'Good Girls' Review: Mae Whitman est mieux que bon dans un drame NBC Busted Undercut par sa comédie

Steve Dietl / NBC



«Good Girls» obtient beaucoup de choses bien sur papier et presque autant de choses mal à exécuter. Le «drame infusé de comédie» d'une heure se concentre sur trois mamans qui sont adossées à un mur et ne voient aucune autre option viable pour subvenir aux besoins de leur famille que des moyens moins que légaux. Comme Walter White cuisinant de la méthamphétamine pour donner à sa femme et à son fils un œuf de nid après sa mort, Beth (Christina Hendricks), Annie (Mae Whitman) et Ruby (Retta) décident de voler une épicerie afin de garder un toit sur leurs enfants 'têtes, maintenir la garde ou littéralement sauver la vie d'un enfant.

Bien que l'on puisse se plaindre d'avoir déjà vu ce genre d'histoire auparavant, dans «Breaking Bad», «Ozark» et même les «Weeds» dirigées par des femmes, c'est loin d'être le principal problème auquel sont confrontées les «Good Girls». (Vraiment, ce n'est pas du tout un problème, étant donné le nombre d'histoires masculines bien plus familières que nous avons vécues au fil des ans.) Il y a de la place - même de la demande - pour un drame anti-héros puissant sur la télévision en réseau qui se détache de le point de vue d'une femme, mais la tentative de Jenna Bans de parler du climat culturel frustré et furieux du jugement est trop inégale et non polie pour faire le travail.



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Pire encore, il gaspille largement son excellente distribution d'ensemble. Hendricks joue Beth, une femme au foyer et mère de quatre enfants qui découvre que son mari (Matthew Lillard) ne la trompe pas seulement, mais il les a enterrés dans la dette. La six fois nominée aux Emmy pour 'Mad Men' a de nombreuses occasions de regarder des poignards et de respirer le feu - un talent délicieux et établi de la sienne - mais ses sensibilités comiques sournoises sont ignorées en faveur de gros changements entre une figure féroce et enfreignant la loi et une mère douce et proche. Les balançoires ne sont pas si bien écrites, et Hendricks fait ce qu'elle peut avec elles, mais elles ne servent pas son personnage, surtout quand elle prend un virage dans les épisodes ultérieurs.

Retta’s Ruby est encore moins développée et donne moins de possibilités à la star de «Parks and Rec» de se pavaner. Avec un enfant malade et un mari angélique, Ruby est souvent appelée pour de grands moments émotionnels, ce qui serait bien s'ils n'étaient pas largement gagnés par d'autres personnes. Lorsque Ruby ne peut pas profiter du match de football de son enfant parce qu'elle s'inquiète de sa nouvelle vie de crime, Stan (Reno Wilson) a beaucoup plus à faire pour la faire sortir de son funk que pour vivre dans le présent. Il est charmant, compréhensif et intelligent, et - aucun manque de respect pour le virage solide de Wilson - mais pourquoi ne voyons-nous pas Retta faire une impression similaire '>

Ensuite, il y a Whitman, qui a presque donné trop faire. Annie a une relation salée avec son patron, Boomer ('Il est toujours ensoleillé à Philadelphie' David Hornsby) et une dynamique ludique avec sa fille, Sadie (Izzy Stannard). Au travail, elle parle de la merde à son horrible employeur - dans des scènes à la fois émouvantes et amusantes - tandis qu'à la maison, elle utilise un mauvais accent pour faire rire son enfant - et le public aussi. Whitman, qui a montré une gamme impressionnante de «parentalité» (et tout au long de sa carrière), gère magnifiquement chaque quart de travail. Elle est toujours présente avec ses co-stars et consciente de la scène dans laquelle elle se trouve au-delà de ce qui est sur la page. Whitman crée rapidement un personnage un peu perdu, un peu effrayé et un peu en colère, mais poussant toujours pour ce en quoi elle croit, même si la série trahit ses efforts de temps en temps avec des coupes maladroites et des problèmes de tonalité.

C'est excitant de voir Whitman dans un rôle si important, mais c'est un problème qu'elle est la seule actrice dont les talents sont pleinement utilisés. 'Good Girls' ne peut pas tout à fait comprendre ce qu'elle veut être: même la description officielle de NBC de l'émission, la qualifiant de 'drame imprégné de comédie', fait allusion à la crise d'identité dont elle souffre au cours des trois premiers épisodes. Cela doit être une comédie amusante et sincère ou un aperçu sombre de trois femmes qui aiment vivre à la limite (peut-être parce que la société les y a poussées). En l'état, il s'agit plutôt d'une comédie sombre qui ne peut pas être suffisamment sombre pour gagner le drame ou assez nette pour fonctionner comme une comédie. Il essaie d'être tout, mais se déplace trop rapidement entre les genres pour s'insérer dans une coupe de 44 minutes.

«Good Girls» pourrait développer dans l'émission ses prémisses et ses acteurs, mais elle doit choisir une voie et accepter son titre. Ces personnages sont-ils de bonnes personnes qui ont fait une erreur? Est-ce que ce sont de bonnes personnes qui sont tentées de s'engager sur une mauvaise route? Ou sont-ce de bonnes personnes qui ont été blessées et qui viennent juste de comprendre à quel point elles ont besoin de se briser? Pour l'instant, «bon» ne suffit pas - ni une évaluation précise du résultat final.

Qualité: C

«Good Girls» en avant-première le lundi 26 février à 22 h. ET sur NBC.

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