Usine de réalisation de films de Joe Swanberg: comment le cinéaste bricolage soutient une communauté de réalisateurs en plein essor

Joe Swanberg



Daniel Bergeron

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Joe Swanberg prépare des films depuis plus de dix ans, et ses études sur les personnages à petit budget sont rapidement devenues le paradigme de l'état actuel du cinéma indépendant américain. Alors que le profil de Swanberg a grandi - il a récemment lancé la série Netflix «Easy» - il reste attaché à ses racines, et maintenant il les élargit: avec la société de production basée à Chicago Forager Films, Swanberg a discrètement lancé un effort pour soutenir le travail de d'autres cinéastes opérant à la même échelle qu'il a embrassée très tôt.



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La société, que Swanberg a cofondée avec Eddie Linker et Peter Gilbert, a réalisé une série de projets divers au cours de la dernière année et demie: «Unexpected», le hit de Sleeper Sundance réalisé par l'épouse de Swanberg, Kris, suit un centre-ville professeur de lycée qui se lie avec l'un de ses élèves quand elles tombent toutes les deux enceintes; «Queen of Earth» d'Alex Ross Perry met en vedette une frénétique Elisabeth Moss au centre d'un thriller psychologique tendu; Le premier album de Harrison Atkin, «Lace Crater», suit les circonstances étranges d'une femme qui dort avec un fantôme.

Maintenant vient 'Little Sister', actuellement en version limitée, qui marque le quatrième projet de Forager.

'Petite soeur'

La suite du drame tordu de la saison des Fêtes de Clark, «White Reindeer», trouve une jeune religieuse éloignée (Addison Timlin) renouant avec son frère vétéran de la guerre en Irak (Keith Poulson sous des monticules de maquillage) pour des intérêts gothiques mutuels. À la fois un drame familial doux et un portrait cynique de l'aliénation, le film a généré de bonnes critiques alors qu'il se déplace à travers le pays.

Plus que cela, c'est une preuve supplémentaire que la société de Swanberg a craqué une formule pour produire et publier des récits peu orthodoxes sur un marché opposé au risque. Lors de conversations récentes avec Swanberg et certains des cinéastes qu'il a récemment soutenus, ils ont développé le modèle unique que Forager a développé - et comment il correspond aux besoins de la communauté cinématographique.

ALEX ROSS PERRY: L'expérience de la fabrication de “; Queen of Earth ”; avec Joe et Forager a été le moment où j'ai réalisé que je ferais huit films au cours des 10 prochaines années plutôt que deux ou trois. Joe a précisé que la règle d'or de la trajectoire de carrière cinématographique - 'toujours avancer et monter' - était dépassée et inutile à ceux d'entre nous qui s'étaient réunis à travers des films avec des budgets qui atteignaient à peine cinq chiffres. J'étais prêt à faire un autre film, et la période de plusieurs millions de dollars avec laquelle je rêvais de suivre “; Listen Up Philip ”; ne devenait tout simplement pas une réalité.

J'avais fait deux films pour un budget combiné de moins de 50 000 $, donc l'attrait de combiner les leçons de mes deux premiers films avec l'infrastructure de casting et de production de “; Listen Up Philip ”; ressenti comme une progression logique comme tout.

Lindsay Burdge dans «Lace Crater»

HARRISON ATKINS: le film de Joe “; Drinking Buddies ”; était mon premier emploi à la sortie du collège, donc j'étais ami avec lui depuis quelques années et je le voyais sporadiquement dans des festivals de cinéma et tout ça. Quand j'étais à un stade très précoce pour obtenir “; Lace Crater ”; ensemble, je l'ai appelé pour quelques conseils. À l'époque, j'étais en quelque sorte «en pourparlers» avec une autre entreprise sur la possibilité de s'impliquer, mais je n'avais que très peu d'expérience pour conclure des accords de financement et construire l'infrastructure d'une fonctionnalité.

Notre conversation a commencé très générale, mais Joe s'est affiné et m'a fait parler de ce que le film racontait. Finalement, il m'a demandé combien d'argent je pensais avoir besoin et combien de temps nous pourrions tirer si nous avions l'argent. Je suppose que j'ai dit les bonnes choses parce qu'il m'a dit: «Laisse-moi passer quelques coups de fil.» Quelques jours plus tard, il m'a rappelé pour me dire qu'il avait le budget ensemble. Forager a fourni la totalité du budget du film.

