Si James Baldwin a fait des films: comment DP James Laxton a traduit les images audacieuses de «Beale Street»

«Si Beale Street pouvait parler»



Capture d'écran


Il n'y a jamais eu de film qui ressemble et ressemble beaucoup à " Si Beale Street pouvait parler. ”; Alors que la plupart des films sur l'amour sont conçus pour vous faire désirer que deux personnages, séparés par un conflit narratif, se rejoignent; le réalisateur Barry Jenkins invite son public dans le sentiment expansif de l'amour. Jenkins attribue le caractère unique de son film au fait qu'il n'y a jamais eu d'adaptation de long métrage en anglais de l'auteur James Baldwin auparavant.



“; Je pense que l'une des choses vraiment belles à propos de l'adaptation de ce travail de la page à l'écran est intellectuellement, comme vous le lisez, Baldwin peut décrire comment cet amour se sent, ”; dit Jenkins. “; La façon dont Baldwin écrit, vous allez regarder un paragraphe et il n'y a pas de points dedans. C’est juste cette collection d’humeurs, de pensées et de sentiments qui se sentent comme ces vagues qui se succèdent. ”;



Pour trouver et affiner la grammaire visuelle précise de la maîtrise de Baldwin, Jenkins a suivi un processus qui lui a si bien servi avec son précédent lauréat d'un Oscar. L'une des clés de “; Moonlight ”; transcender les limites de son budget de 1,5 million de dollars - un docu-réalisme commercial pour une poésie visuelle élaborée du plus haut niveau - a été les années que le réalisateur et son ami proche et collaborateur, le directeur de la photographie James Laxton, ont passé à créer le langage visuel de leur futur lauréat d'un Oscar.

Le directeur de la photographie James Laxton et l'acteur Regina King sur le tournage de «Si Beale Street pouvait parler»

Tatum Mangus / Annapurna Image

'C’est un luxe incroyable en ce qu’il s’agit de conversations qui s’étalent sur des mois, parfois des années ”; dit Laxton. “; Par exemple, nous pouvons référencer des aspects d'un certain photographe et laisser ces idées se prolonger pendant quelques semaines. Revenir à un verre ou à un dîner avec Barry un mois ou deux plus tard, et penser comme, ‘ Vous savez cette conversation que nous avons eue en mai, maintenant cela prend un nouveau sens pour moi et une nouvelle idée. Que pensez-vous de ce type de perspective? ’; ”;

Au lieu de se débarrasser de leurs influences (allant des films de Wong Kar-wai à Claire Denis ’; “; Beau Travail ”;) comme ils l'ont fait sur “; Moonlight, ”; Jenkins et Laxton devaient enfiler l'aiguille de la façon de capturer les aspects apparemment contradictoires de la grandeur de Baldwin: la force et le pouvoir des mots de l'auteur, mais avec la nuance et la sensibilité de l'histoire; un sentiment d'époque, mais qui semblait moderne et autant aujourd'hui que dans les années 1970; le réalisme de la protestation sociale et l'emprisonnement injustifié des Afro-Américains, mais une histoire qui vivait dans la beauté et le pouvoir de Black Love.

Selon Laxton, la première décision importante a été le choix de la prise de vue en grand format avec l'Arri Alexa 65. Le capteur de 65 mm capturant une image haute résolution avec des détails incroyables, une large plage dynamique d'exposition et un large spectre de couleurs, a fourni l'intime film avec une image forte et audacieuse que Laxton ressentait correspondait à la façon dont les mots de Baldwin pouvaient être si profonds.

«Si Beale Street pouvait parler»

Tatum Mangus / Annapurna Image

“; Ce n'était pas seulement le format lui-même, mais aussi les objectifs que nous avons utilisés, ”; dit Laxton, en référence aux nombres premiers d'ADN Arri. “; Ces lentilles sont à nouveau des sortes d’objectifs haute résolution avec un travail minutieux. Ils sont vifs, mais ils sont aussi silencieux. Ils ont une sensation vintage en verre d'une époque précédente. ”;

Le plus grand format signifie également qu'un objectif de 50 mm a approximativement le même champ de vision qu'un objectif plus large de 25 mm lors de la prise de vue au format 35 mm le plus courant.

