Comment plus de 200 personnes ont aidé à fabriquer le singe CGI de la «Umbrella Academy»

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L'une des séries 2019 les plus dynamiques de Netflix et d'UCP avait un certain nombre d'étoiles notables - mais honnêtement, l'une des figures les plus importantes de 'The Umbrella Academy' était le Pogo hyper-intelligent, un chimpanzé CGI dont le statut pas si humain ne respectait pas lui d'être une figure bien-aimée.

'J'adore Pogo', a déclaré le showrunner Steve Blackman à IndieWire. «Il est fabuleux à bien des égards. C’est juste une chose merveilleuse de penser qu’un tas de gens ont donné vie à ce personnage et que les gens l’aimaient. C'est juste un super sentiment. '



Pogo, figure paternelle des enfants surpuissants au cœur de la série Netflix, était une figure de sympathie certaine. Il était également, selon le superviseur des effets visuels Everett Burrell, «un point vraiment effrayant pour la production» - c'est pourquoi, de toutes les entités de production impliquées dans la série, Weta Digital a été amené en premier.



Weta Digital, bien sûr, est la légendaire société VFX qui a donné vie à la Terre du Milieu pour la trilogie 'Le Seigneur des Anneaux' de Peter Jackson. Depuis sa fondation, il a joué un rôle déterminant dans d'innombrables films, y compris la saga «La planète des singes» - mais faire de la télévision est une chose assez rare pour l'entreprise. Initialement, Blackman a entendu des suggestions selon lesquelles Pogo serait interprété par un acteur dans une combinaison prothétique, mais il a ensuite considéré «La planète des singes» et l'excellent travail que Weta avait fait pour ces films. 'Mais les gens ont dit:' Eh bien, Weta ne fait pas vraiment de télévision '', a-t-il déclaré. 'Je me dis:' Eh bien, pourquoi pas '>

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Alors Blackman a appelé Weta et a fait son argumentaire de vente: «‘ Les gars. Nous n'avons pas besoin que vous fassiez 100 singes et singes venant à cheval sur une colline. J'ai besoin que tu fasses un singe vraiment, vraiment bien pour moi. 'Ils ont ri, et ils ont dit:' Eh bien, nous pouvons le faire. ''

Cela a aidé Weta à avoir une expérience de singe - et cela représentait un défi unique, car Pogo serait un personnage de soutien et devrait être intégré dans les scènes avec les autres acteurs.

Comme l'a dit Burrell, 'Je pense que cela les a vraiment intrigués parce que dans les films' Apes ', ce sont des personnages principaux. Et ils sont vraiment beaucoup en face de vous. Ils font beaucoup de grandes choses et tirent des mitrailleuses et sautent, «Pogo n'est pas ça. Pogo est juste plus, vous savez, une figure paternelle pour ces enfants, et il y a beaucoup de secrets derrière ces yeux. '

Le rôle de Burrell dans la production, en tant que superviseur des effets visuels et producteur associé, coordonnait tout entre les PDD et le showrunner et les différentes entités de post-production, y compris les huit maisons de production différentes travaillant sur divers éléments, y compris les effets visuels. Parce que Burrell a fait fonctionner les choses, Blackman a déclaré: «Nous ne sommes jamais arrivés à un point où il y avait quelque chose qui allait bien loin. Nous avons juste fait des corrections de cap mineures en cours de route. »

Du point de vue de Chris White, superviseur des effets visuels de Weta, 'tout ce qui est intéressant et nouveau - ce que cette émission était certainement - est quelque chose vers lequel les producteurs et les artistes vont graviter. Tout le monde s'est tellement amusé dans cette série, juste parce qu'il s'agissait de problèmes nouveaux et intéressants, et le personnage des premiers jours, quelque chose à propos de sa conception, tout le monde l'a immédiatement aimé. Je peux voir pourquoi il faisait appel. '

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Blackman ne savait pas vraiment combien d'artistes Weta ont travaillé pour donner vie à Pogo - quand IndieWire lui a dit que c'était 220 personnes, se concentrant sur divers aspects du personnage, il était étonné. 'Je savais que c'était beaucoup, mais cela m'a fait un grand sourire', a-t-il déclaré. 'Je ne peux pas croire que beaucoup de gens aient fait ce personnage. C’est pourquoi c’était si parfait. Ils y ont mis tellement d'amour et d'effort d'équipe. Ils ont donné naissance à ce personnage avec nous. »

Jamais une fois, a déclaré Blackman, Weta n'a dit aux écrivains que quelque chose qu'ils avaient scénarisé pour Pogo serait impossible. «Ils ne nous sont jamais revenus une seule fois. Quoi que nous écrivions, Weta a accompli. Ils n'ont jamais utilisé le mot ne peut jamais dans le processus. Tout ce que j'ai demandé, tout ce que j'ai mis dans le script ou les scénaristes, ils ont livré. Ils étaient si bons », a-t-il dit.

Pour mémoire, ce n'est pas si courant. 'J'ai travaillé sur d'autres émissions où les fournisseurs reviennent vers vous et disent:' Vous savez, nous ne pouvons tout simplement pas faire cela. 'Plus généralement,' Je ne pense pas que nous ayons assez d'argent en fonction du budget. 'Weta n'a pas fait ça. Weta a déclaré: 'Nous voulons juste que ce soit génial.' Ils étaient très fiers de ce personnage ', a déclaré Blackman.

