INTERVIEW: Orgueil et préjugés; L'histoire d'amour de Kate Davis de «Southern Comfort»



INTERVIEW: Orgueil et préjugés; L'histoire d'amour de Kate Davis de «Southern Comfort»



par Erin Torneo / indieWIRE




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Robert Eads (à gauche) et Lola Cola
(à droite), sujets de «Southern Comfort» de Kate Davis.


(indieWIRE / 02.23.01) - Robert Eads était beaucoup de choses pour beaucoup de gens: un cow-boy, un grand-père, un bon vieux garçon du Sud qui voulait mourir sur la terre qu'il possédait et transmettre à ses enfants. Il était également un transsexuel décédé trop jeune d'un cancer de l'ovaire, un homme né d'une femme, une mère et une fille, victime de discrimination - et le sujet de Kate Davis«Touchante documentaire»Le confort du Sud», Qui a remporté le Grand Prix du Jury au Sundance il y a quelques semaines et a récemment joué dans Berlin. Le film suit les quatre dernières saisons de la vie extraordinaire d'Eads, alors qu'il tombe amoureux de Lola Cola, un transsexuel vivant de sexe masculin à féminin, et dans le processus, explore les questions de famille, d'identité et la relation compliquée entre la biologie et le choix qui sert de nœud au débat transgenre.

À la fête pour «Hedwige et le pouce en colère»À Sundance 2001, réalisateur et star de« Inch » John Cameron Mitchell, en drag, a dédié le dernier numéro du groupe à Lola Cola. Le moment a réaffirmé le sentiment que cette communauté autrefois invisible était enfin apparue, sous des formes dramatiques et documentaires étonnantes.

La cinéaste Kate Davis, douce et modeste en personne, aborde le côté documentaire avec une sensibilité et un poids émotionnel profonds. Malgré la complexité des luttes des personnages - de la discrimination dans la communauté médicale au rejet dans leurs propres familles aux craintes d'intolérance violente, Davis prend du recul et laisse l'histoire se raconter. indieWIRE a parlé à Davis avant et après Sundance de sa relation avec Eade, de sa structure dramatique, de son intimité et des luttes politiques de la communauté transgenre.

Le film, acquis par HBO pour diffusion plus tard cette année, ouvert à une projection à guichets fermés au Forum du film à New York le 21 février.

indieWIRE: Comment avez-vous rencontré Robert pour la première fois et appris cette histoire incroyable '>



'Il savait qu'il serait également mort après la sortie du film - et cela lui procurait une certaine sécurité, alors il a pris l'engagement.'


Kate Davis: J'ai eu la chance de pouvoir faire un morceau plus directement politique pour Réseaux de télévision A & E sur la communauté transgenre et leur lutte pour les droits civils. Pendant ce temps, je suis allé à de nombreuses conférences tenues à travers le pays chaque année. L'un d'eux était une conférence de F à M - conférence de femme à homme - dans le Maryland, où j'ai rencontré beaucoup de gars. Traîné pendant quelques jours et entendu beaucoup d'histoires. Mais quand j'ai rencontré Robert, il m'a vraiment saisi - je veux dire, à de nombreux niveaux différents. Il était en train de mourir à l'époque, ayant déjà reçu un diagnostic de cancer de l'ovaire. Et plus de deux douzaines de médecins l'ont refusé pour un traitement, car il était transgenre. Voici donc ce cow-boy, fumant sa pipe à tabac, qui me raconte non seulement l'injustice déchirante à laquelle il a été confronté, comme être un homme du Sud et devoir entrer dans un OB-GYN Bureau. Mais aussi, il s'est ouvert à bien d'autres niveaux, comme me parler d'être parent - être un homme et être enceinte - comment cela se sentait et comment ses fils se sentaient. Et il dégageait une telle chaleur et un tel charisme.

iW: Quand avez-vous décidé de faire un film sur lui?

