Kevin Willmott, «Le seul bon indien»: westerns, représentation et révisionnisme

NOTE DE LA RÉDACTION: Cela fait partie d'une série d'entrevues, menées par courriel, présentant le profil de la compétition dramatique et documentaire et les réalisateurs d'American Spectrum qui ont des films projetés au Sundance Film Festival 2009.



Extrait du catalogue Sundance: «Au départ, le jeune Nachwihiata vit une existence paisible avec sa famille agraire jusqu'à ce qu'une bande de maraudeurs blancs attaque leur propriété. Ils le retirent de force et l'emmènent dans un pensionnat chrétien blanc, où les enfants autochtones sont assimilés à la culture dominante. Rebaptisé Charlie, il s'irrite sous le mensonge de sa nouvelle identité et, avant longtemps, s'enfuit. Il est bientôt capturé par le chasseur de primes Sam Franklin, un Indien assimilé qui n'aspire plus qu'à rassembler d'autres Indiens contre de l'argent en récompense. L'intrigue s'épaissit lorsque Sam et Charlie sont poursuivis par un shérif cruel et grisonnant, qui veut également la prime sur le garçon disparu. Comme un vrai guerrier, Charlie fait face à des tests répétés de son courage et de sa conscience de soi, découvrant les contorsions douloureuses de l'identité et du désespoir auxquels beaucoup de sa race sont consignés, et les conflits qui persistent même après la fin des guerres indiennes. »

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Le seul bon indien
Spectre
Réalisateur: Kevin Willmott
Scénariste: Tom Carmody
Producteurs exécutifs: Hanay Geioqamah, J.T. O’Neal, Dan Wildcat
Producteurs: Thomas Carmody, Rick Cowan, Matt Cullen, Greg Hurd, Scott Richardson, Kevin Willmott
Chefs opérateurs: Matthew Jacobson, Jeremy Osbern
Rédacteurs: Thad Nurski et Mark Von Schlemmer
Interprètes: Wes Studi, Winter Fox Frank, J. Kenneth Campbell
États-Unis, 2008, 113 minutes, couleur



Veuillez vous présenter …



Je m'appelle Kevin Willmott. J'ai grandi à Junction City, Kansas. Je suis professeur agrégé d'études cinématographiques à l'Université du Kansas. Je suis diplômé du Marymount College du Kansas et j'ai un diplôme d'études supérieures de la Tisch School of the Arts de l'Université de New York en écriture dramatique.

Après avoir écrit des scripts pour Oliver Stone, NBC et d'autres, j'ai commencé à faire mes propres films: «Ninth Street», avec Martin Sheen et Isaac Hayes; «CSA: Confederate States of America», qui a été créée à Sundance en 2004; «Bunker Hill», avec James McDaniel, Saeed Jaffrey et Laura Kirk, récemment achevé; et maintenant, 'Le seul bon indien.'

Ma femme Becky et moi avons cinq enfants et nous vivons à Lawrence, au Kansas.

Quelles sont les circonstances qui vous ont poussé à devenir cinéaste?

Je veux être cinéaste depuis que je suis enfant. Je suis allé au théâtre littéralement tous les week-ends et j'ai été très influencé par les films de Blaxploitation des années 1970. J'ai été particulièrement influencé par Gordon Parks, qui a également grandi au Kansas.

Comment avez-vous appris le «métier» du cinéma?

Je suis allé à la Tisch School of the Arts de NYU, mais je pense que c'était mon temps en tant que dramaturge, en agissant et en écrivant à l'université, puis en écrivant des scénarios qui m'ont donné la confiance nécessaire pour devenir cinéaste. Mon objectif était toujours d'être cinéaste, mais je n'avais pas d'argent, alors j'ai plutôt écrit des pièces et j'ai l'impression d'avoir beaucoup appris de cela. Quand j'écrivais des pièces, j'avais toujours l'intention de produire la pièce, alors j'ai essayé de porter ce concept avec moi dans le cinéma. Qu'une fois le scénario terminé, vous étiez obligé de trouver un moyen de le faire produire. Il n'a jamais été conçu pour rester simplement en développement.

Comment ou qu'est-ce qui a inspiré l'idée de votre film et comment a-t-il évolué?

