Comment la victoire de Trump a transformé le plus grand documentaire de 2017 en appel politique aux armes

'Ex Libris'



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Frederick Wiseman a réalisé des documentaires de premier ordre selon ses propres termes pendant un demi-siècle, plongeant dans les nuances des institutions et des communautés de l'intérieur. De son portrait séminal de 1967 d'un hôpital psychiatrique dans 'Titicut Follies' à 'Ex Libris: The New York Public Library' de l'année dernière, la légende de non-fiction de 88 ans continue de tourner et d'éditer ses portraits tentaculaires avec un lent- brûler, un style curieux inégalé dans son domaine. Vous ne regardez pas les films Wiseman, qui se distinguent souvent par des temps de course épiques, autant que vous y vivez.

'Ex Libris' ne fait pas exception, mais les événements récents ont transformé cette plongée profonde de 197 minutes en fonctions de l'institution littéraire de la ville a apporté un tout nouveau contexte au projet, même pour le cinéaste lui-même.



'Trump en a fait un film politique parce qu'il représente, dans mon esprit, tout ce en quoi il ne croit pas ou ne comprend pas', a déclaré Wiseman, au téléphone depuis son port d'attache à Paris. 'Le film lui-même n'est pas idéologique, mais dans l'atmosphère politique actuelle, il devient cela.'



En fait, par son existence même, «Ex Libris» célèbre un processus intellectuel constamment menacé par la gouvernance d’aujourd’hui. Une brillante méditation de plus de trois heures sur la conscience sociale peut faire face à une rude concurrence dans la course aux Oscars - où les foules comme le portrait de Jane Goodall 'Jane' et 'Faces Places' tiennent le coup aux côtés de l'exposé sur le dopage russe opportun 'Icarus' - mais 'Ex Libris 'a réussi à percer la liste des 15 films documentaires, et mérite l'attention sérieuse de tout électeur de l'Académie engagé à l'écoute des meilleures options sur le bulletin de vote.

Bien que l'infatigable Wiseman ait tendance à avancer de projet en projet, «Ex Libris» est resté dans la conversation avec les nominations de Gotham et Cinema Eye en plus de la liste restreinte, et le cinéaste a profité de l'occasion pour explorer le nouveau contexte qu'a Trump apporté au projet.

Selon Wiseman, la bibliothèque est «probablement l’institution la plus démocratique qui existe car tout le monde est le bienvenu. Vous voyez toutes les classes sociales, races et ethnies représentées sans discrimination entre elles. Tout cela est une chose à laquelle Trump ne croit pas. Il est contre l'immigration, il coupe les programmes de santé et d'éducation à l'essentiel. Il ne croit pas aux connaissances scientifiques. Tout ce que Trump représente est complètement contraire à ce que représente la bibliothèque. »

Frederick Wiseman

ONORATI / EPA-EFE / REX / Shutterstock

Wiseman avait terminé le projet lorsque l'élection a eu lieu et, comme beaucoup de gens, ne s'attendait pas à ce que Trump gagne. Il a insisté sur le fait qu’il n’aurait pas fait le film autrement, car «Ex Libris» traite moins des menaces à l’existence de la bibliothèque qu’il n’exalte dans sa valeur multiforme. La caméra de Wiseman s'attarde dans les conversations avec les auteurs, les performances musicales, les salles de classe et les réunions du conseil d'administration, ce qui équivaut à une ventilation mesurée de la lutte quotidienne pour rendre à nouveau intelligent les Américains.

'Le film lui-même n'est pas idéologique, mais dans l'atmosphère politique actuelle, il devient cela', a déclaré Wiseman. 'Je n’ai pas voulu faire ça. Je me suis mis à faire un film sur ce que j'ai trouvé à la bibliothèque. Mais cela existe dans le contexte politique de ce qui se passe actuellement en Amérique. »

Il était particulièrement attentif au système de soutien de la bibliothèque et au contraste qu'il fait avec un gouvernement opposé à de tels efforts. 'Ce que vous voyez, ce sont des gens de bonne volonté et intelligents qui essaient de faire quelque chose du mieux qu'ils peuvent', a-t-il déclaré. 'Vous voyez des gens riches le soutenir, et le gouvernement sympathique de New York essaie d'élargir sa capacité et sa portée.'