Davis: Sur le chemin du retour, je pensais: je dois faire un film. Et quand je l'ai appelé, il a dit: 'Ouais, je pensais que tu appellerais.' Il avait en quelque sorte un sixième sens à propos de notre conversation. Ensuite, je n'ai pas entendu parler de lui pendant des mois pendant l'été. Je pense qu'il traversait à nouveau une période de maladie - sa santé était comme une montagne russe. Un jour, il courrait et, vous savez, nettoyait son arme, ou prenait des jacuzzis et traversait simplement les bois, et le lendemain, il était complètement étendu sur le dos, dans la douleur. J'ai supposé alors, à un certain moment de cet été, après le tournage de Pâques, que le film ne se produirait peut-être pas.

iW: Mis à part la fragilité de sa santé, Robert a-t-il exprimé une quelconque hésitation à faire filmer de telles luttes privées?

Davis: Il a toujours été une personne très privée. Et donc il était un peu - je ne dirais pas hésitant, mais il faisait un vrai acte de foi quand il a fait ce film. Je veux dire, c'était la première fois qu'il était complètement «sorti» en public. Il savait qu'il serait également mort après la sortie du film - et cela lui procurait une certaine sécurité, alors il a pris l'engagement. Mais je pense que ce n'était pas une chose tout à fait facile à faire. Et c'est vrai pour tout le monde dans le film aussi. Il faut vraiment beaucoup de courage pour que votre vie soit exposée dans un documentaire, mais surtout si votre simple existence est un problème menaçant la vie ou la mort, étant donné le type de haine profondément ancrée qui existe toujours pour les personnes transgenres. Je pense qu'il sentait que sa vie allait juste être balayée sous le tapis, et que quelqu'un d'autre tomberait malade et mourrait, ou ne recevrait pas de traitement. Et il ne voulait pas seulement que ce soit à propos des préjugés ou de sa propre mort. Il voulait que ce soit à propos de son esprit de vie.

iW: Comment les autres personnages se sont-ils impliqués? Il semblait que plusieurs d’entre eux n’étaient pas entièrement «sortis», il était donc surprenant qu’ils aient accepté d’être filmés.

Davis: Quand j'ai rencontré le casting de personnages, j'ai réalisé: C'est vraiment plus que Robert. Je voulais inclure toute une communauté. Parce qu'une partie de leur vie est qu'ils perdent souvent leur famille biologique et créent leur propre sentiment de famille. Et Robert parle avec éloquence de sa famille choisie. Donc Cass et Max est ensuite devenu les autres personnages principaux, et il était juste en train de tomber amoureux de Lola. Heureusement, je l'ai interviewée lors de cette première rencontre. À ce moment-là, elle était frappée d'étoiles et pensait qu'il se remettrait de son cancer. Max, le meilleur ami de Robert, m'a encouragé à continuer de poursuivre Robert pour réaliser le film.

iW: Êtes-vous venu au projet avec une structure narrative en tête?

Davis: Une autre facette de sa vie se déroulait devant la caméra, chaque fois que je descendais en Géorgie - sa relation amoureuse se développait, il se préparait à entrer dans l'hospice, etc. Et puis j'avais une structure pour le film, en gros. Mais, à l'origine, en fait, je ne l'ai pas fait. Je n'ai tourné qu'environ six fois en un an. Dans la salle de montage, cependant, j'ai abordé le tout comme une histoire d'amour, les questions de genre étant toutes un sous-texte.

iW: Même si plusieurs des personnages expriment leur peur d'être «dehors», ils sont d'une franchise frappante, devant la caméra, avec des questions sur leur corps et leurs opérations. Pourquoi pensez-vous cela est?

Davis: Il y a un million d'autres facteurs, mais j'attribue leur franchise à deux choses. La première est que mon approche des gens lorsque je fais des films a tendance à être basée sur la confiance. J'ai fait un film intitulé 'Conversation de filles», Environ trois filles en fuite. C'est extrêmement proche et en quelque sorte dans leur monde. C’est un ton qui est parfois donné lorsque je travaille avec des gens.

iW: Est-ce un processus conscient?

