Comment Kimberly Peirce, la réalisatrice de «Boys Don't Cry», a réalisé le meilleur épisode de «Dear White People»

Antoinette Robertson dans «Dear White People».



Netflix

Kimberly Peirce ’; débuts en 1999 “; Boys Don ’; t Cry, ”; la sombre histoire d'un homme trans violé et assassiné au Texas, a fait de Hillary Swank un Oscar et a annoncé Peirce comme un grand talent de cinéaste. Cela a également établi des attentes auxquelles elle résiste encore, près de 20 ans plus tard.



“; Beaucoup de gens pensent que je suis M. Tragedy à cause de ‘ Boys Don ’; t Cry, ’; ”; a déclaré la réalisatrice de 50 ans dans une interview téléphonique depuis son domicile à Los Angeles. “; Mais je voulais passer un peu à la comédie. Soyons honnêtes. Beaucoup de comédies ne sont pas très sophistiquées. C'est drôle, mais il y a un niveau de prévisibilité et de normativité. ”;



Alors, elle se dirige vers la comédie, mais à sa manière, plus récemment en réalisant l'épisode 4 de la saison 2 de Netflix & chs White Ldquo; est également l'un des meilleurs épisodes de la série.

Ce n'est pas un terrain comique évident, et à ce titre, appelait un réalisateur non évident. Alors que la campagne des Emmys de Netflix pour “; Dear White People ”; manque d'élan sérieux, le réseau a soumis Peirce pour son travail sur l'épisode, et un coup d'œil dans les coulisses illustre à quel point elle a guidé le matériel dans un nouveau terrain audacieux.

L'adaptation de Justin Simien de son long métrage de 2014 a été tumultueuse et innovante dans son sujet et son ton alors qu'elle explore les clivages raciaux de l'Université fictive de Winchester. La deuxième saison est riche en conflits et en difficultés personnelles, dont plusieurs tournent autour de l'animatrice radio iconoclaste Samantha White (Logan Browning). Cependant, le quatrième épisode est un regard indépendant sur une figure complexe aux prises avec son passé et son présent: Colandrea “; Coco ”; Conners (Anoinette Robertson), l'ambitieuse trésorière du syndicat étudiant de la Coalition of Racial Inequality, qui acquiert une grande partie de sa popularité sur le campus auprès des blancs attirés par son orbite.

Pour une grande partie du spectacle, la perspective de Coco sur la race et le pouvoir en fait une grimpeuse sociale qui divise. Cependant, l'épisode de Peirce s'enfonce dans un côté plus personnel. Quand Coco découvre qu'elle est enceinte de sa relation avec Troy Fairbanks (Brandon P. Bell), le fils nerveux et toxicomane du doyen de l'école, elle est forcée de faire face à deux possibilités - embrasser la perspective de la maternité et renoncer à ses rêves scolaires, ou mettre fin à la grossesse. Pour un spectacle imprégné de rythmes comiques au rythme rapide, c'est une énigme émotionnelle saisissante qui vire dans une série de directions inattendues - jusqu'à une finale prolongée qui trouve Coco, après de longues délibérations, choisissant de passer à l'avortement.

Peirce a d'abord exploré le terrain comique en réalisant le deuxième épisode de la série Amazon de Jill Soloway “; I Love Dick, ”; qui a fait sa première à Sundance en 2017. Plus tard, elle a rencontré “; Dear White People ”; la productrice Stephanie Allain via ReFrame, une initiative visant à promouvoir l'équilibre entre les sexes dans l'industrie. Allain a recommandé Peirce pour le spectacle et a invité le cinéaste à une soirée Netflix Emmys organisée par Lena Waithe, où Peirce s'est connecté avec certains des acteurs du spectacle. Puis Simien, un cinéphile adolescent quand “; Boys Don ’; t Cry ”; est sorti, lui a donné un appel.

Le créateur de la série, qui a conçu le scénario avec l'écrivain Njeri Brown, a déclaré qu'il savait que le matériau délicat nécessiterait un réalisateur capable de creuser dans le matériau plutôt que de se fondre dans la voix établie de la série. “; Nous recherchons toujours des personnes qui comprennent la différence entre la narration et le cinéma, ”; il a dit. “; Kimberly est l'une des personnes les plus approfondies que j'ai jamais rencontrées. Quand elle prend une histoire, elle la vit juste dans ses os. ”;

Kimberly Peirce

Shutterstock

Peirce a pris les choses en main. Depuis qu'elle a été embauchée au début de la saison, elle a eu le temps avant la pré-production de suivre Simien sur le plateau. “; J'ai dû passer du temps avec lui tous les jours, ”; dit-elle. “; C'est important pour moi, parce que je suis blanc, pour assimiler le mieux possible et ressentir les rythmes de son univers. ”; Elle a également appris à connaître les acteurs et a commencé à cultiver une relation avec Robertson avant la lecture. “; Nous étions très, très ouverts, ”; Dit Peirce.

