«Livre vert»: le candidat au bien-être des Oscars a un problème de «nègre magique» - Opinion

'Livre vert'



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Le Dr Donald W. Shirley était un prodige du piano d'origine jamaïcaine qui avait maîtrisé une grande partie du répertoire de concert standard à l'âge de 10 ans. “; Sa virtuosité est digne des dieux, ”; Igor Stravinsky a dit une fois. Pourtant, l'idiosyncrasique Shirley a été réduite à l'un des personnages racistes de longue date du cinéma dans le livre vert de Peter Farrelly ’; s “; Green Book. ”;



Pour être juste, “; Green Book ”; ne se veut pas un biopic de Don Shirley; cependant, le film est présenté comme essentiellement une comédie interraciale. Universal, qui a produit le film, prévoit de soumettre le film de voyage sur la route dans la meilleure comédie / comédie musicale aux Golden Globes (bien que son classement éventuel dans la catégorie soit déterminé par la Hollywood Foreign Press). Les comédies américaines ont généralement imposé un temps d'écran égal aux deux personnages - sauf lorsque l'un de ces personnages est noir, et existe presque entièrement pour aider à transformer son compagnon blanc dans une quête vers le salut. C'est le “; nègre magique ”; problème, et “; Livre vert ”; tombe dans le piège.



Le film trouve Don Shirley de Mahershala Ali conduit à travers les États racistes du sud lors d'une tournée musicale de Tony “; Lip ”; de Viggo Mortensen; Vallelonga, dont le voyage constitue la majeure partie du film, tandis que Shirley reste la figure au talent surnaturel qui éclaire la Vallelonga à tête d'âne.

“; Livre vert ”; tombe dans une histoire tentaculaire de “; Magical Negro ”; stéréotypes à travers l'histoire du cinéma, y ​​compris certaines performances bien-aimées. Il s'agit notamment d'Oda Mae Brown (Whoopi Goldberg) dans “; Ghost ”; (1990), Ellis Boyd «Red» Redding (Morgan Freeman) dans “; The Shawshank Redemption ”; (1994), Bagger Vance (Will Smith) dans “; The Legend of Bagger Vance ”; (2000) et - surtout - John Coffey (feu Michael Clarke Duncan) dans “; The Green Mile ”; (1999).

Spike Lee - qui a fait la satire de personnages racistes dans son film de 2000 “; Bamboozled '- a qualifié le dernier de ces personnages de “; super-duper ”; versions du Magical Negro. “; Les Noirs se lynchent à gauche et à droite, et [Bagger Vance est] plus soucieux d'améliorer le swing de golf de Matt Damon? Je deviens fou juste en y pensant », a déclaré Lee aux étudiants du Calhoun College en 2001.

Le “; Magical Negro ”; archétype est généralement enraciné dans l'ignorance d'un scénariste blanc de toute véritable expérience afro-américaine. Il est typiquement patient, parfois sage, et possède généralement une sorte de pouvoir magique. Sa fonction ultime est d'aider le protagoniste blanc à surmonter un défaut majeur de caractère.

grosse balle chrétienne

Dans le cas de “; Green Book, ”; Shirley n'est autorisée qu'à faire allusion à son histoire familiale, avec des références mineures à un frère éloigné que nous ne rencontrons jamais. Sa seule véritable communication est avec manifestement raciste de Mortensen - bien que nous soyons portés à le croire - au grand cœur Tony Lip, qu'il engage comme chauffeur et garde du corps tout en se lançant dans une tournée à travers les États du Sud au début des années 1960.

Mortensen, en revanche, a une vie pleine et complexe - une famille, y compris une femme concernée, avec des enfants, un père, des frères, d'anciens employeurs, etc. L'acier d'Ali Shirley d'Ali aide Lip à devenir une version améliorée de lui-même, tandis que Shirley lui-même reste un mystère tout au long du générique; il n'est guère plus qu'un spectre, destiné à aider Vallelonga à négocier ses préjugés.

Alors que sur la route avec Shirley, Lip, comme promesse à sa femme, lui écrit des lettres, qui deviennent de plus en plus poétiques à mesure que Shirley, plus urbain, continue essentiellement à remplir ses devoirs de «nègre magique», décide d'aider Lip à les composer, enseignant lui le langage de l'amour. Mais à qui Shirley écrit-elle sur la route? Apparemment, personne. Qui aime-t-il ou se soucie-t-il? Le film ne nous le dit pas. Que veut-il finalement, sa raison d'être? Ce n'est pas tout à fait clair. On nous dit qu'il a déjà été marié à une femme qui, de toute évidence, ne pouvait pas gérer son horaire de tournée chargé, mais dans une scène à mi-chemin du film, il se trouve dans les toilettes publiques, nu avec un autre homme, visiblement honteux. La suggestion ici à un public peu familier avec son histoire réelle est que Shirley pourrait avoir été en conflit avec son identité sexuelle. Mais Farrelly ne fait rien de plus avec cette révélation de l'intrigue d'une manière qui pourrait compliquer le personnage. Il est tombé sur les genoux du cinéphile et ne l'a plus jamais mentionné.

