Comment Jacob Batalon, star de Spider-Man: Retrouvailles, est passé du décrochage universitaire à la superproduction

'Spider-Man: Retrouvailles'



Chuck Zlotnick

Jacob Batalon n'avait pas l'intention d'être acteur, mais cela est sur le point de changer pour lui de manière très importante. Dans un film de super-héros Marvel à gros budget, cela fera l'affaire pour tout le monde, mais pour un débutant comme Batalon - qui vole presque la vedette en tant que meilleur ami et compagnon de charme de Peter Parker Ned Leeds dans 'Spider-Man: Retrouvailles' - c'est toujours un élément majeur surprise. Initialement intéressé par le chant et le ukulélé, le natif hawaïen s'est inscrit au Kapi ‘ olani Community College d'Honolulu après le lycée pour étudier la théorie musicale, mais il a rapidement abandonné sans terminer ses études.



'Je n'aimais pas vraiment l'école en général', a déclaré Batalon dans une récente interview. «J'ai abandonné l'université à Hawaï, juste parce que je pensais que l'école était pour les perdants. Mais l'école est vraiment importante. '



L'acteur facile à vivre est rapidement tombé sur une agence de dépistage de Los Angeles, venue à Hawaï dans l'espoir de trouver du sang frais. Batalon a rencontré son premier manager au sein du groupe - il est maintenant principalement représenté par Jason Cunningham de Paradigm - qui l'a encouragé à postuler au Conservatoire des arts dramatiques de New York, où il pourrait commencer à affiner ses énergies créatives encore en plein essor. C’est là qu’il est tombé amoureux du théâtre.

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'Aller à l'école de cinéma m'a fait adorer', a déclaré Batalon. «Avant l’école de cinéma, je ne pensais pas vraiment au théâtre. J'étais plus enclin à faire de la musique, mais aller à l'école et en apprendre chaque jour, cela m'a fait grandir un profond respect pour l'art. »

Tout au long de sa dernière année au programme de deux ans de NY-CDA, Batalon a effectué sa toute première audition: un vague appel à un second rôle dans un film Marvel. Les détails étaient minces, toute ethnie ou tout type de corps allait bien, mais l'acteur devait pouvoir jouer un adolescent de manière crédible. Batalon a soumis une soumission auto-enregistrée, mais n'y a pas beaucoup réfléchi. Après tout, c'était sa première audition. Ensuite, les représentants de Sony et de Marvel l'ont appelé.

'J'étais censé faire un rappel personnel, mais ils m'ont dit de ne pas le faire et à la place ils m'ont emmené à Burbank pour faire un test d'écran avec Tom', a déclaré Batalon. «C'était vraiment angoissant pour moi, honnêtement. Tom a passé un très bon moment mais je tremblais dans mes chaussures. Mais c'était vraiment amusant.'

Batalon était peut-être inquiet, mais il se souvient que lui et Holland ont cliqué depuis le début. (Les deux hommes se désignent maintenant avec désinvolture comme des frères, et Holland a passé une récente conférence de presse à régaler la foule avec des histoires sur la façon dont Batalon a emménagé avec lui après avoir enveloppé ses scènes, une anecdote que Batalon ne conteste pas entièrement.)

'Notre chimie était assez apparente à partir de ce test d'écran', a-t-il déclaré. 'Après ce test d'écran, j'ai attendu environ deux mois et demi, puis après ils m'ont appelé et le reste est de l'histoire ancienne.' Mais ce n'était pas assez aussi simple que cela. Batalon a attendu des semaines pour avoir des nouvelles de l'équipe de casting, ne s'attendant généralement pas à ce que le travail se termine.

'Ce qui était si fou, c'est qu'en attendant le rôle, j'étais sur le point de terminer mes études de cinéma', a-t-il déclaré. «Donc, cette anxiété de« Qu'est-ce que je vais faire de ma vie après l'école? Où vais-je aller? ' Quand j'ai eu le rôle, c'était plus un soulagement qu'autre chose. »

Il se désintéressa rapidement de la tradition de Spider-Man, lisant des rames de bandes dessinées et apprenant à connaître les différentes itérations de son personnage - à l'origine décrit comme un grand journaliste blond, bien que les versions ultérieures le présentent comme un Américain d'origine asiatique - et se vit bientôt dans le personnage .

'Spider-Man: Retrouvailles'

Chuck Zlotnick

'Ned a vraiment affecté ma vie', a-t-il déclaré. «Il est si pétillant et si ouvert que, en réalité maintenant, je suis tellement plus heureux. Et ça a été une très bonne chose pour moi. '

Il était révélateur que l'appel au casting initial pour le rôle de Ned n'offrait pas de détails sur l'origine ethnique ou le type de corps, car 'Homecoming' est rempli du genre de casting daltonien qui est encore rare dans les films à succès. Batalon, qui vient d'un milieu philippin, est rejoint par une flopée de stars de soutien qui représentent une idée beaucoup plus moderne de ce à quoi le monde ressemble vraiment, de Zendaya à Laura Harrier et Tony Revolori.

Lors d'une récente conférence de presse pour le film, la co-star Revolori, qui joue Flash Thompson dans le film, a fait l'éloge de Watts, ainsi que les producteurs Kevin Feige et Amy Pascal 'pour avoir moulé un gars brun de 5'8' pour jouer un 6 '. 2 'blond, aux yeux bleus.' Lors du même événement, Pascal a succinctement dit à la foule que son inspiration pour une distribution aussi diversifiée était 'la réalité'.

Batalon a ses propres idées sur le sujet. 'La diversité dans l'industrie fait très défaut et l'égalité des chances est très limitée pour les personnes de couleur', a-t-il déclaré. 'Nous sommes vraiment heureux de faire partie de ce processus de transition pour que l'industrie soit plus ouverte à tous.'

Inutile de dire que l'acteur s'est attaqué à une tâche décourageante - agir aux côtés de vétérinaires comprenant Robert Downey, Jr. et Michael Keaton - mais vous ne le devineriez pas d'après sa performance. 'Il vient avec le territoire', a-t-il dit. «Je devais prouver que j'étais assez digne pour être avec eux pendant que nous étions sur le plateau. Ce film était si grand et comptait tellement de grandes personnes que je voulais m'assurer qu'ils savaient que je valais le coup d'être là. C'était vraiment facile d'être moi-même et d'habitude, j'aime faire rire les gens et les divertir, alors ils me font comprendre cela. »

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Batalon a déjà un certain nombre de nouveaux projets alignés, y compris un rôle dans 'The True Don Quichote' de Chris Poche (il joue Sancho Panza à Quixote de Tim Blake Nelson, et Batalon est toujours sous le choc de travailler l'acteur, qu'il considère comme 'une légende'). ») Et un projet secret avec la co-star de« Homecoming »Angourie Rice.

Pour l'instant, il se prélasse vraiment dans l'instant. 'Nous vivons vraiment des bonnes choses de celui-ci', a déclaré Batalon. 'Nous attendons juste le jour qu'il sorte et maintenant qu'il est sorti, c'est ce truc de fête.'

“; Spider-Man: Retrouvailles ”; est dans les théâtres aujourd'hui.

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