Kevin Brownlow pense qu'un trésor de films muets «perdus» recueille la poussière à Cuba

Kevin Brownlow



Emma McIntyre / Getty Images pour TCM

Lorsque vous parlez à Kevin Brownlow, vous avez un lien direct avec certains des plus grands réalisateurs de films muets qui aient jamais vécu. L'historien du cinéma britannique, aujourd'hui âgé de 80 ans, a interviewé et lié d'amitié avec de nombreux anciens combattants du cinéma alors qu'il n'avait que la vingtaine. Il a ensuite dirigé les premiers efforts pour préserver et restaurer les films muets à un moment où le film muet était souvent tourné en dérision. Dire que Brownlow a des histoires sur ces premiers réalisateurs serait un euphémisme.



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“; Le roi Vidor me disait: & Chaque fois que je voyais une photo de Cecil B. DeMille, cela me donnait envie de quitter l'entreprise, ’; ”; Brownlow a déclaré lors d'une interview téléphonique avec IndieWire de sa maison à Londres - un sentiment au sujet des “; Dix Commandements ”; le réalisateur Brownlow n'est pas d'accord. Dans les années 1960, il a également rencontré Josef von Sternberg (“; il était très, très difficile ”;), Allan Dwan et Abel Gance, dont l'épopée de 1927 & Napoléon ”; Brownlow a passé plus de 12 ans à restaurer avant de lancer une copie reconstituée du film de quatre heures au Telluride Film Festival de 1979. Gance, alors âgé de 89 ans, était présent. Premier à une réponse rhapsodique, le “; Napoléon ”; a aidé à populariser l'importance de la conservation des films comme aucun autre projet jusqu'à présent.



Maintenant, c'est Brownlow qui tourne sous les projecteurs. Il vient d'être honoré du prix Robert Osborne au Turner Classic Movies Film Festival à Los Angeles. (Brownlow avait précédemment reçu un Academy Honorary Award pour son travail dans la conservation des films en 2010.) En lui remettant cet honneur, le président de l'AMPAS, John Bailey, a déclaré: “; Mr. Brownlow a inspiré des générations d'étudiants en cinéma et de cinéastes. ”;

Mais Brownlow ne se contente pas d'être honoré pour son propre travail passé - il souhaite que le travail se poursuive, offrant gratuitement des conseils sur la façon dont les jalons futurs de la conservation des films pourraient être atteints. Et où “; a perdu ”; des chefs-d'œuvre silencieux pourraient encore être trouvés.

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“; Je me souviens d'un réfugié cubain me rencontrant à Londres et disant que tous les films que vous recherchez se trouvent dans les archives cubaines, ”; Brownlow a déclaré, faisant référence à la Cinémathèque de Cuba de La Havane, qui est en possession de quelque 80 000 bobines de films historiques, y compris les premiers films muets américains. “; J'ai donc parlé à un membre de haut rang [de la Cinemateca] au téléphone, et juste pour essayer de tester les eaux, je lui ai demandé s'il avait une copie du film perdu d'Erich von Stroheim ‘ The Devil ’; s Pass Clé. ’; Et il a simplement dit: " Je l'ai vu. ’; ”;

" The Devil ’; s Pass Key ', un drame silencieux de 1920 monté par Universal Pictures sous son étiquette Jewel, est toujours considéré comme perdu, et sa redécouverte aiderait à éclairer davantage la carrière de von Stroheim ’ ;.

“; Vous pouvez voir que vraiment un travail consiste souvent à parcourir d’archives en archives simplement en vérifiant les choses qu’ils savent qu’ils ont obtenues », a déclaré Brownlow.

Dale Fuller (à gauche) et Gibson Gowland (à droite) regardent le réalisateur Erich Von Stroheim accueillir ZaSu Pitts sur le tournage de 'Greed'

Images sous serre / REX / Shutterstock

Mais certaines archives peuvent même ne pas savoir ce qu'elles ont - ou avaient. Le Saint-Graal de la préservation des films muets pourrait être une copie complète de huit heures de von Stroheim ’; s “; Greed, ”; que MGM a réduit à 140 minutes de sortie en 1924. Brownlow a déclaré que le fils de von Stroheim, Josef, décédé en 2002, lui a dit que la version complète de huit heures reposait sur 42 bobines de film collectant la poussière pendant des décennies dans les archives MGM mais sous son titre d'origine, “; McTeague, ”; qu'il partage avec le roman de Frank Norris qui l'a inspiré. Brownlow soupçonne qu'il a simplement été jeté au moment où MGM a vendu aux enchères une grande partie de ses souvenirs lors d'une vente aux enchères de feu en 1970.

“; La génération en temps de guerre détestait vraiment le cinéma muet, ”; Dit Brownlow. “; J'ai découvert que la raison en était que le son était entré, afin de s'assurer que les gens ne voulaient plus revenir dans le silence, les producteurs de films avaient l'habitude de prendre des photos silencieuses très primitives et de mettre des effets sonores amusants, et honky tonk musique, et brut, ‘ hilarant ’; commenter et les montrer comme des comédies à une bobine. Bien sûr, ceux-ci avaient l'air ridicules, et les gens devaient se dire: «Est-ce de cela que je suis tombé amoureux? ’; ”;

Comme le montre la situation de la «cupidité», l'un des plus grands dangers en termes de recherche de films muets est que de nombreux silents avaient plusieurs titres - y compris de nombreux films américains sortis dans d'autres pays avec des titres jugés plus attrayants pour le public local. Conseils de Brownlow à la prochaine génération de spécialistes de la conservation des films: “; Parcourez les magazines de fans étrangers historiques et découvrez quel était le titre de sortie étranger des films américains que l'on pense perdus, puis recherchez des films avec ces titres. ”;

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Brownlow est né à Crowborough, Sussex, dans le sud de l'Angleterre en 1938. Il a commencé à tomber amoureux du cinéma à l'âge de 11 ans, s'est lié d'amitié avec Abel Gance alors qu'il était adolescent et a commencé à travailler sur son propre long métrage (avec Andrew Mollo ) alors qu'il n'avait que 17 ans. “; It Happened Here, ”; un film d'histoire alternatif imaginant si la Grande-Bretagne avait été envahie par les nazis, a été tourné sur une toile de fond mais repris par United Artists, qui a coupé quelques scènes controversées représentant des collaborateurs fascistes britanniques, qui ont été dépeints par de véritables néo-nazis. “; Nous étions si suffisants en Grande-Bretagne sur la façon dont nous pensions avoir réagi à l'invasion, ”; Dit Brownlow.

Aussi indifférent aux plumes ébouriffantes qu'il l'était avec “; It Happened Here, ”; il reste donc aujourd'hui. “; J'avais tellement honte de la guilde du réalisateur pour avoir supprimé D.W. Griffith du nom de leur honneur [en 1999], ”; Dit Brownlow. “; Après tout, ils ont tous été gracieusement fournis par D.W. Griffith. S'il n'avait pas fait de photos comme " La naissance d'une nation ’; et ‘ Intolérance, ’; Wall Street n'aurait pas pensé que la première industrie cinématographique valait même la peine d'être financée. Juger une œuvre d'art par la façon dont l'artiste a vécu et pensé est gâté. ”;

Pour Brownlow, l'histoire doit être affrontée de front - pas améliorée, juste préservée - même quand elle est difficile à regarder.



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