ZACH CLARK: J'ai commencé à parler à Joe de “; Little Sister ”; peu de temps après le Maryland Film Festival l'année dernière. Je lui ai envoyé le script peu de temps après. C'était une façon plus traditionnelle de financer quelque chose. Avec «White Reindeer», nous avons fait un Kickstarter. Je suis fermement convaincu que vous ne pouvez appeler que beaucoup de ces faveurs. De plus, 'Little Sister' était juste plus grande en échelle et je pense que son attrait est plus large que 'White Reindeer'. C'est encore assez bizarre. Ce n'est pas parce que c'est la chose la plus accessible que j'ai faite chaque fois que cela est nécessairement accessible.

JS: Je me suis connecté à deux films en studio, puis j'ai abandonné. Je me suis approché suffisamment pour regarder les budgets. J'ai deux grèves dans le système de studio simplement en ne faisant pas ces films.

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Nous sommes limités par l'industrie, car c'est tellement bizarre dans la façon dont elle choisit de payer. Vous allez amener votre film à un festival et le vendre pour une certaine somme d'argent, bien que cet argent soit souvent analysé au fil des ans. Ainsi, nos mains sont souvent liées derrière notre dos en termes de projets que nous pouvons entreprendre. Nous sommes beaucoup plus ambitieux sur le plan du financement que nous n'avons réellement d'argent pour faire des trucs. C'est donc un jeu d'équilibre étrange où il y a des films que nous aimons, et la question devient, 'Pouvez-vous attendre six mois pour le faire? Si vous voulez aller plus vite que cela, nous n'avons en fait pas d'argent pour le moment, bien que nous ayons vendu ces projets et nous savons que nous aurons l'argent. ”;

'Reine de la Terre'

AP: C'est la partie la plus essentielle et la plus radicale de ce que fait Joe, et de loin ma pièce préférée du puzzle: il vend lui-même ces films, au lieu d'avoir une agence ou une société de vente pour mettre le film sur le marché. C'est un truc de niveau supérieur, et cela inquiète les gens de l'industrie. Il supprime les intermédiaires et crée des liens plus directs entre les films et les distributeurs, entre les investisseurs et l'argent, et surtout, entre lui-même et les films qu'il choisit de produire.

HA: Joe a aidé à gérer une partie de la logistique du casting et était généralement disponible pour donner des conseils. Sinon, ils étaient vraiment offensifs et nous ont juste laissé faire notre film. Cela ressemblait définitivement à une expérience de premier long métrage utopique, car nous avions du soutien, mais aussi la liberté de comprendre le film et de prendre des risques créatifs.

ZC: Plus je fais ces choses, plus je me rends compte que faire des films à petit budget, ce n'est pas dépenser moins d'argent sur tout. Il s'agit de choisir les choses que vous dépensez exactement le même montant d'argent que vous dépenseriez pour n'importe quel autre film, puis de voir avec quoi vous pouvez vous en sortir. Sur “; Little Sister, ”; le maquillage a coûté une bonne somme d'argent par rapport au budget du reste du film. Les droits musicaux coûtent également une somme considérable, tout comme la nourriture.

JS: Tous les films de Forager ont été tournés pour moins d'un million de dollars, bien que nous atteignions un point en tant que société de financement où cela pourrait changer. Les cinéastes que nous soutenons jusqu'à présent ne peuvent pas travailler à ce niveau pour toujours, donc notre capacité à conserver des relations avec des personnes dont nous aimons le travail peut nous obliger à créer une nouvelle entité de financement. Je pense qu'il y aura toujours une place pour Forager dans l'espace de moins d'un million de dollars. En fait, je n'ai jamais bougé pour plus d'un million de dollars, mais les gens vieillissent et leur public grandit et les budgets augmentent.

Je suis étrangement amoureux d'un modèle différent où nous prenons un risque financier et ensuite nous profitons ou perdons de l'argent sur ce risque.

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AP: Je n’étais confronté à aucune limitation budgétaire, et c’est pourquoi Joe pensait que je serais un bénéficiaire responsable de l’argent et du soutien de Forager. Son argument initial pour moi était quelque chose comme «Après avoir fait les films que nous avons commencé à faire, aucun budget que je peux vous dire ne semblera trop petit pour faire un film.» Et il avait raison.

