«Retrouvailles»: comment Beyonce fait entrer l'histoire afro-américaine dans le présent avec son film Netflix

Beyoncé ouvre le portrait Netflix de sa performance Coachella avec une déclaration révélatrice en voix off: «Quand j'ai décidé de faire Coachella, il était plus important que j'apporte notre histoire et notre culture à Coachella, ”; dit-elle au début de son spécial Netflix, «Homecoming», qui est sorti mercredi aux côtés d'un album live de 40 titres. Le documentaire qui s'ensuit fait des heures supplémentaires pour refléter cette affirmation et aide à élucider sa mission profonde.



Le film de concert de 137 minutes tisse des citations - écrites et parlées - qui fonctionnent presque comme des titres de chapitre. Chacun d'eux provient d'un luminaire culturel noir, certains vivants et d'autres morts; beaucoup d'entre eux sont d'anciens étudiants des universités et collèges historiquement noirs (HBCU). Pour Beyoncé - qui dit rarement au monde ce qu'elle pense dans un support autre que sa musique - ces citations servent probablement de leçons et de respect aux aînés afro-américains, alors qu'elle prend des mesures pour assurer la préservation du patrimoine culturel afro-américain sur une plateforme. qu'elle sait qu'elle engagera des millions de personnes. Il rappelle la coutume ouest-africaine du griot, un dépositaire de la tradition orale transmise dans un cadre communautaire qui fournit validité, direction et réconfort.

En tant que première femme afro-américaine à être la vedette de Coachella depuis sa fondation en 1999, il était important pour elle de représenter de manière appropriée «la culture, son passé et son présent. C'est un thème évident que la superstar souligne symboliquement dans sa performance en incorporant des artefacts par excellence de l'héritage culturel noir et de la fierté, y compris des tenues inspirées de Black Panther et des routines de danse. De plus, c'est une lettre d'amour à plus de 150 ans d'HBCU et rend hommage aux écrivains et musiciens afro-américains emblématiques du 20e siècle avec leurs propres mots.



Le film s'ouvre sur une citation de l'auteur lauréat du prix Pulitzer Toni Morrison: «Si vous pouvez vous rendre dans les airs, vous pouvez le monter.» C'est une citation particulièrement avisée à ouvrir, qui parle de la personnalité motivée de Beyoncé et d'une gestion stricte de son image publique. La citation de Morrison est un défi de se rendre occasionnellement, ce que Beyoncé fait dans une certaine mesure dans «Retrouvailles», en révélant des pensées et des moments intimes de sa vie qui offrent un aperçu supplémentaire de qui elle est.



La légendaire chanteuse Nina Simone, une voix clé du mouvement des droits civiques qui a mélangé l'activisme avec sa musique, est entendue dans une longue rediffusion d'une interview parlant de l'importance suprême de la culture noire. «Je pense que ce que vous essayez de demander, c'est pourquoi suis-je si insisté pour leur donner cette noirceur ce pouvoir noir que black … les poussant à s'identifier à la culture noire », explique Simone. «Je n'ai pas le choix en premier lieu. Pour moi, nous sommes les plus belles créatures du monde. Les Noirs. Et je veux dire cela dans tous les sens. '

La voix off se poursuit sur des séquences de répétition portables granuleuses de Beyoncé et de son équipe de danseurs, alors que Simone partage son ambition d'obliger d'autres Noirs à devenir plus conscients et à ne pas avoir honte de leur noirceur ou de leur histoire, appelant cela un travail qu'elle a été contrainte de faire.

Les paroles de Simone sont probablement la distillation la plus claire de ce que Beyoncé veut finalement réaliser avec 'Homecoming', à la fois champion sans excuse de la noirceur et rassurant.

Certaines des citations sont plus simples dans leurs intentions: avec un extrait de W.E.B. DuBois (un autre ancien de la HBCU) sur l'importance de l'éducation, le film mène à un segment présentant des étudiants dans des ambiances festives dans les HBCU à travers le pays, y compris Jackson State University et Florida A&M University.

De plus, il y a aussi des citations de la romancière et poète Alice Walker («The Color Purple»), de Marian Wright Edelman (la première femme afro-américaine admise au Mississippi Bar), d'Audre Lorde (l'auto-décrite «noire, lesbienne, mère, guerrière, poète »), Maya Angelou, Malcolm X et Reginald Lewis (la première Afro-américaine à construire une entreprise à un milliard de dollars). Collectivement, leurs paroles répondent au besoin de reconnaissance, de solidarité, de communauté et de persévérance, avec une fixation sur l'avenir. Mais affronter l'avenir, bien sûr, nécessite une compréhension plus claire du passé.

Pour Beyoncé et «Homecoming», l'histoire des Noirs est l'histoire américaine, et l'expérience des Noirs est l'expérience américaine. Son documentaire souligne une conviction apparente que son rôle en tant que «icône vivant» est d'utiliser l'histoire et la culture noires comme un marteau dans une lutte continue pour la reconnaissance absolue de l'humanité noire.

Avec le film, l'objectif de Beyoncé est de «normaliser» la noirceur. À cette fin, il y a une attitude aiguë qui transparaît dans «Retrouvailles», et elle est parfaitement synchronisée pour refléter une augmentation de l'intérêt pour l'expression culturelle noire.

Le film pourrait même être considéré comme un parent idéologique de travaux récents de cinéastes noirs aussi ambitieux que RaMell Ross («Comté de Hale, This Morning, This Evening») et Jordan Peele («Us»). Tous deux attirent expressément l'attention sur la noirceur et la vie noire contemporaine comme prosaïques, la première étant tout aussi soucieuse de relier le présent au passé.

Le travail de Beyoncé reflète un désir de s'appuyer sur l'élan actuel entourant l'identité noire et de stimuler davantage l'intérêt pour la culture noire en célébrant les figures noires historiques et en illustrant la subjectivité noire à travers les décennies. Plus que cela, elle semble déterminée à accroître la visibilité de la vie noire contemporaine, à un moment où les gros titres sont remplis d'histoires de conflits raciaux et de désespoir. (Au moment d'écrire ces lignes, trois églises noires de Louisiane ont été incendiées par un pyromane blanc au cours des 10 derniers jours.)

Avec «Retrouvailles», elle soutient que sa mission de fouiller l'histoire des Noirs tout en mettant en valeur la culture noire contemporaine reste vitale. Elle l'a fait en apportant une performance historique de Coachella, et avec son film, en mettant son importance en contexte.



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