'Here and Now' Review: Supernatural Twist or Not, Alan Ball’s Overstuffed HBO Drama Feels Like a Parallel Universe

Ali Paige Goldstein / HBO



À travers quatre épisodes, on ne sait pas vraiment en quoi consiste «Ici et maintenant». Adaptée compte tenu de son titre vague, mais globalement déroutante, la nouvelle série HBO passe d'un pilote puissant et concentré à une histoire en cours qui est trop tentaculaire pour son propre bien. Allégoriquement, le créateur Alan Ball demande si la grande expérience américaine a échoué; si le creuset a craqué et que le chaos est tout ce qui reste. Pratiquement, sa série utilise une famille pour représenter le pays et, en vivant leur vie quotidienne, répondre à de si hautes questions.

C'est une excellente toile sur laquelle peindre, mais 'Here and Now' ressemble plus à une imitation désordonnée de Jackson Pollock qu'au portrait post-moderne raffiné qu'il essaie d'être. Il est coloré et facile à regarder, quelque peu embrouillé, mais une connexion n'a pas encore été établie. Rempli de trop d'intrigues individuelles, c'est un drame interpersonnel qui a besoin d'espace pour respirer - et c'est évident longue avant qu'une tournure surnaturelle ne menace de reprendre l'histoire.



Mis à part cela (par peur des spoilers), le suivi «True Blood» de Ball est en soi une expérience résolument axée sur les problèmes. La discrimination policière, la persécution religieuse et les droits des femmes, entre autres sujets de la journée, sont tous abordés, sinon approfondis, au cours des quatre premières heures. Le spectacle cherche un but en analysant tous les problèmes sociaux imaginables et en utilisant ses personnages comme des têtes parlantes à peine voilées, mais peu d'entre eux se sentent suffisamment réels pour répondre à toutes les questions séculaires de l'humanité ou développer des préoccupations.



En conséquence, le spectacle donne l'impression qu'il existe dans un univers parallèle. Repérant principalement une famille d'adultes à l'esprit libéral basée à Portland, «Here and Now» est basé sur un concept qui montre la plupart des modifications après avoir élaboré l'intrigue: chaque membre de la famille représente une ethnie, une sexualité ou une démographie différente. Deux ex-hippies hétérosexuels, joués par Tim Robbins et Holly Hunter, élèvent des enfants biologiques et adoptés, dont la plupart sont maintenant adultes, dont l'un est marié avec son propre enfant, et tous ont du mal à trouver le bonheur.

Ashley (Jerrika Hinton) travaille pour un site Web de vêtements, un travail que sa mère activiste Audrey (Holly Hunter) trouve «facile» par rapport à sauver le monde. Mais ne vous inquiétez pas: elle voulait dire cela comme un compliment, et elle est tout aussi sincère dans son dédain pour le mari conservateur d'Ashley, Malcolm (Joe Williamson). Mais il fait maintenant partie de la famille, et pas seulement par mariage: Malcolm est le meilleur ami de Duc (Raymond Lee), le frère vietnamien adopté d'Ashley qui travaille comme un «architecte de motivation» très réussi.

Ramon (Daniel Zovatto) est un peu moins aisé, vivant dans un appartement payé par ses parents adoptifs. Mais il va à l'école pour la conception de jeux vidéo, vient de recevoir un nouveau copain hunky, Henry (Andy Bean), et est proche avec un enfant biologique de ses parents, Kristen (Sosie Bacon). Sosie est au lycée, mais elle est extrêmement intelligente, ouverte d'esprit et opiniâtre. Elle est également la seule enfant non minoritaire de la famille. La famille Bayer-Boatwright est composée de deux parents caucasiens, une fille noire, un fils vietnamien, un fils colombien (qui est également gay) et une fille hétérosexuelle blanche, qui se plaint d'être ennuyeuse.

Et même avec six personnes dans la famille de base, «Here and Now» prend encore plus de personnages. Lorsque Ramon a besoin d'aide, il va voir le Dr Farid Shokrani (Peter Macdissi, qui sert également de producteur), et sa famille est lentement amenée en tant que habitués de la série. Il est difficile de se plaindre de cette expansion spécifique étant donné à quel point Macdissi est formidable en tant qu'interprète et à quel point son histoire est pertinente, comparativement et personnellement, mais l'expansion dans l'ensemble illustre un manque de concentration. Ces gens pourraient presque tous soutenir leur propre émission, et à la place ils en partagent une.

En raison de la pénurie de temps, chaque individu potentiellement unique est forcé dans une boîte: Duc est le gamin trop discipliné et trop compétitif qui cherche l'approbation de son père. Ashley est la maman qui en veut à toutes ses responsabilités. Kristen est l'adolescente rebelle qui sait tout. Ramon est vraiment spécial, mais seulement en ce sens qu'il lui arrive des choses étranges.

'Here and Now' est rempli de performances convaincantes, en particulier de Macdissi et Hunter, mais ils ne peuvent pas surmonter un sentiment troublant d'artificialité. Des personnages construits autour de points de discussion à la dynamique familiale elle-même, l'ensemble du spectacle semble écrit - écrasé. Peu de moments se produisent naturellement au lieu d'être manipulés à des fins éducatives; à tel point que lorsque des nuances se faufilent, c'est choquant. On parle d'un monde sombre et effrayant que tout le monde craint, mais rarement personne ne le voit. La plupart de l'action se déroule dans la bulle Bayer-Boatwright. Tout le monde respecte les choix de chacun. La raison l'emporte. Les arguments sont entendus, au lieu d'être criés. Si quelque chose de troublant se produit, il est vu à travers un filtre; comme s'ils sortaient sciemment d'une bulle et dans une autre, en faisant attention de ne pas faire éclater le 'Pleasantville' progressiste qu'ils ont formé.

Tout cela joue plutôt bien dans le pilote. Les événements sont axés sur la grande fête d'anniversaire de la nuit pour Greg (Tim Robbins), il est donc nécessaire de prendre le temps de présenter chaque membre de la famille. Un grand discours expliquant la crise du patriarche n'est pas seulement attendu, il est le bienvenu. Mais après trois heures de plus, il est clair que ce fut le seul moment où les nombreuses parcelles se lient proprement. Greg se demandant si la grande expérience a échoué est le seul moment qui donne l'impression de mettre en place quelque chose, et ce qui reste à venir est encore à venir. L'attente n'est peut-être pas insupportable; Bien sûr, vous grincerez des dents lorsque certains points de l'intrigue socialement conscients sont forcés, mais une fascination étrange vous envahit également. Il n'y a rien ici pour le moment pour indiquer qu'un gain significatif est à venir.

Qualité: C

«Here and Now» en avant-première le dimanche 11 février à 21 h. ET sur HBO.



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