Robertson tenait à rendre son personnage plus accessible. “; J'ai l'impression que les jeunes femmes noires ne sont jamais au centre de ce récit sur l'avortement, ”; elle a dit à Fashion Magazine. “; Je n'ai jamais vu cela raconté d'une manière qui montre les deux côtés du récit, et cela nous amène aussi à ressentir de la compassion pour cette jeune fille et la décision qu'elle a prise. ”;

Monsieur. robot saison 2 première

Cela a conduit Peirce à une révélation. Après la lecture en groupe, elle a appelé Simien pour ajouter une séquence au script. “; La plus grande chose que j'ai remarquée, c'est que c'était une évidence d'avance qu'elle allait se débarrasser du bébé, ”; Dit Peirce. “; Mon argument était, si vous avez ce caractère narcissique, nous avons besoin d'une séquence significative avant la fin où elle est vulnérable, va plus loin et tombe en fait amoureuse de la possibilité d'avoir un enfant. ”;

Sa solution: une séquence fantastique rayonnante dans laquelle Coco se tient devant le miroir en fixant son estomac, et la voit soudainement complètement agrandie, comme si elle était en proie à un troisième trimestre. C'était un concept intimidant pour un épisode conçu avec trois jours de travail préparatoire, mais Peirce a estimé que c'était essentiel. “; Elle doit aimer le corps qui se transforme en corps enceinte, ”; Dit Peirce. “; Elle doit projeter cela sur son avenir. Je me demandais comment je pouvais faire participer le public le plus rapidement possible. Il s'agissait d'un cliché important pour des raisons cinématographiques et émotionnelles. ”;

Antoinette Robertson

Saeed Adyani / Netflix

Peirce a commandé un faux estomac à attacher à son actrice, ce qui n'a pas été facile. “; L'estomac devait avoir l'air réel, ”; dit-elle. `` Cela n'allait pas être la bonne couleur pour quiconque, en particulier pour une personne de couleur. Nous devions obtenir la bonne nuance de ventre et le bon maquillage pour qu'elle reflète sa couleur de peau réelle. Le ventre devait être assez grand, l'angle de la caméra devait être juste. ”;

Ce défi a pâli par rapport à la finale délicate de l'épisode, l'un des grands faux-semblants de la télévision moderne. (Oui, les principaux spoilers suivent.)

Après que Coco se soit rendue dans une clinique d'avortement avec sa colocataire, elle décide qu'elle ne peut pas le faire. Elle raconte à Troy, lui explique qu'il n'est pas un père responsable, et - suivant les traces de sa mère - quitte l'école pour élever l'enfant tout seul. Les cinq dernières minutes de l'épisode ont lieu 18 ans plus tard, explorant un avenir dans lequel Coco célèbre sa “; fille féministe intersectionnelle ”; entrer dans Winchester, tandis que Troy reste sur la touche. Alors que Coco glisse dans un long monologue sur la façon dont sa fille a été préparée pour de futurs succès, l'épisode revient à nos jours, révélant que les minutes précédentes se sont déroulées dans l'esprit de Coco en attendant à la clinique d'avortement. Compte tenu des sacrifices de sa propre mère et de sa propre détermination professionnelle, elle se dirige vers sa nomination.

“; La fin a dû être habilement gérée, ”; Dit Simien. “; Nous ne voulions pas que les gens sachent tout de suite le jeu auquel nous jouions. ”; Pour Peirce, cela nécessitait un travail de caméra habile. Elle a insisté pour utiliser un plan Steadicam et plusieurs longues prises pendant que Coco et sa fille se promènent à Winchester pour son premier jour d'école.