Davis: C'est presque. Il semble que ce soit mon style. Pas avec tous les sujets, en aucun cas - mais quand je fais vraiment mon propre travail. Faire fonctionner la caméra moi-même, avec moi ou ma partenaire, Elizabeth, faisant du son, nous l'avons gardé dans un environnement très intime, en partie conscient. Mais je dois aussi dire que nous aimons vraiment ces gens. Nous étions très, très proches, très rapidement, avec tous. Le deuxième facteur est que de nombreuses personnes transgenres que j'ai rencontrées - pour arriver là où elles sont aujourd'hui, pour être toujours en vie, malgré toutes les difficultés - nécessitent un certain niveau profond de conscience de soi. Et beaucoup d'entre eux ont souffert et sont sortis de l'autre côté, par introspection. Ils sont donc souvent beaucoup plus ouverts et immédiatement intimes que beaucoup de gens. C'est comme s'il n'y avait pas de place dans la vie pour des conneries insignifiantes, parce que leur vie est tellement vécue sur la ligne. C’est juste qui ils sont.

iW: L'argument en faveur de DV est largement économique, mais je me demande dans votre cas si DV était également un choix délibéré. Les petites caméras DV sont moins gênantes, bien sûr, et plus intimes.

Davis: Oui, la caméra DV s'est avérée très importante à bien des égards. Il était portable, léger et facile à photographier pendant des heures, contrairement aux appareils photo 16 mm. Et parce qu'elle était petite, elle était moins intimidante et contribuait ainsi au sentiment d'intimité. Tant de gens disent que la caméra de «Southern Comfort» semble être «transparente». De plus, les heures de chargement signifient que les scènes pourraient se dérouler de manière plus naturelle et plus complète.

iW: L'intimité dans le film suggère votre propre complicité - que vous, en tant que cinéaste, n'êtes qu'une autre des personnes qui ont aimé Robert. Comment avez-vous conservé suffisamment de détachement pour travailler en tant que cinéaste lorsque ce travail consistait à documenter quelqu'un que vous aimiez mourir?

Davis: Tout le monde a ses parties difficiles quand il fait des films indépendants. Souvent, c'est la collecte de fonds, ou c'est un cauchemar technique qui se produit. Dans mon cas, c'était perdre Robert, parce que je m'étais attaché à lui. Alors oui, je devais avoir une sorte de conscience partagée, où parfois j'allais juste après le coup de feu. Par exemple, quand il est assis là au salon de coiffure, vous regardez ce visage, et c'est comme un portrait de la mort lui-même. Et puis, à d'autres moments, j'ai simplement posé l'appareil photo et lui ai donné un massage du dos, ou lui ai donné des médicaments, et j'ai simplement pleuré avec lui. Il y a eu des moments dramatiques que je ne pouvais pas, éthiquement, prendre avec l'appareil photo pour capturer. Ce serait trop froid. Ça n'a pas été facile.

iW: Comment Robert a-t-il géré le sujet du film alors que sa santé se détériorait? Cela a-t-il compliqué la relation que vous avez développée?

Davis: Nous étions dans la même équipe. Robert savait que le film devait être tourné. Il pensait qu'il était vraiment important que son histoire soit diffusée et que les gens apprennent ce genre d'atrocités sociales et systémiques. Les personnes transgenres peuvent encore être matraquées comme une déclaration morale de la part des personnes fanatiques. Robert vivait au pays du KKK et il rêvait toujours de croix brûlant sur sa pelouse. Alors lui et moi avions une compréhension mutuelle. Ce n'était pas seulement que je suis entré en tant qu'étranger, pour capturer des images et m'enfuir avec elles. Mais il travaillait avec moi pour faire une plus grande déclaration, à travers sa propre histoire personnelle.



«L'infinie richesse de la réalité m'a toujours interpellé et fasciné. Je trouve que beaucoup de choses fictives tombent à plat, les limites du documentaire sont bien compensées par le paysage complexe de vrais êtres vivants devant la caméra. »

fleur (2017)

iW: Avez-vous pu obtenir un financement anticipé pour le film?

Davis: Je n’avais pas beaucoup de financement. C'était une histoire difficile à comprendre pour les gens. Les gens avaient si peu d'expérience, même en imaginant ce qu'est un homme transgenre. C’est comme une communauté invisible jusqu’à présent, et le récent succès de 'Les garçons ne pleurent pas. 'Mais il ne s'agissait pas vraiment de la communauté dans son ensemble, mais plutôt d'un incident très isolé, Brandon Teena. Je veux dire, vous dites à quelqu'un qu'il y a ce cow-boy, et il est transgenre. Il tombe amoureux d'un homme à femme. Et puis c'est comme: 'Hein? Quoi? 'Cela renverse la réalité, telle que nous la connaissons, à l'envers.

iW: Pourquoi y a-t-il autant de films traitant de l'identité sexuelle en ce moment?