Dans le film, Shirley est décrite comme mal à l'aise avec les autres Noirs, et Vallelonga doit enseigner l'histoire des Noirs - qui enseigne également à Shirley comment manger du poulet frit, dans des scènes conçues pour être légères et qui se sentent dignes de grincer des dents. Le conflit est mûr pour une enquête approfondie qui pourrait révéler plus de son histoire personnelle, mais ce potentiel est ignoré, faisant de l'homme une série de sons qui font allusion à d'éventuelles crises raciales et sexuelles qui n'ont jamais été correctement étudiées. Le public est laissé pour combler les lacunes.

Personnage presque semblable à Jésus, Ali’s Shirley réagit au racisme auquel il est confronté avec une réserve froide, sans jamais se mettre en colère visiblement, même dans des moments soi-disant privés. Vallelonga le fait pour lui, servant de «traducteur de la colère» de Shirley, perplexe face au manque d'indignation apparent du pianiste face aux injustices auxquelles il est confronté. Il est certainement possible que cet aspect de la représentation par Farrelly du tempérament de Shirley soit conforme à la réalité de Shirley. Mais même Martin Luther King Jr. - le «modèle nègre» américain raciste et blanc a fait rage de temps en temps.

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Le scénario a été écrit par le fils de Vallelonga, Nick Vallelonga, avec des crédits supplémentaires à Farrelly et Brian Hayes Currie, il n'est donc pas surprenant que l'histoire donne à Mortensen un personnage bien mieux développé à incarner. On ne sait pas quel était leur matériel source pour le récit romancé d'Ali's Shirley, au-delà des propres souvenirs du fils de Vallelonga de la relation de son père avec le défunt savant. Shirley lui-même lui a donné la permission de révéler sa sexualité, mais seulement après sa mort (il est décédé en 2013).

et si les spoilers

La vraie vie de Shirley est un mystère: il n'y a pas de biographies et les nécrologies après sa mort sont généralement générales, offrant des faits sur ses nombreuses réalisations, mais aucune qui révèle beaucoup sur sa vie personnelle. Ce qui se trouve en abondance, c'est sa musique, qui pourrait finalement être le seul moyen pour le public de le connaître - en dehors du portrait fragmentaire de Farrelly.

Mais même avec le manque d'informations disponibles, il est difficile de ne pas imaginer une version de “; Green Book ”; entre les mains d'un cinéaste noir qui aurait reconnu la nécessité de donner à Shirley une présence écran plus complexe.

Il y a un film plus complet et honnête à faire sur la relation entre Vallelonga et Shirley. Le film nous dit qu'ils sont devenus de grands amis. Il faut supposer que leur véritable amitié va au-delà de la capacité de Shirley à aider Vallelonga à se transformer d'un homme blanc raciste et non cultivé, afin qu'il puisse être un être humain compatissant et apparemment plus content. Farrelly et son équipe pensaient probablement qu'ils représentaient un Afro-Américain «exceptionnel» sous un jour positif, mais le personnage est finalement finalement secondaire et sert d'intrigue.

'Green Book' entre dans les salles avec les bénédictions de l’actrice afro-américaine Octavia Spencer, qui fait partie des producteurs exécutifs du film. Spencer a remporté un Oscar pour «The Help, ”; une vision tout aussi simpliste et mahkish des relations raciales établies dans le passé américain, au cours de la même période. Son “; Aide ”; costar Viola Davis a récemment révélé publiquement qu'elle regrettait son implication dans le film. «Je sentais juste qu'à la fin de la journée, ce n'était pas la voix des femmes de chambre qui se faisait entendre», a-t-elle déclaré en septembre. En faisant référence aux personnages qu'elle et Spencer ont joué dans le film, elle a dit: «Je connais Aibileen. Je connais Minny. Ils sont ma grand-mère. Ils sont ma maman. Et je sais que si vous faites un film où toute la prémisse est, je veux savoir ce que ça fait de travailler pour les blancs et d'élever des enfants en 1963, je veux entendre ce que vous ressentez vraiment à ce sujet. Je n'ai jamais entendu ça au cours du film. »

De même, la voix de Shirley est effectivement marginalisée dans le «Livre vert. ”; Dans un film que Maurice Shirley, le frère cadet du défunt prodige, âgé de 86 ans, a déclaré être «plein de mensonges», Farrelly a créé un regard plutôt superficiel sur la race et le racisme en Amérique de l'ère Jim Crow, où tout ce qu'il faut pour guérir la race divisions est un road trip inoffensif et des mésaventures loufoques. Malheureusement, Shirley n'est pas en vie pour remplir les blancs.



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