste, deux choses doivent se produire. Non seulement les grands films à venir doivent tous se produire comme prévu ou mieux, mais certains autres titres, en particulier parmi les quelques films originaux à venir cet été, doivent montrer une certaine étincelle. Sinon, le danger se cache.

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