James Franco parle de «The Broken Tower» et s'adresse à ses critiques

En attendant dans une zone d'attente que James Franco discute de «The Broken Tower» (actuellement disponible en DVD / VOD et ouvrant vendredi au centre IFC de New York), je peux voir tout ce que Franco dit à un autre journaliste dans la pièce voisine, malgré une porte fermée et un bavardage de bureau autour de moi. Franco n'est pas dans un match de cris; il discute avec passion du sujet de son premier long métrage pour une sortie en salles, le poète Hart Crane.



La passion est un mot synonyme de l'artiste multidisciplinaire. Quoi d'autre peut expliquer sa volonté inébranlable de s'attaquer à une myriade de projets artistiques (parmi lesquels: agir, diriger, écrire, héberger, éditer et créer des installations d'art moderne), en plus de tenter de conquérir le monde de l'enseignement supérieur?

Dans «The Broken Tower» (son projet de thèse pour la Tisch School of the Arts de NYU, où il a obtenu un MFA en cinéma), Franco joue Crane, un poète gay connu pour son travail difficile et très stylisé, qui a pris le sien la vie à 32 ans. Tourné en noir et blanc, le film de Franco, comme la poésie de Crane, est un défi, non conventionnel et clairement une œuvre passionnelle.



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Je veux dire pour beaucoup de ces films, j'ai travaillé une journée vraiment comme des faveurs. Comme pour «Cherry», j'ai travaillé un jour parce que Stephen Elliott l'a réalisé et j'ai choisi deux de ses livres. Michael Shannon a fait 'The Iceman', et il était dans 'The Broken Tower' et avait fait l'un de mes courts métrages étudiants, alors il m'a essentiellement dit: 'Il est temps de faire une de mes choses!' Il y a donc quelques choses comme ça, qui sont un peu trompeurs.

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Et puis certains d'entre eux sont des classes que j'enseigne - 'Tar' et 'Black Dog, Red Dog' - ce sont des films que nous allons sortir, mais ils font partie des classes que j'enseigne à Columbia . Ce sont des fonctionnalités collaboratives.

Maintenant avec 'The Broken Tower', que connaissiez-vous en premier: la biographie de Paul L. Mariani Crane qui sert de base au film, ou la poésie de Crane?

Je connaissais les deux. J'étais majeur anglais à l'UCLA quand j'avais 18 ans, puis j'ai quitté après un an pour commencer à jouer. Je m'instruisais pendant ce temps. N'ayant pas de véritable sens, un écrivain me conduirait à un autre. Je suis tombé sur Hart Crane et j'ai trouvé cela très difficile, mais Harold Bloom a écrit cette introduction à sa collection d'œuvres. Il a mentionné la biographie de Paul, disant que cela rendrait la poésie plus compréhensible. Alors je suis allé chercher ça. Quand j'ai lu ça (c'était il y a presque 10 ans), j'ai eu cette sensation comme si ce serait un grand film. Mais je n'étais qu'un acteur à l'époque. Je ne savais pas comment monter un film ou réaliser un film. Je le mettais là-bas en disant: 'Hé, j'aimerais jouer Hart Crane', et j'attendais qu'un réalisateur ou un écrivain vienne me voir. Mais personne ne l'a fait.

Quand je suis allé à l'école de cinéma il y a environ trois ans, les deux premières années, vous devez faire une série de courts métrages. J'ai commencé à faire des films à partir de courts poèmes. Donc quand je suis arrivé à ma thèse, je savais que je voulais faire un long métrage et je me suis souvenu du livre Hart Crane, et j'ai pensé que ce serait une grande progression. Je ferais un film qui n'est pas basé sur un seul poème, mais qui est basé sur la vie entière d'un poète, et je peux inclure la poésie de différentes manières dans ce même film.

Vous avez tourné ça juste après avoir joué un autre poète gay, Allen Ginsberg, dans 'HOWL'. Comment c'était de passer de 'HOWL' à ceci '>

Je sais que cela limitera l'audience de ce genre de film, mais j'en suis conscient et responsable. Je n'ai pas réussi à gagner énormément d'argent. Je laisse ces contraintes influencer le style. J'ai l'impression qu'il a une sensation très intime, mais aussi très épique en même temps.

L'une des choses que j'ai apprises en tant que cinéaste, c'est qu'un aspect du film soit quelque chose que j'admire beaucoup, que ce soit un acteur avec qui je travaille, le sujet ou un livre. Cela me fait m'élever à leur niveau. Dans ce cas, c'est Crane. Je l'ai fait pour lui.

Je sais que je pourrais faire face à une réponse critique, ou n’aurais pas beaucoup de succès commercial, comme si j’avais fait une comédie romantique. Mais j'ai été impliqué dans les plus grands films commerciaux, des films qui ont battu des records au box-office. J'ai fait des films qui ont remporté des Oscars. Pour moi, aucune de ces choses n'était un objectif - l'éloge critique ou le succès commercial. Il s'agissait de faire quelque chose d'aussi fidèle au sujet que possible, mais de ne pas être imprudent à ce sujet.

Vous avez depuis réalisé 'Child of God', une adaptation du roman de Cormac McCarthy; un film avec sans aucun doute un budget plus important et plus à cheval sur lui pour jouer commercialement. Qu'avez-vous repris de votre expérience de fabrication de «The Broken Tower» à «Child of God»?

'Enfant de Dieu' est un peu plus grand, mais c'est aussi un sujet très difficile. Il s’agit d’un meurtrier qui est aussi un nécrophile. Mais ce n'est pas un film d'horreur. J'ai l'impression que c'est vraiment une étude psychologique poétique. Presque comme une métaphore. Et là encore, je pensais de manière responsable. Je me sentais tellement honoré que j'ai pu utiliser le livre de Cormac; c'est probablement mon romancier préféré. J'ai donc voulu saisir l'occasion.

J'ai l'impression que parfois les gens font du tort à des gens comme Cormac en dépensant trop. Les gens ont essayé de faire un film 'Blood Meridian', mais les budgets que j'ai entendus étaient de centaines de millions. Cela va avoir un effet sur le contenu. Oui, vous allez obtenir des visuels spectaculaires, mais l'une des clés de ce livre est l'obscurité, et l'une des clés de mon livre est l'obscurité. Une fois que vous avez plus d'argent, vous avez plus de gens investis dans la façon dont il va jouer dans les cinémas. Ils ne voudront pas cette obscurité. Je l'ai donc fait pour un budget assez modeste afin que je puisse garder cette intégrité. Je ne veux jamais faire quelque chose pour un petit budget qui commencera alors à m'éloigner de mon sujet. Je fais toujours très attention à ce que nous ayons toujours tout ce dont nous avons besoin.

L'essentiel: il permet de faire des films que je pense vraiment ne jamais être faits autrement. Je veux dire, une fois que j'ai commencé à faire 'Enfant de Dieu', j'ai entendu toutes ces histoires. Sean Penn à un moment donné avait les droits et voulait le faire; La femme d'Harmony Korine m'a dit qu'elle parlait du livre à Lynne Ramsay il y a des années, mais personne n'a réussi! Et je sais pertinemment que Tim Blake Nelson, qui est dans mon film, allait diriger la version de Penn. Et ils essayaient de le faire pour un certain budget, car il y a une grande scène d'inondation. Je pensais juste que si cette scène d'inondation va nous empêcher de le faire, alors nous le ferons d'une certaine manière.

Soyez juste intelligent sur la façon dont vous le faites, et soyez conscient de son potentiel, puis soyez responsable de cela.



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