Comment ‘The People c. O.J. Simpson: American Crime Story »est devenu un événement télévisé triomphant de 2016

Cela aurait pu être un désastre: une saisie d'exploitation abusive, un Durée de vie film plein de cascades, se vautrer dans un meurtre scandaleux qui aurait pu remplir les colonnes des tabloïds il y a deux décennies mais a eu peu d'impact sur le monde aujourd'hui. Mais pour ceux qui ont mis de côté ces notions préconçues et se sont accordés, “;Le peuple c. O.J. Simpson: American Crime Story,”; la reconstitution en minisérie en 10 parties du procès du footballeur et star de cinéma O.J. Simpson pour le meurtre de Nicole Brown et Ronald Goldman, était une version triomphale, à multiples facettes, romanesque et tout à fait pertinente de l'histoire avec environ une douzaine des meilleures performances que vous verrez à la télévision cette année (sans parler d'un smash d'audience et probablement un mastodonte Emmys).



Je serai honnête ici: je redoutais en quelque sorte la série à l'avance, et je n'étais à l'écoute que parce que les critiques préalables avaient été si fortes. Je me sentais un peu hors-la-loi, et j'ai toujours associé l'O.J. étui avec manne de supermarché-tabloïd. Mais plus que tout, ma préoccupation était le producteur Ryan Murphy. Alors que le bigwig de l'industrie polymathique (qui a produit la série et dirigé quatre des 10 épisodes, dont le premier et le dernier) a ses fans, j'ai trouvé la plupart de son travail, du film terrible “;Courir avec des ciseaux”; et savon précoce “;Nip / Tuck, ”; à son collègue mastodonte FX “;histoire d'horreur américaine, ”; essentiellement insupportable à regarder dans leur kitsch exagéré et leur volonté de sacrifier la cohérence tonale ou la cohérence dans la poursuite de quelque chose, n'importe quoi, pour attirer votre attention.

Mais nous sommes tous capables d'être surpris, et je suis rapidement devenu accro à «The People v.O.J. Simpson. 'Et bien que beaucoup de gens méritent le crédit pour le succès de la série - notamment les showrunners et les réalisateurs Scott Alexander et Larry Karaszewski et le reste de leur équipe d'écriture - je dois dire qu'à la fin, je n'ai pas vu Murphy et ses peccadilles particuliers comme un obstacle, mais en fait un avantage pour le spectacle.



La liste des raisons pour lesquelles l'émission a si bien fonctionné est longue. Alexander et Karaszewski sont parmi les rares à avoir rendu le genre biopic agréable au goût, grâce à des crédits notables sur des films comme “;Ed Wood, ”; “;Le peuple contre. Larry Flynt”; et “;Homme sur la Lune, ”; et ils ont apporté la plupart des vertus de leur travail sur grand écran - des personnages finement aiguisés, une capacité à rassembler des tons opposés, un œil pour les détails originaux - à ce projet. Chambre de leur écrivain all-star - D.V. conquête, Maya Forbes, Wally Wolodarsky, Joe Robert Cole - livré de manière aussi, avec une écriture citable, captivante et pleine de caractère tout au long du spectacle.



objets tranchants saison 1 épisode 3

Ensemble, ils ont utilisé l'histoire d'OJ pour ne pas ratisser d'anciens détails, mais pour montrer comment cela a contribué à façonner la culture de la télé-réalité toujours présente et célèbre à tout prix dans laquelle nous vivons aujourd'hui, et nous rappeler à quel point les choses sont petites ont changé depuis le milieu des années 90, établissant des parallèles évidents entre le racisme du LAPD et les injustices récentes (l'émission est une bande-annonce de 10 heures pour Black Lives Matter, consultante en série ”; Jeffrey Toobin a déclaré au Hollywood Reporter), et démontrant le sexisme que des femmes puissantes comme Marcia Clark (qui il y a seulement un an a été sauvagement parodiée par Tina Fey dans “;Incassable Kimmy Schmidt, ”; et maintenant sa réputation pourrait être largement restaurée), une misogynie a fait écho à la façon dont beaucoup traitent Hillary Clinton, entre autres, maintenant.

Contrairement à de nombreuses émissions sur les services de streaming, qui sont glaciales et plus axées sur la diffusion d'une macro-histoire tout au long de la saison que sur des émissions individuelles (en vous regardant, “;Lignée”; et “;Daredevil”;), «Le peuple c. O.J. Simpson ’a également fait grand usage de la forme réelle d’une série télévisée. Sans jamais laisser échapper le récit du procès, chaque épisode a légèrement changé le focus, laissant un personnage différent prendre le devant de la scène ou jouant un thème de manière subtile. En fait, il se joue sans doute mieux se déroulant semaine par semaine qu'il ne le ferait grâce à une binge-watch, laissant chaque épisode donner l'impression de voir le boîtier sous un angle légèrement différent, plutôt qu'un domino à la fois.

Et puis il y a ce casting de tueur. Une grande partie des éloges, en particulier après son épisode de vitrine “;Mars mars mars, ”; était réservé pour Sarah Paulson comme Marcia Clark. Un vétéran de la société de représentation «American Horror Story» de Murphy et une actrice qui brillait constamment en arrière-plan ces derniers temps (dans “;Carol”; et “;12 ans d'esclavage”; en particulier), Paulson a clairement savouré un rôle de premier plan et a été complètement immaculé tout au long, ce qui rend la femme derrière les boucles jheri entièrement sympathique sans jamais la laisser décrocher (son avis aveugle de Chris Darden sur l'opinion de Mark Fuhrman était positivement exaspérant) ).

