«High Flying Bird»: Tarell Alvin McCraney se sent toujours comme un étranger après «Moonlight»

Tarell Alvin McCraney



Getty Images pour GLAAD

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Depuis que le dramaturge et scénariste Tarell Alvin McCraney est entré dans la conscience grand public avec «Moonlight», le film oscarisé de 2016 basé sur sa pièce «In Moonlight Black Boys Look Blue», il a été alternativement décrit comme un «génie» et un «prodige». Mais ce ne sont pas des termes avec lesquels McCraney est tout à fait à l'aise. 'C'est une sorte d'isolement', a-t-il déclaré. 'Pour moi, il s'agit davantage de communauté, car je ne souhaite vraiment pas être dans ce que vous appelez l'air rare.'



Avec son script pour le drame de la NBA de Netflix «High Flying Bird» qui fait l'éloge, sa production de Broadway «Choir Boy» finissant sa course, et la prochaine série télévisée «David Makes Man» au coin de la rue, McCraney a développé une approche locale à l'inclusivité. 'La mission n'est pas pour moi d'être dans chaque espace, mais plutôt pour nous d'être dans chaque espace', a-t-il déclaré. «Je souhaite vivre, travailler et mourir dans et pour ma communauté, sachant que j'étais au service de mon peuple. C'est à l'origine de ma création artistique. »



La carrière de McCraney s'est déroulée sur une trajectoire singulière: c'est un jeune homme noir ouvertement gay de la classe ouvrière de Liberty City, naviguant dans des espaces hétérosexuels majoritairement blancs. Son curriculum vitae comprend International Playwright in Residence à la Royal Shakespeare Company en Angleterre, président de l'écriture dramatique à la Yale School of Drama, le Steppenwolf Theatre Ensemble, une MacArthur Genius Fellowship et maintenant un Oscar.

Cependant, il se considère toujours comme un étranger de l'industrie.

'Je navigue avec le sentiment de savoir que je suis' autorisé 'à entrer dans ces espaces par les portiers', a-t-il déclaré. 'Ils peuvent maintenant dire,' cet espace est occupé par Tarell McCraney ', et il n'y a plus de place pour lui comme lui. Et ce n'est tout simplement pas ce que je veux que mon expérience soit, car ce n'est pas une notion qui me donne le genre de soutien et de guérison dont j'ai besoin en tant qu'artiste queer, noir et masculin, et j'aspire à des moments où je fais partie d'une communauté . '

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Ces jours-ci, McCraney a une vision à long terme de son rôle dans l'industrie. 'Il y a trois productions qui traitent de l'expérience des noirs à Broadway, sur 40 salles, et elles ne sont pas toutes en même temps', a-t-il déclaré. «Je ne veux pas être la seule voix sur cette plateforme, à parler de« l'expérience des noirs ». Je veux être en conversation avec les autres parce que non seulement nos expériences varient, mais, en tant qu'artiste, vous n'avez plus la liberté d'être qui vous êtes le plus intimement, c'est ainsi que vous y êtes arrivé en premier lieu. »

Pour son crédit de co-écriture sur 'Moonlight', il a remporté un Oscar du meilleur scénario adapté - qu'il a partagé avec le réalisateur Barry Jenkins - et s'est depuis adapté à travailler comme scénariste de cinéma et de télévision.

McCraney a accueilli l'opportunité de scénariser le «High Flying Bird», un jargon dense, qui lui a été offert par un ami de longue date, André Holland (qui a produit et joué). Le projet a présenté un nouveau type de défi pour McCraney, qui est connu comme un dramaturge poétique et minimaliste, et dont les œuvres ont tendance à s'inspirer de sa propre vie. 'En tant qu'étranger du monde dans lequel le film se déroule, j'étais vraiment intéressé par la façon dont tout cela fonctionne', a-t-il déclaré. 'Je dirais même que de nombreux fans de ce sport frissonneraient, comme moi, de découvrir la politique de l'entreprise impliquée en ce qui concerne les joueurs.'

Et même si l'histoire de «High Flying Bird» impliquait un monde inconnu, il a trouvé des liens thématiques avec ses expériences de navigation dans l'industrie du divertissement. 'Devoir faire face à des gardiens de l'industrie peut être très intimidant', a déclaré McCraney, rappelant son expérience avec une grève de la guilde des écrivains juste avant le début de la production d'une de ses pièces, et comparant cette expérience au lock-out de la NBA qui fournit la toile de fond du film. 'Ce n'est pas sans rappeler le personnage d'André, que nous regardons comme un agent essayant d'engager de nouveaux forums pour son client, et le recul auquel il fait face', a déclaré McCraney. 'Je l'ai certainement ressenti.'

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«High Flying Bird» marque un tournant pour McCraney alors qu'il s'installe dans le rôle d'écrivain à embaucher. Mais «David fait un homme» garantit qu'il n'a pas perdu le contact avec ses capacités de conteur personnel.

La série OWN, dont la première sur le réseau cet été, est inspirée par la jeunesse appauvrie de l'écrivain en Floride. Le milieu évoque naturellement «Moonlight», et emprunte même certaines des pierres de touche stylistiques du film, en décrivant les couleurs évocatrices de la «lutte noire» de la classe ouvrière et une partition mélancolique qui donne le ton lyrique.

La série a été initialement créée chez HBO, mais une fois que la société mère du réseau, Time Warner, a été acquise par AT&T, McCraney a dû lui trouver un nouveau domicile. Avec son équipe Page Fright Productions, ils ont attiré l'intérêt de l'acteur Michael B. Jordan, qui est devenu producteur exécutif, avant de le faire chez OWN.

Bien qu'il soit la seule force créatrice derrière son premier projet télévisé, McCraney a déclaré que la pression avait été allégée par les personnes qui soutenaient l'effort. 'J'ai Michael B. Jordan et Oprah qui produisent', a-t-il déclaré. «Mon showrunner, Dee Harris-Lawrence, est une femme noire; puis il y a nos scénaristes et nos acteurs, donc c'est un village. Et je sais que mon expérience d'être un étudiant doué ou d'avoir à être habitué à des écoles qui sont loin de votre quartier, et le poids psychologique de tout cela, n'est pas seulement mon expérience seule. Je pense donc que l'histoire résonnera avec les autres. »

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Et bien que l'écriture soit son objectif principal, il prévoit de revenir au théâtre, y compris un prochain rôle principal dans une nouvelle production de la pièce de l'écrivain de la Steppenwolf Theatre Company, 'Mme Blakk pour le président. 'La pièce était basée sur l'histoire vraie de Joan Jett Blakk, première candidate à la présidence de la drag queen des États-Unis, qui a annoncé sa première élection présidentielle sur le parquet de la Convention nationale démocratique de 1992. Blakk s'est présenté à nouveau à la présidence en 1996, puis au maire de San Francisco. Le spectacle ouvre en mai.

Pendant ce temps, avec sa première production à Broadway, 'Choir Boy', à la fin de sa course, le McCraney occupé tourne également son attention vers un autre des nombreux espaces qu'il occupe - supervisant les nouveaux candidats au programme d'écriture dramatique de la Yale School of Drama. , où il est président.

Malgré ses nombreux rôles, cependant, McCraney a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de sauter dans le fauteuil du réalisateur. 'Au lieu que j'occupe un autre espace, que diriez-vous de donner des opportunités à toutes ces incroyables réalisatrices noires qui se tiennent à l'écart'>



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