“; Vous avez donc le même genre de présence d'être, de voir comme si vous étiez près de quelqu'un, ”; dit Laxton. ”; Mais maintenant, vous voyez également beaucoup plus d'expression et beaucoup plus de performances physiques que quelqu'un donne. ”;

Pour le public, la combinaison peut sembler presque décalée, différente de ce que nous avons l'habitude de voir, ce qui se manifeste magnifiquement dans Jenkins et Laxtons ’; utilisation unique du gros plan avec les personnages regardant directement dans l'objectif.

“; Ces gros plans sont motivés en essayant d’engager le public dans la scène, de le faire vraiment entrer dans ces espaces destinés à se sentir très intimes et très puissants, ”; dit Laxton. “; Ce sont des choix très audacieux et des façons dont je pense que nous adaptons le travail de James Baldwin en termes de cinématographie. ”;

«Si Beale Street pouvait parler»

un cas pour christ remorque

capture d'écran

Le grand format a également permis à Laxton de capturer et de souligner la palette de couleurs profondes et saturées dans la façon dont la créatrice de costumes Caroline Eselin a habillé les personnages et le concepteur de la production Mark Friedberg intégré dans les décors et les lieux. Pour Jenkins, la référence directe à l'évier de cuisine Technicolor “; ”; les mélodrames de l'ère dorée d'Hollywood et les films de Douglas Sirk et Vincente Minnelli devaient, en partie, aller à l'encontre des éléments de “; Beale Street ”; qui touchent l'histoire bien rodée de la douleur et de l'emprisonnement afro-américains.

“; Tout comme avec 'Moonlight', il aurait été faux d’essayer de peindre l’image entière dans l’énergie de Fonny (Stephan James) derrière une vitre, ”; a déclaré Jenkins à propos de l'histoire de jeunes amants séparés par une peine d'emprisonnement injustifiée. “; Pour moi, il y avait cette idée dans l'écriture de cette nature extatique des gens noirs quand ils sont entourés par la famille, par la communauté, ou quand ils se permettent de vivre pleinement dans leur amour et donc je pense qu'une partie du film a voulu reproduire ou refléter ce sentiment extatique, je l'appelle 'l'esthétique de l'extase.' Et c'est pourquoi certaines des couleurs pulsent et saturent, je pense avec le pouls et la saturation de l'amour de Tish et Fonny. ”;

Films indépendants de 2015

C'était quelque chose dont Laxton était constamment conscient, cherchant toujours des moyens de créer des images qui font référence à la sensation de l'histoire cinématographique classique. L'un de ses favoris étant quand Tish et Fonny sortent tôt du restaurant - la caméra poussant derrière eux alors qu'ils marchent, magnifiquement rétro-éclairés, dans une nuit pluvieuse de New York - qui a la sensation d'un film de studio des années 40.

«Si Beale Street pouvait parler»

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“; [C'est en] association avec ces films romantiques classiques des années 40 et met ces deux jeunes afro-américains à ce moment-là, ”; dit Laxton. “; Cette convergence de l’histoire, ou ce qui se passait avec les relations raciales dans les années 1970, mélangeant cela à l’Hollywood classique des années 40 est une déclaration puissante, un message puissant et une image puissante. Quand je le vois, et j'espère que lorsque le public le verra, il y aura un réel sentiment de force ou à quel point l'amour peut être puissant. ”;

Et pourtant, presque paradoxalement, il y a un réalisme dans Laxton et Jenkins ’; images. “; Beale Street ”; est visuellement ancré à Baldwin à Harlem, dont une partie provient du tournage dans les endroits de Harlem autant que possible.