Une facette unique de la réalisation de Pogo était le fait que deux acteurs distincts peuvent techniquement être crédités pour le personnage. À l'écran, la voix et les expressions faciales du personnage sont basées sur le travail d'Adam Godley, et sa performance a été capturée en post-production. Sur le plateau, c'est un acteur du nom de Ken Hall qui a réellement interagi avec le casting.

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Bien que Hall ne soit jamais vu à l'écran comme Pogo, il a obtenu un petit rôle en tant que autre personnage - le rôle de Herb dans l'épisode 6 - parce que selon Blackman, 'Ce n'était pas juste. Je veux dire, imaginez de son point de vue, tout son bon jeu est retiré de ce qu'il a fait avec tous les personnages et il disparaît en quelque sorte. J'ai pensé: 'Ce n'est pas juste.' Donc, nous avons donné un grand rôle à Ken et il était tellement merveilleux parce qu'il est un très bon acteur. '

Le mélange des deux performances a conduit à de nombreuses nuances dans le travail des acteurs, comme Burrell a déclaré: «Comme, Ken cligna des yeux plus, mais Adam ne le fit pas. Donc, lors des premières passes de Pogo, il a eu beaucoup de clignements car ils correspondaient à Ken. »

Avoir deux acteurs jouant essentiellement le même personnage était nouveau pour l'équipe Weta, mais, a déclaré White, «cela a bien fonctionné pour nous. Ken a fait un excellent travail et cela a permis aux acteurs et à tout le monde d'avoir quelqu'un sur le plateau pour travailler avec. Avec la voix off d'Adam qui arrivera plus tard, nous avons utilisé les expressions d'Adam et ses mouvements et traits du visage et pour donner l'apparence de Pogo. Mais ce que nous devions faire était de réajuster l'animation du corps après avoir reçu son soin du visage et son jeu afin que le corps soit en phase avec ce qu'Adam jouait. »

Blackman a déclaré qu'il dirigeait les sessions de performance vocale de Godley, aux côtés de ses post-producteurs. «Adam serait quelque part à Los Angeles ou à Londres sur une scène. Nous serions connectés via Internet et nous lui donnerions quelques idées, quelques réflexions », a-t-il déclaré. «Nous avons fait tout son travail en trois séances environ, trois jours différents.»

Il a également félicité Hall d'être là pour interagir avec les acteurs. «Ken est venu sachant qu'il allait être renvoyé et a donné une performance émotionnelle de 150% chaque jour. Ellen Page et les autres acteurs ont eu cette merveilleuse personne pour agir contre et avec. Donc, cela a fait une énorme différence », a déclaré Blackman.

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Les subtilités de la façon dont le visage de Pogo a bougé se sont avérées être un élément clé pour faire fonctionner la performance de Godley pour le personnage CGI, toutes ancrées dans le fait amusant de l'anatomie d'aujourd'hui: les chimpanzés ont plus de muscles faciaux que les humains. Blackman a déclaré qu '«ils peuvent bouger leurs lèvres et leurs museaux de manières différentes. Weta m'en avait parlé un peu. Ils ont dit: «Nous avons fait beaucoup de recherches, plus que quiconque probablement dans le monde, sur l'apparence de ces animations.» Ils ont dit qu'il serait plus expressif. »

Ce qui était essentiel pour que Pogo fonctionne dans la saison 1, c'est quelque chose que l'équipe de production a créé, appelé le pack de bienvenue du réalisateur. «Il y avait de l'art conceptuel et des story-boards et de la R&D. L'une des vidéos que nous avons envoyées était une scène de Pogo parlant à Ellen Page, et nous avons mis des étiquettes de prix au bas de l'écran: si vous voulez un gros plan serré, ce sera le montant X. Si vous voulez être au-dessus de l'épaule, flou, ce sera ça », a déclaré Burrell. 'Nous donnions ces directives, comme,' Malheureusement, parce qu'il est un personnage très unique, nous devons en quelque sorte garder les choses très traditionnelles. Je vous suggère de ne pas courir avec un Steadicam lorsque Pogo est dans la pièce. »

C'était la clé car si tous les réalisateurs qui ont travaillé sur la saison 1 avaient une expérience VFX, aucun d'entre eux n'avait réalisé un personnage CGI comme Pogo. Blackman a déclaré: «Ils étaient en quelque sorte stupéfaits du coût de faire une seule scène. C'était l'avertissement - ne tirez pas plus que ce que nous avions prévu et budgété. Si vous allumez simplement l'appareil photo et effectuez un troisième cliché lorsque nous en prévoyons deux, c'est à quel point cela réduira votre budget. »

Cette idée a si bien fonctionné que pendant la période de pré-production de la saison 2, Burrell construisait déjà le Welcome Pack pour les nouveaux réalisateurs de la saison. Bien sûr, il ne pouvait pas confirmer ou nier qu'ils seraient en mesure de réutiliser la partie Pogo, car après les événements de la saison 1, il n'y a aucune garantie que Pogo reviendra. Mais s'il le fait, ce sera le retour d'un favori des fans - et quand Weta arrivera dans le monde de la télévision, de bonnes choses se produiront.

La saison 1 de «The Umbrella Academy» est maintenant diffusée sur Netflix. L'émission a été renouvelée pour une saison 2.



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