JS: J'espère que les 900 000 $ que nous avons levés pour Forager ne seront jamais tous dans un seul compte bancaire comme c'était le cas au début, mais que nous atteindrons la barre du million de dollars en termes de travail que nous pouvons continuer à dépenser . Presque tout ce que nous avons fait a ramené son budget plus un peu. Avec les accords de distribution traditionnels, vous obtenez souvent un certain montant à la signature, un autre montant à la livraison du film, un autre montant à la sortie initiale et un autre montant 18 mois après sa sortie initiale. Donc, finalement, vous êtes comme, “; Allons-nous jamais revoir cet argent? ”;

ZC: Je réserve les cinémas pour “; Little Sister ”; moi même. J'ai commencé avec une liste de théâtres dirigés par des gens que je connais, que j'ai rencontrés pendant le circuit du festival du film. J'ai commencé par regarder tous les théâtres où «White Reindeer» jouait, puis j'ai regardé d'autres films que des amis avaient sortis et où ils jouaient. Maintenant, les cinémas viennent nous demander pour réserver le film et au-delà du cinéma, nous avons suscité l’intérêt d’autres sources potentielles de revenus en raison du fait que nous faisons du cinéma.

JS: Ce film est déjà un succès financier, ce qui en dit long. Entre notre sortie en salles, iTunes et les accords de licence, nous nous sommes placés dans une position où “; Little Sister ”; est rentable. Nous avons pris un risque. Aucun accord n'était en place avant que Zach ne termine le film. Mais le film a parlé de lui-même et s'est produit.

Non seulement ce modèle a du sens pour “; Little Sister, ”; mais aussi pour mes films. Je repense mon modèle. “; Creuser pour le feu ”; et “; Copains à boire ”; ont certainement justifié des tournées d'une semaine dans les grandes villes, mais ce n'est toujours pas nécessairement le meilleur itinéraire pour ces films. Donc la prochaine fois que je rencontre un distributeur, je me demande peut-être pourquoi nous faisons une semaine à Saint-Louis.

'Hannah monte les escaliers'

Avec “; Hannah prend les escaliers ”; en 2007, nous aurions pu gagner plus d'argent en ne faisant pas la course d'une semaine. Nous n'avons gagné que 600 $ en une semaine entière. Je suis allé dans d'autres villes et c'était vide. Nous n'avions pas d'argent pour faire de la publicité. Personne n'avait entendu parler de nous ou des acteurs et personne n'est venu. Si nous avions fait une projection ponctuelle d'un événement spécial dans un grand théâtre, nous aurions pu gagner plus d'argent en une nuit que nous n'en avons fait toute la semaine. Pour moi, c'est comme de la musique indépendante. Vous devez être réaliste quant à l'identité de votre groupe et à votre public.

ZC: J'ai l'impression d'avoir développé mon ton au fil du temps. C'est triste, mais il y a des blagues - et les blagues sont aussi tristes, donc c'est en quelque sorte un mélange d'influences stylistiques. Il y a des parties bruyantes et des parties calmes. Mais pour moi, j'ai l'impression d'avoir fait la même chose dans tous les films que j'ai jamais réalisés. Certains films sont lancés dans un sens ou dans l'autre.

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JS: Je me fais constamment approcher par les cinéastes. Je ne pense pas que nous ayons une mission particulière d'être divers. Je dirai que chaque film que nous avons financé a un rôle féminin, ce qui est une décision consciente en termes de diversité de la narration. Au-delà de cela, nous recherchons essentiellement de bons projets, et ceux-ci peuvent venir de n'importe où.

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Dans la communauté du cinéma indépendant, lorsque les gens entendent que vous avez de l'argent, les appels à froid ne manquent pas. Mais la réponse que je donne à tout le monde est que nous sommes fauchés. Nous n'avons pas d'argent sur le compte bancaire, et l'argent que nous allons recevoir dans six mois est déjà évoqué car il y a beaucoup de projets que nous souhaitons soutenir. Mais je ne veux pas couper le flux des soumissions aveugles, car tout comme avec les festivals de films, la pile de soumissions ne représente pas beaucoup de ce qui se joue au festival, mais compte quelques découvertes. Je me retrouve à leur demander quand ils veulent faire leur film, et si c'est dans les six prochains mois, je dois leur dire qu'on ne peut pas le faire. S'ils ne savent pas quand ils veulent le faire, je leur dis de rester en contact.

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