“; Nous nous sommes retrouvés à regarder beaucoup de photographies de la période, le travail de Roy Decarava, Gordon Parks, toute personne qui était à Harlem et qui documentait vraiment les espaces et les lieux, ”; dit Jenkins. “; Il y a [une scène] où la caméra fait un panoramique vers la gauche et il y a ces enfants qui sautent de haut en bas comme une voiture brûlée, une voiture rouillée, qui vient directement de la recherche visuelle, car il y avait tous ces terrains vacants à Harlem et les enfants les transformeraient essentiellement en ingéniosité en terrains de jeux: ‘ La ville ne va pas venir en ville pour remorquer cette voiture, super, nous allons juste sauter sur le capot, c'est vraiment plein d'entrain. ’; ”;

«Si Beale Street pouvait parler»

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Comme le “; Beale Street ”; l'équipe s'est entourée de ces photographies, tapissant leurs bureaux de production de leurs favoris pour l'inspiration, Laxton est devenu de plus en plus obsédé par la texture, la sensation et le rendu des couleurs de la photographie de l'époque. Il se tourna vers son “; Moonlight ”; coloriste Alex Bickel pour rechercher ce que les stocks de films ont été utilisés et comment ils pourraient en imiter certaines qualités dans 'Beale Street'.

“; Ektachrome et Provia étaient populaires à l'époque, ”; dit Bickel. “; Je pense que nous avons tous répondu positivement à la palette de couleurs quelque peu troublante de Provia. Les images prises avec le film Provia prennent une sensibilité légèrement inattendue et troublante. Il y a une sensation métallique intégrale sur les teintes plus fraîches, et les reflets ont tendance à s'épanouir et à fuir loin de vous. ”;

Laxton, Jenkins et Bickel ont adoré l'idée que ces qualités seraient instantanément reconnaissables de l'époque, sans avoir à s'estomper ou à donner à l'image l'impression d'un souvenir vintage. L'esthétique du film exigeait des tons de peau riches, donc la seule préoccupation était ce que LUT Bickel créé aurait besoin pour bien répondre à une grande variété de tons.

“; Dans le cadre du processus de développement, j'ai pris mon ancien reflex 35 mm, je l'ai chargé avec du film Provia, je suis allé à Madison Square Park et j'ai pris des portraits d'un échantillon diversifié de New-Yorkais suffisamment généreux pour m'asseoir et me permettre de prendre leur photo, ”; dit Bickel. “; Ces images, ainsi que des graphiques de test de couleur également filmés sur un film Provia, ont constitué la base sur laquelle notre scientifique en couleurs a défini la table de recherche [LUT]. Le résultat final est un appareil photo Arri Alexa 65 qui ressemble beaucoup au tournage du film d'inversion Provia. ”;

Stephan James, KiKi Layne et Brian Tyree Henry dans «Si Beale Street pouvait parler»

Tatum Mangus / Annapurna Image

Laxton a également étudié la photographie dans le but d'imiter la façon unique dont la lumière du soleil tombe à Harlem.

“; Si ce film avait eu lieu à Los Angeles ou en Ohio, ce serait des choix très différents, ”; dit Laxton. “; Pour nous, il était important d'essayer de nous assurer que nous étions fidèles au fonctionnement de la lumière à New York et c'est évidemment un endroit tout à fait unique pour le jeu de la lumière. ”;

Laxton montre sa conception d'éclairage pour le studio / appartement de jardin de Fonny, qui est partiellement souterrain à l'avant et s'ouvre à l'arrière, pour mettre en évidence la façon dont l'éclairage a été utilisé pour rendre le film réaliste. Et pourtant, dans le cadre de la conception de l'éclairage de l'appartement de Fonny, Laxton a démontré quel coup de pinceau expressionniste il a utilisé pour donner “; Beale Street ”; tellement de sa puissance. La chaleur tungstène enfumée de l'amour du couple. Le mouvement de la caméra incroyablement sensible, presque persistant, qui capture un sentiment suspendu dans le temps que Tish ressent lorsqu'elle fait l'amour pour la première fois. La réalité accrue de la lumière flamboyant sur Fonny alors qu'il rêve de pratiquer l'art qui lui a été enlevé en prison. La lumière presque malickienne qui s'infiltre par les fenêtres alors que leur enfant et leur espoir sont nés.

«Si Beale Street pouvait parler»

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C'est pour cette raison qu'il était surprenant de voir Laxton et “; Beale Street ”; manquant à l'American Society of Cinematographers ’; liste des cinq meilleurs longs métrages tournés de 2018. Une erreur que nous espérons que les cinéastes de l'Académie ne répéteront pas en nominant des films pour l'Oscar de la meilleure photographie.



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