J'ai travaillé avec Tom Carmody sur Bunker Hill, un film avec James McDaniel et Saeed Jaffrey que nous venons de terminer. Tom est venu me voir avec l'idée et le scénario de «The Only Good Indian», et j'ai été immédiatement intéressé. Dan Wildcat, professeur à l'Université des nations indiennes de Haskell, m'avait parlé de l'histoire du pensionnat indien lorsque nous avons travaillé ensemble sur mon précédent film, «CSA: États confédérés d'Amérique».

Cette histoire d'un jeune étudiant risquant tout pour revenir dans sa famille a vraiment résonné avec moi, et je pense que fournit un cadre solide pour raconter la véritable histoire de l'histoire des Indiens d'Amérique d'une manière qui n'a pas encore été proposée dans le genre occidental classique .

Veuillez développer un peu votre approche de la réalisation du film…

Nous essayions de récupérer certaines images des occidentaux qui n'ont pas été gentilles avec les Amérindiens. L'un d'eux était «Les chercheurs». «Le seul bon indien» pourrait être considéré comme les anti-chercheurs. Au lieu des Indiens qui kidnappent un enfant blanc, ce sont des Américains blancs qui kidnappent un enfant indien, et l'histoire tourne autour de sa quête pour rentrer chez eux.

De plus, j'ai utilisé beaucoup de points de vue dans le film. Tout comme nous l'avons fait avec CSA, nous essayons de raconter l'histoire que nous ressentons. L'utilisation du point de vue, en essayant de raconter l'histoire des yeux du garçon amérindien, nous aide à ressentir le conflit et la lutte dans lesquels il est engagé.

Le réalisateur de 'The Only Good Indian' Kevin Willmott. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Sundance Film Festival

Quels ont été les plus grands défis que vous avez rencontrés lors du développement du projet '>

Wes Studi a toujours été notre premier choix pour Sam Franklin. Nous voulions qu'il soit un héros contemporain, unissant le passé au présent. En plus d'être un grand acteur, Wes est carrément cool. Il est grand temps pour nous d'avoir un leader américain, un héros cool-ass. Wes est celui-là.

Et donc, apporter cette distribution au film a été d'une grande aide pour résoudre certains de nos problèmes les plus difficiles.

Quels sont tes films préférés?

Mes influences cinématographiques incluent sacrément près de tout de Woody Allen. J'ai le plaisir coupable de certains des vieux westerns de John Ford et de quoi que ce soit de Sergio Leoni, en particulier, 'The Good, The Bad, And The Ugly'. Je regarderai 'Chinatown' à tout moment. «Rien mais un homme» de Michael Roemer, Gordon Parks ’; «The Learning Tree» et «Shaft», «Dr. Dr. Kubrick Strangelove et certains des films de Spike Lee sont d'autres favoris. Les films de Blaxploitation m'ont fait croire que je pouvais être cinéaste, car j'en ai vu un chaque week-end de mon enfance.

Comment définissez-vous le succès en tant que cinéaste et quels sont vos objectifs personnels en tant que cinéaste?

Je définis le succès comme étant capable de raconter les histoires que je connais ne seront pas racontées d'une autre manière. Ces gens qui peuvent être des personnes de couleur, ou qui peuvent être pauvres, ou qui peuvent avoir d'autres choses qui les maintiennent à l'extérieur - plus vous comprenez leurs histoires, plus vous comprenez l'Amérique. J'aime le défi de transformer leurs histoires en films.

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Plusieurs fois, les gens croient que ces histoires américaines difficiles sont impossibles à raconter d'une manière que le public embrassera. Je pense que c'est la charge que nous avons assumée à bien des égards. Nous continuons à plier les genres et à récupérer des images d'une manière qui, nous l'espérons, rend ces histoires compliquées divertissantes.

Quels sont vos projets futurs?

Nous avons développé un film sur Wilt Chamberlain intitulé 'Wilt of Kansas' sur ses années à KU. L'histoire raconte comment Wilt a été, à bien des égards, le premier athlète américain moderne, et comment il a affronté et traité la ségrégation dans le Kansas des années 1950.

Nous continuons à travailler sur plusieurs autres projets complexes et difficiles qui, selon nous, sont également divertissants et ont le potentiel d'être rentables.



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