Peu de cinéastes transforment leurs priorités des décennies en une carrière légendaire, mais Wiseman n'est pas comme la plupart des cinéastes. Il garde un contrôle étroit sur toutes les facettes de la production, et le résultat final place le spectateur dans sa tête, glanant les détails tout en plongeant son regard dans les rituels quotidiens de la civilisation moderne. En conséquence, sa dernière série de films peut être considérée comme une méditation sur divers processus américains interconnectés.

«Ex Libris» est un autre microcosme de l'écosystème de New York après «In Jackson Heights» de 2015 et approfondit les coulisses de la canonisation de l'art trouvée dans la «National Gallery» basée à Londres en 2014. Cependant, la vue d'ensemble sur les défis gouvernementaux auxquels l'éducation est confrontée - un éléphant dans la pièce dans «Ex Libris» - remonte à «At Berkeley» de 2013, son regard tentaculaire sur le fonctionnement interne de UC-Berkeley.

«À Berkeley»

1940 hitchcock film

Lors du tournage du projet, Wiseman s'est rendu compte que la vénérée université dépendait fortement de financements privés en raison du manque de soutien de l'État. 'J'ai pris conscience de l'effort politique concerté pour abaisser l'éducation américaine', a-t-il déclaré. 'Le prétexte de réduire les budgets des universités d'État est un effort politique cohérent dans l'intérêt d'avoir une société de technocrates.'

Pendant le tournage de 'Ex Libris', Wiseman a vu un contraste distinct avec ce manque de soutien. 'Vous apprenez dans le film que le conseil municipal remonte son budget à son niveau d'avant le krach de 2008', a-t-il dit, en soulignant 'la complexité du processus politique qui a conduit à soutenir la bibliothèque pour gérer intelligemment les agences municipales qui ont aidé à financer la bibliothèque.

Pour son propre compte, Wiseman n'a tourné qu'un seul film ouvertement politique, «State Legislature» de 2007, qui explore la législature de l'Idaho et - selon sa propre estimation - anticipe l'évolution du Tea Party. 'Les idées qu'ils épousaient sont devenues le Tea Party', a-t-il déclaré. «Il y a beaucoup de gens qui représentent un point de vue d'extrême droite dans ce film. C'est assez drôle, en fait, je pense. '

Bien sûr, des mots comme «drôle» prennent un nouveau sens dans l'univers élargi de Wiseman, qui exige que les téléspectateurs patients soient prêts à le rencontrer selon ses propres termes. L’approche du cinéaste sans prisonnier n’a jamais faibli. 'Une partie de mon travail dans le montage de ce film était de le faire refléter fidèlement la complexité du sujet', a-t-il déclaré. «Je n'essaye jamais de simplifier. Je fais de mon mieux pour exprimer la complexité des activités qui se déroulent dans les institutions qui sont mes matières. »

Il n'a aucun intérêt à réduire ses temps de course épiques pour accueillir les téléspectateurs agités. 'J'essaie de comprendre ce que je pense, plutôt que de me laisser aller à un fantasme spéculatif sur un public, parce que c'est essentiellement des conneries', a-t-il déclaré. «J'essaie de respecter mes propres normes.»

'Ex Libris'

Le climat politique peut changer la façon dont il parle de ses films, mais il est peu probable qu'il change la façon dont il les réalise. Ne vous attendez pas à ce que Wiseman vienne bientôt sur le territoire de Michael Moore. 'Je ne pense pas que les films didactiques convainquent qui que ce soit', a déclaré Wiseman. «Je n'aime pas faire des films ouvertement idéologiques. Pour changer la politique, il faut être actif en politique. Il y a beaucoup de tromperie chez les gens qui font des films politiques ouvertement unidimensionnels parce qu'ils ne prêchent qu'aux convertis. »

Toujours réaliste, Wiseman a reconnu qu'il pourrait avoir du mal à obtenir «Ex Libris» devant les personnalités gouvernementales les plus influentes qui déterminent l'avenir de l'éducation aujourd'hui. 'Il est difficile d’obtenir un comité au Congrès pour regarder un film de trois heures', a-t-il dit, 'mais peut-être pourrons-nous avoir certains de leurs employés.'



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