Comment la «13e» d'Ava DuVernay a jeté les bases de l'injustice raciale dans «Quand ils nous voient»

«Quand ils nous voient»



Atsushi Nishijima / Netflix

Le documentaire d'Ava DuVernay «13th» (2016) et maintenant sa série limitée aujourd'hui, «When They See Us», pourraient également être les deux premiers titres d'une trilogie sur l'histoire et l'héritage de l'injustice raciale aux États-Unis. L'achèvement d'un triptyque potentiel de ces originaux de Netflix pourrait amener les thèmes abordés dans les deux premiers directement dans l'actualité - un moment où des slogans révisionnistes comme 'Make America Great Again' peuvent gagner des élections, comme la promesse jadis d'une post-raciale l'Amérique harmonieuse que beaucoup ont eu l'audace d'espérer est brisée.



Explorant l'intersection de la race et de la justice aux États-Unis dans une perspective historique, «13th» (se référant au 13e amendement à la Constitution) établit un lien direct entre l'esclavage et l'incarcération de masse, servant de pont entre les dures vérités ignorées découvertes dans Le documentaire révélateur de 2012 de Sam Pollard, «L'esclavage par un autre nom» et la missive incendiaire d'Angela Davis en 1997, «Le complexe industriel de la prison»



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Le film de Pollard est basé sur l'exposé littéraire de Douglas A. Blackmon sur ce qu'il a surnommé un “; Age of Neo-slavery ”; qui a prospéré au lendemain de la guerre civile et de l'adoption du 13e amendement qui a aboli l'esclavage aux États-Unis; Le «complexe industriel pénitentiaire» de Davis adopte une structure juridique américaine défectueuse, avec des systèmes pénitentiaires qui ont connu une croissance sans précédent dans l'histoire, créant ce qui est en fait un système de travail esclavagiste modernisé qui donne aux prisons privées une influence politique et des profits énormes aux entreprises qui fournir des biens et des services aux agences pénitentiaires.

Reliant les deux œuvres, «13th» dresse un tableau dévastateur des pratiques inesthétiques et horribles qui ont gardé des centaines de milliers d'Américains noirs réduits en esclavage pendant de nombreuses décennies, détaillant le complot des Blancs du Sud après la guerre civile qui a manipulé un système judiciaire moralement corrompu (en partie en raison de l'exploitation d'une seule clause dans le 13e amendement). Légalement libres après l'émancipation, les Afro-Américains ont été contraints à la servitude involontaire pour travailler dans les mines, les carrières, les camps de bûcherons et les usines urbaines - soit en tant que condamnés sur la base de charges extrêmement ténues, soit en remboursement de formes nébuleuses de dette sans fin.

Le documentaire sert de récit révélateur d'un chapitre important mais rarement parlé de plusieurs décennies de l'histoire américaine au cours de laquelle les Noirs ont été soumis à une dégradation raciale, dont les effets se répercutent encore beaucoup aujourd'hui.

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125 ans plus tard, les soi-disant «Central Park Five» (Korey Wise, Kevin Richardson, Antron McCray, Yusef Salaam et Raymond Santana Jr.), dont les histoires sont illuminées dans «When They See Us», ont été victimes d'un genre similaire de manipulation institutionnelle dans un système moralement en faillite. L’appareil de justice pénale de New York a mis en place un dispositif immédiat et délibéré mis en place et mis en œuvre de manière houleuse pour garantir que le crime soit résolu rapidement, quelles que soient les preuves, et ces cinq garçons n'étaient que de simples pions involontaires au service de cette fin.

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Condamnés bien avant le procès par une ville aveuglée par la peur et, également, pesés par les conflits raciaux, ils étaient les enfants des «reines du bien-être» de Reagan au début des années 1980, qui sont devenus des jeunes «déchaînés» plus tard dans la décennie, et finalement de Hillary Clinton. «Super-prédateurs» au début des années 90. Ce sont tous des termes qui appartiennent à une bibliothèque de sifflets racialisés qui ont provoqué une panique morale, ce qui a justifié le projet de loi du président Bill Clinton sur le crime de 1996 que l'ancien vice-président Joe Biden a aidé à rédiger en tant que sénateur il y a 25 ans, et qui, par coïncidence, a été repoussé sous les projecteurs sur la campagne électorale de 2020, alors que Biden se lance dans le bureau le plus puissant du pays.

De la même manière que le pays a connu une réaction violente contre l'émancipation et la reconstruction il y a 150 ans, en particulier dans le Sud, le tout dans le but de maintenir les Afro-Américains dans l'esclavage, l'élection de Donald Trump - coïncidence la figure publique la plus vocale pour s'exprimer contre les Central Park Five - a été vu par les experts comme une réaction de l'Amérique blanche contre les progrès raciaux que l'élection d'Obama semblait promettre.

Comme le dit le vieil adage, plus les choses changent, plus elles restent les mêmes. Et en ce qui concerne le système de justice pénale américain, les détails de chaque instance peuvent changer, mais la précipitation dangereuse vers le jugement dans les affaires à caractère raciste reste constante, entravant un véritable progrès racial.

En 2002, toutes les condamnations contre les cinq hommes ont été rejetées en raison de nouveaux éléments de preuve indiquant qu'un meurtrier-violeur précédemment condamné était le coupable. Un an plus tard, une plainte fédérale de plusieurs millions de dollars a été déposée par les cinq hommes pour poursuites abusives, discrimination raciale et détresse émotionnelle - une affaire qui aurait dû être un slam-dunk. Mais une décennie allait s'écouler alors que les cinq jeunes hommes continuaient d'attendre que la justice les serve - la même justice qui s'est précipitée pour les condamner. Enfin, en 2014, l'affaire a été réglée pour 41 millions de dollars.

«Quand ils nous voient» est un exposé et une affirmation de ce que beaucoup considèrent déjà comme une échelle de justice déséquilibrée dans ce pays. Comme «Slavery By Another Name» et l'excellent documentaire de 2012 de Ken Burns «The Central Park Five», la série Netflix informe et exaspère.

Dans chaque cas, comme dans toutes les autres formes d'oppression légalisées qui peuvent être collectivement déposées sous la rubrique «Vivre en noir en Amérique», les racines de la saine méfiance de l'Amérique noire envers le système de justice pénale sont très bien éclairées et particulièrement opportunes. à revisiter à la lumière des événements actuels, remettant en cause la croyance profondément déformée que les Noirs tendent vers l'anarchie, ce que DW Griffith a expressément déclaré dans «La naissance d'une nation» (1915).

La tragédie de Central Park Five rappelle à l'Amérique combien elle a du mal à accepter son péché originel: la race. Il suffit de regarder l'histoire pour comprendre que leur histoire n'est pas unique.

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