Critique «Gook»: Justin Chon livre un drame puissamment discret pour des temps douloureusement non subtils

'Gook'



Avec l'aimable autorisation de l'Institut Sundance, photo d'Ante Cheng

Il s'agit certainement du film le plus conflictuel sur l'expérience américano-asiatique depuis “; Better Luck Tomorrow, ”; Justin Chon ’; s “; Gook ”; est à peu près aussi subtile qu'une poubelle peut fracasser une fenêtre de pizzeria, mais ce n'est pas une histoire pour des temps subtils. Le 29 avril 1992 - la première nuit des émeutes de Los Angeles - ce n'est pas une histoire sur des moments subtils non plus. Au contraire, ce drame désordonné mais vécu est destiné à un climat qui penche vers la haine et l'effacement, un environnement dans lequel les gens sont obligés de crier leurs voix rauques juste pour rappeler au monde leur humanité de base. Vous n'appelez pas un film “; Gook ”; parce que vous vous sentez entendu.



Un appel à l'action souvent en colère qui a été tourné en noir et blanc de rechange (tant mieux pour évoquer le genre d'indies scrappy qui arrivaient sur la scène à l'époque de “; Clerks ”;), “; Gook ”; dépend de deux gars coréens-américains normaux. Chon, qui a percé avec une partie dans le “; Twilight ”; saga avant de se déplacer derrière la caméra pour diriger la rom-com 2015 générique “; Man Up, ”; joue Eli, un véritable Los Angeles de son swagger facile à son maillot Clippers. Dès l'instant où nous le rencontrons, il est clair qu'Eli est un arnaqueur avec une bonne tête sur les épaules; il n'est pas un homme d'affaires particulièrement fort, mais son défunt père ne lui a pas laissé une entreprise particulièrement solide à gérer lorsqu'il a été tué au travail.



Légué à Eli et à son frère maladroit Daniel (la star de YouTube David So), le magasin de chaussures décrépit est la seule chose ouverte sur un bloc qui ressemble à la limite post-apocalyptique - ce n'est pas beaucoup, mais c'est le seul véritable enjeu que cela famille immigrée a dans ce pays. Sans le petit garçon de 11 ans, aux yeux écarquillés, qui traîne dans la boutique et offre son aide, l'endroit aurait probablement déjà fermé ses portes. Kamille (Simone Baker) est un pétard, trop plein de vie pour se soucier qu'il s'améliore beaucoup. Lorsque les clients demandent pourquoi la petite fille noire n'est pas à l'école, Eli dit qu'elle est sa sœur, et il y a un soupçon de sincérité dans la façon dont il dit cela; ils ne sont peut-être pas liés par le sang, mais le lien ténu entre leurs familles les précède tous les deux. Il s'agit d'un film qui mijote (et finit par éclater) avec la violence entre différents groupes minoritaires, mais “; Gook ”; ne manque jamais de souligner la tragédie de ce conflit, ne manque jamais de souligner comment ces conflits sont les symptômes d'une oppression partagée.

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Eli, Daniel et Kamille sont un trio très excentrique de bizarreries, même si le film ne sait pas toujours quoi en faire. Ils s'occupent de leurs propres affaires pour la plupart, trop occupés à se débrouiller ou à éviter de se faire tabasser pour prêter beaucoup d'attention au verdict du procès de Rodney King qui résonne de chaque téléviseur comme un bruit blanc. Doux et rapide à sourire, Daniel est le rêveur de la famille; il flirte avec les clients et il aspire à être un chanteur de R&B (il a donc les compétences pour le faire aussi). Eli a assez d'anxiété pour eux deux. Accrocher avec Kamille est le seul répit qu'il obtient de ses responsabilités, et les scènes entre elles sont alternativement douces et didactiques. Hélas, seul ce dernier type se sent authentique. C'est Kamille qui invite Eli à expliquer que “; gook ”; signifie “; pays ”; en coréen, et que “; me-gook ”; signifie “; américain. ”; C'est Kamille qui a l'habitude de catalyser les derniers instants explosifs du film. Chon veut faire passer son message à tout prix - et il le fait - mais il est difficile de regarder Kamille se réduire à un dispositif rhétorique lorsque l'actrice qui la joue a tellement plus à offrir.

Le tracé semi-impressionniste de Chon ’; s a tendance à faire “; Gook ”; l'impression que c'est du ping-pong entre des moments de vérité et des moments de grâce (le film, qui emprunte tant à “; Do the Right Thing, ”; manque cruellement la capacité de Spike Lee à combiner les deux), mais un seul caractère trouve le bon équilibre. L'immigrant coréen vieillissant de première génération qui possède la bodega près du magasin d'Eli s'assoit finalement le protagoniste et explique son cœur avec une leçon d'histoire, mais sa présence à l'écran à elle seule en dit long.

Joué par le père de Chon, qui apporte un sentiment de soi manifestement corrodé, le vieil homme vend de la nourriture derrière le comptoir d'un bouclier pare-balles parce qu'un incident traumatisant lui a appris à se méfier de tout le monde dans le quartier. Il obtient la scène la plus drôle d'un film qui est souvent beaucoup plus léger que son titre ne le suggère, mais il représente aussi un triste isolationnisme qui annule les promesses de sa nation adoptive. Il entend à peine ses clients de l'autre côté du plexiglas. Il se tient donc là, seul, effrayé et incertain de la façon dont les choses se sont déroulées de cette façon.

Brut et convaincant de son premier plan poétique à sa finale gut-punch, “; Gook ”; ne trouve pas toujours la meilleure façon de s’exprimer, mais il sait ce qui doit être dit, et il sait que les mots peuvent perdre leur sens dans une conversation où tant de personnes se voient refuser leur propre voix. Justin Chon n'a pas peur de crier. La subtilité est un luxe qu'il n'a plus.

Catégorie B

«Gook» joue maintenant à Los Angeles. Il ouvre à New York et dans d'autres villes le 25 août.



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