Mais vraiment, tout le monde ici était exceptionnel: relativement inconnu Sterling K. Brown comme Darden, l'une des figures les plus complexes mais sympathiques de l'émission; Cuba Gooding Jr éternellement se considérant comme Simpson, Courtney B. Vance explosif et méticuleux comme Johnnie Cochran, Nathan Lane comme un rusé F. Lee Bailey, Kenneth Choi à la fois autoritaire et avide de médias en tant que juge Ito, Bruce Greenwood étant généralement génial Bruce Greenwoodish en tant que D.A. Gil Garcetti, pour n'en nommer que quelques-uns.

J'avais des réserves au début, et elles étaient principalement liées à mes craintes quant à l'implication de Murphy et à un niveau de kitsch subtil qui m'inquiétait. La direction du premier épisode était hyperactive, tous les angles asymétriques et les zooms de crash. Le ton pourrait vaciller sauvagement. Parfois, l'écriture était lourde (voir les premières apparitions des enfants Kardashian, par exemple), et les gouttes d'aiguille de la bande originale sont arrivées avec une évidence retentissante, comme l'utilisation de “; I Shall Be Released ”; comme O.J. s'enfuit dans le Bronco à la fin du pilote. Et les acteurs les plus célèbres de la série, John Travolta comme Robert Shapiro et David Schwimmer comme Robert Kardashian, semblait être un cascadeur classique de Murphy, dépassant comme des pouces douloureux. Mais au cours de la série, je suis venu faire la paix avec les éléments les plus exagérés, et reconnaître que le spectacle n'atteindrait pas les sommets qu'il fait sans eux.

“; Ce qui était le plus important pour nous, c'était de traverser notre ton. Nous essayons d'équilibrer l'observation sociale, le grand drame, la terrible tragédie et la comédie absurde. C'est vrai dans la vie et la vie est complexe, et nous avons toujours dit: 'Pourquoi les films ne doivent-ils être qu'une comédie ou un drame?', A expliqué Scott Alexander à Vulture quelques semaines après le début de l'émission. Et il a raison: l'O.J. l'affaire était un mélange bonkers de drame élevé et de ridicule (à son crédit, et contrairement à certains drames de vrai crime, il avait également à la fin fait en sorte que les victimes n'étaient pas oubliées, se terminant sur des photos de Nicole Brown et Ron Goldman), d'une sorte qui ne pourrait jamais être bien servi avec un plus sobre, 'ProjecteurApproche de style ” ;.

Le procès était, à bien des égards, un cirque. Et la direction accrue (poursuivie, quoique agréablement atténuée, dans les épisodes ultérieurs de Murphy, Anthony Hemingway et John Singleton), les églises tonales légèrement maniaques et la large portée - qu'Alexandre a comparée dans The Daily Beast à Robert Altman’; s “;Nashville”; - s'est avéré être en quelque sorte un ajustement parfait. Par exemple, Travolta donnait une large représentation artificielle, qui ne ressemblait pas au vrai Robert Shapiro. Mais l'ampleur, l'artificialité, le moi fragile le capturaient en quelque sorte mieux qu'une performance avec une plus grande vraisemblance.

avis loin de chez soi

Et parfois, les moments qui semblaient évidents se sont révélés subversifs. Les sélections de la bande sonore ont peut-être été manifestes (“; Fight The Power, ”; “; Kiss From A Rose ”;), mais elles avaient également un populisme infectieux et ont parfois été utilisées de manière inattendue. La finale, par exemple, a joué la conversation finale entre Clark et Darden au cours des premières minutes de Nina Simone’; s “; Se sentir bien, ”; mais coupé aux publicités avant les mots du titre et la baisse, pour ainsi dire, refusant la satisfaction des téléspectateurs et les atterrissant dans le même état émotionnel que les deux procureurs.

De même, le casting de Schwimmer en tant que Kardashian semblait initialement comme un vrai faux pas - un mouvement distrayant qui donnait l'impression que Ross Geller avait erré sur le plateau. Mais alors que la présence intrinsèquement maladroite de Schwimmer semblait d'abord être le produit d'un pari qui n'a pas porté ses fruits, Kardashian s'est progressivement avéré être la conscience de l'émission. S'il ressemblait à une sorte de limier éternellement loyal, cela aurait pu être délibéré: Kardashian, dans la conception de la série, était un homme décent qui considérait la loyauté et la confiance entre amis comme la plus haute vertu, et s'effondrait complètement à mesure que les preuves le transformaient. contre Simpson. Les yeux tristes de Schwimmer (et sa scène de panne émouvante avec Selma BlairKris Jenner de ’; est devenu une aubaine inattendue pour le spectacle dans sa fin de partie.

En fin de compte, le mélange particulier de Murphy de tragicomédie étoilée et accrue s'est avéré être le bon mélange pour l'O.J. procès. Ce qui ne signifie pas que la concoction fonctionnera dans le prochain épisode de “; American Crime Story. ”; Les producteurs ont déjà révélé que la prochaine saison sera axée sur l'ouragan Katrina, et même si cela promet de puiser dans certains des mêmes thèmes de race et de classe que «The People v.O.J. Avec Simpson, Alexander et Karaszewski ne seront pas là pour la deuxième manche, et un certain camp sera moins heureux dans l'histoire d'une catastrophe naturelle qui a tué plus d'un millier de personnes. Mais, comme démontré ci-dessus, je me suis trompé auparavant, et je suis plus que disposé à voir ce que Murphy préparera la prochaine fois.



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