Davis: C’est très difficile à dire. La sexualité est partout. De grands romans et des livres de non-fiction sont sortis qui ont étiré l'enveloppe de ce qui peut être discuté publiquement. Nous avons brisé de nombreux tabous. Après l'hétérosexualité, la prochaine frontière à franchir semblait être l'homosexualité, et maintenant les gays sont beaucoup plus répandus dans les médias. Mais un domaine encore inexploité, après cela, est celui des gens qui transcendent vraiment les normes de ce que nous considérons comme «masculin» et «féminin». C'est un nouveau territoire. Et même alors, la plupart des histoires se sont concentrées sur les femmes - les femmes transgenres. Pour certaines des raisons que j'ai mentionnées. Je pense que les hommes sont vraiment cachés. Je pense que beaucoup de gens ne savent même pas qu’ils existent.

iW: Comment Lola et le casting ont-ils reçu le film?

Davis: C'est une drôle de chose à laquelle je n'aurais jamais pensé. Bien sûr, j’espérais qu’ils diraient tous «Yay!» Et se rallieraient à cela, car il s’agit de toutes les questions qui leur tiennent à cœur et qui ont tous adoré Robert. Ils l'ont tous regardé et, bien qu'ils aient aimé le film, ils ont eu des problèmes difficiles avec leur propre apparence - que ce soit leurs cheveux, leur poids, leur accent ou autre.

iW: Apparence parce qu'elle est si centrale à leurs identités choisies, peut-être? Il y a presque le sentiment que votre propre corps vous trahit.

Davis: Bien sûr. Lorsque vous êtes une personne transgenre, vous devez passer le double, sinon le triple, du temps que la plupart d'entre nous consacrons à la façon dont vous vous présentez: à quoi vous ressemblez, comment vous parlez, comment vous marchez, comment vous tenez votre cigarette. Donc, se voir exploser sur un écran est une expérience assez intense. Comment la plupart d'entre nous, ou, disons, les personnes non transgenres expriment notre identité de genre est un processus constant et irréfléchi.

iW: Vous sentez-vous jamais limité par la vérité, par la responsabilité de documentariste essayant d'exprimer la réalité?

Davis: Je dois avouer que l'infinie richesse de la réalité m'a toujours interpellé et fasciné. Je trouve que beaucoup de choses fictives tombent à plat ou sont trop unidimensionnelles. Je ne peux donc pas dire que lorsque je fais des films documentaires, je me sens frustré par les limitations. Non. Je pense que les limites du processus de réalisation d'un film documentaire - qui sont réelles, et qui sont souvent douloureuses - sont largement compensées par une sorte de paysage complexe d'êtres vivants réels devant la caméra.

iW: Est-ce le privilège de voir les choses, de rencontrer des communautés marginalisées qui vous incite à travailler?

Davis: C’est une combinaison de choses. Je pense qu'il y a des fondements politiques pour expliquer pourquoi je fais ce que je fais et pourquoi je choisis ces sujets. Mais, d'un autre côté, je ne pourrais jamais être un politicien - ce n'est pas moi, vous savez. J'adore travailler avec le cinéma. Sur un plan purement artistique, j’aime la narration, la musique, le son, le rythme de montage - toutes ces choses qui ne sont pas directement liées au message du film, mais au cinéma lui-même. Donc je pense vraiment que c'est un mélange. Je ne peux pas faire de films sans pertinence sociale. D'un autre côté, je suis probablement aussi incapable de faire de la propagande.

iW: Lorsque nous avons parlé pour la première fois, vous veniez tout juste d'être accepté à Sundance. Vous avez maintenant remporté le Grand Prix du Jury. Comment ça?

Davis: Gagner Sundance était plus que quiconque pouvait compter dans la vie. J'étais ravi, mais surtout pour Robert. J'avais vraiment l'impression que ses rêves se réalisaient. Qu'en voulant s'ouvrir au cinéma, son histoire pourrait toucher beaucoup de gens en dehors de la communauté transgenre, et peut-être changer les cœurs et les esprits. Debout sur le podium, il m'a manqué, mais j'avais l'impression que s'il était là-haut à regarder, il souriait à son sourire de cow-boy entre les bouffées de sa pipe.



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