“; Cela aurait pu être complètement ringard, ”; Dit Peirce. “; Nous utilisions le même ensemble, nous avons donc dû le photographier différemment. Nous avons dû vieillir nos personnages, jeter une nouvelle fille qui est le reflet de Coco, et nous avons dû montrer comment Coco a évolué - elle a toujours le doigt et le narcissisme, mais elle a évolué. Cela faisait partie de la performance. ”;

La caméra continue de rouler pendant que Coco décharge une série de compliments hyperboliques jusqu'à ce qu'il devienne clair qu'elle parle vraiment d'elle-même. “; Nous vous séduisons dans la possibilité de l'avenir, ”; Dit Peirce. “; Nous avons dû continuer à vous y entraîner. Ne pas couper est un outil très puissant si vous l'utilisez correctement. ”;

La capacité de s'engager en termes cinématographiques avec un sujet aussi sensible à la télévision a été un changement marqué par rapport à l'ère de “; Boys Don ’; t Cry, ”; quand les récits queer étaient rarement vus dans un contexte traditionnel. “; je suis étonné de ce avec quoi le spectacle s'en tire, ”; Dit Peirce. “; Il est très rare qu'un spectacle puisse suivre l'évolution des temps. Ce spectacle fait cela. ”;

platon se rebelle sans cause

Dans un sens plus large, Peirce a déclaré qu’elle avait l’impression que l’énergie de la scène cinématographique américaine indépendante des années 90 refait surface dans le paysage télévisuel. “; Beaucoup de cinéastes sont venus à Hollywood, et Hollywood nous a donné de l'argent, mais ma position était que cela venait avec une perte de contrôle, ”; dit-elle. “; Le type de contrôle que j'avais sur les garçons ’; est similaire à ce que Justin passe à la télévision. ”;

'Les garçons ne pleurent pas'

Fox Searchlight

Dans les années qui se sont écoulées depuis que “; Boys Don ’; t Cry, ”; Peirce a eu du mal à faire des films qui atteignent le même niveau d'acclamation ou de popularité: ses efforts en deuxième année, “; Stop-Loss, ”; est sorti près d'une décennie plus tard, et 2013 ’; s “; Carrie ”; remake a reçu des critiques mitigées. Maintenant, la vitesse de la télévision l'a sauvée de l'enfer du développement.

“; C'est un écho de la raison pour laquelle la scène indépendante était si puissante dans les années 90 pour moi - allez faire de l'art, ”; dit-elle. “; Vous obtenez une excellente écriture à la télévision parce que les gens gagnent leur vie et se font produire. ”;

Avec plusieurs crédits télévisés derrière elle, Peirce accélère plusieurs projets de films à la fois. Elle développe un drame sombre sur Amazon, “; This is Jane, ”; basé sur l'histoire réelle de l'activisme clandestin dans les années 60 avec Michelle Williams sur le devant de la scène. Cela la réunit avec le chef de la production du studio, Ted Hope, qui a travaillé avec Peirce sur les garçons Don Don ’; t Cry. ”; “; Je traînais avec Ted lors d'une réunion et c'était comme il y a 20 ans, ”; dit-elle. (Le film est également produit par “; Birdman ”; oscarisé John Lesher, qui était le premier agent de Peirce ’ ;.)

Elle fait également une incursion dans le domaine de la non-fiction, développant un mystérieux projet documentaire avec le journaliste d'investigation Glenn Greenwald. Les deux sont allés au lycée ensemble, bien que Peirce n'ait pas fait le lien jusqu'à récemment. “; Je l'ai lu toutes ces années et j'ai adoré son travail, sans savoir que c'était Glenn, ”; dit-elle. Puis elle l'a repéré dans Laura Poitras ’; Documentaire Edward Snowden primé aux Oscars “; Citizenfour, ”; et il a cliqué. “; J'étais comme, je connais ce putain de mec! Je lui ai écrit, il m'a contacté, et nous allons bientôt faire le documentaire le plus excitant que nous voulons annoncer. ”;

Ensuite, il y a la «comédie sexuelle butch» qu'elle veut faire l'année prochaine. Quand elle a appelé vers la fin de la matinée, elle était debout depuis 5h30 du matin pour bricoler le script. C'est une histoire incroyable d'amour moderne qui est très sexuelle, très drôle et très bizarre, ”; dit-elle, suggérant que le personnage principal serait comme “; Brandon Teena tout adulte, ”; se référant au personnage trans de la vie réelle joué par Swank dans “; Boys Don ’; t Cry. ”; Elle espérait que ce serait “; tout à fait comparable, ”; ajoutant, “; ma belle-mère juive a dit de ne pas faire ‘ un petit film gay. ’; ”; Elle a ri. “; Mettez cela entre guillemets. Je ne fais pas ça. ”;



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