Critique de «La gentillesse des étrangers»: de grandes performances ne peuvent pas sauver le mélodrame maladroit de Lone Scherfig

«La gentillesse des étrangers»



New York peut être une ville impitoyable, même dans les meilleures circonstances. Malheureusement pour le patchwork maladroit des personnages qui peuplent le nouveau mélodrame apathique de Lone Scherfig, “; The Kindness of Strangers ”; n'a pas lieu dans le meilleur des cas. Tout le monde dans le film est perdu et solitaire d'une manière ou d'une autre; tout le monde est impuissant ou coupable; tout le monde est sur le point de toucher le fond ou commence à se frayer un chemin hors d'un trou trop profond pour s'échapper sans aide. La jeune mère dont l'histoire fournit la colonne vertébrale de cette mosaïque sous-développée, est en quelque sorte toutes ces choses à la fois.

Jouée par Zoe Kazan, tendre et effilée, Clara ouvre l'histoire dans les heures précédant l'aube en volant ses deux jeunes fils (Jack Fulton et Finlay Wojtak-Hissong) loin de leur maison de Buffalo, et du mari de flic abusif (Esben Smed comme le démoniaque Richard) qui a récemment tourné sa rage vers ses enfants. Paranoïaque que Richard pourrait être en mesure de les retrouver, Clara se dirige vers Manhattan sans carte de crédit ni téléphone portable ou quoi que ce soit d'autre qui pourrait être utile à quelqu'un qui essaie de commencer une nouvelle vie. Bien sûr, ce n’est pas comme si Richard avait permis à Clara de développer vieux la vie. Il y a une raison pour laquelle elle n'a pas d'amis ou de famille vers qui se tourner en cas de besoin - une raison pour laquelle la seule personne qu'elle connaisse dans tout New York est son beau-père paresseux, et ce n'est pas le cas va être d'une grande aide.



Clara est bientôt obligée de dormir dans sa voiture et de voler sa nourriture, cette dernière habitude conduisant au développement le plus étrange d'un film qui ressemble souvent à cela, entièrement composé de choix inexplicables et de rencontres fortuites: en utilisant la monnaie que sa blancheur fournit, Clara étouffe un plateau d'oeuvres hors-d'œuvre d'un cocktail haut de gamme. En conséquence, son plus jeune fils développe un goût pour le caviar, ce qui l'inspire à pincer leur prochain repas dans un opulent joint russe qu'elle trouve près de Wall Street. Décoré comme l'Hermitage et défini par l'humour aux yeux coqs d'un film Kaurismäki, le Palais d'Hiver n'est pas seulement un restaurant, c'est aussi un répit de l'indifférence du monde extérieur. Le propriétaire (Bill Nighy) est un homme doux qui ne tarde pas à faire confiance au sort de son entreprise à quiconque entre dans la rue, et à sa dernière embauche - un bel ex-con nouvellement libéré nommé Marc (Tahar Rahim) - semble désireux de refléter son patron ’; bonnes intentions. Ensemble, ils font sentir l'articulation comme un câlin chaleureux dans une ville froide et un centre de gentillesse dans un film où tout le monde peut en utiliser.



Et pourtant, le scénario (le premier Scherfig a écrit en solo) est totalement désintéressé dans le Palais d'hiver en tant que lieu, ou dans l'une des diverses institutions qui soutiennent un complot dispersé qui se perd chaque fois qu'il commence à errer entre ses emplacements. Alors que l'acte d'ouverture guindé est principalement porté par la vitesse du sens désespéré du devoir parental de Kazan (il est déchirant de la regarder équilibrer ses propres besoins avec ceux de ses enfants, et de lutter avec la façon dont ils ne donnent pas). t se chevauchent assez), il est également soutenu par l'attente que tous les personnages de l'ensemble désordonné de Scherfig soient tirés vers le restaurant enchanté où ils pourront se racheter.

Et peut-être qu'ils le sont, mais le film ne trouve jamais son centre de gravité ou ne voit pas comment le Palais d'hiver pourrait aider à galvaniser cette histoire en plus que la somme de ses parties déformées. Bien que le film montre comment la gentillesse engendre la gentillesse, même dans les environnements les plus cruels, il passe la plupart de son temps à regarder sa collection hétéroclite d'âmes perdues chasser leur propre queue.

Peut-être que c'est parce que Scherfig sort de sa zone de confort, et a du mal à concilier le romantisme européen majestueux de son travail précédent (par exemple “; An Education, ”; “; Its Finest ”;) with the hardscrabble vibe of a mercenary American environment . Prise de vue avec un appareil photo portable qui rappelle son Dogme 95, Scherfig semble souvent mal à l'aise avec ses propres lieux austères et ses rythmes déprimants; tous les films de New York n'ont pas besoin d'être façonnés par les bords violents d'un frère Safdie ’; film, mais “; La gentillesse des étrangers ”; ne peut pas concilier la saleté de ses personnages avec l'humanisme sous-jacent qui les rapproche. La solution de Scherfig est une logique fable-esque qui fait que tout semble quelque peu faux.

Exemple: Caleb Landry Jones, le favori de Safdie, est (en quelque sorte) opposé à Jeff, un idiot magique et virulent qui est renvoyé de deux emplois différents parce qu'il est mauvais à peu près tout. ”; Il est difficile de dire s'il est censé être handicapé intellectuel d'une manière ou d'une autre, tout comme il est difficile de dire si Scherfig joue son désespoir pour rire; pris en sandwich entre des croquis difficiles de l'itinérance envahissante de Clara, nous voyons Jeff perdre un appartement parce qu'il laisse tomber son téléphone dans le grille-pain, et perdre un concert temporaire parce qu'il prend un chien duveteux nommé Beyoncé pour un drap de lit et l'enterre sous une pile massive de tissu. En arrivant dans une soupe populaire ayant besoin d'un repas, Jeff se tient du mauvais côté du comptoir et se voit remettre un tablier à la place.

Mais Scherfig est également déterminée à ne pas laisser les choses se détacher trop de la réalité, et elle a donc parfois des raccourcis du film dans d'autres domaines. Kazan et Rahim sont tous deux des acteurs immensément charismatiques, mais “; The Kindness of Strangers ”; coupe leurs scènes les plus romantiques, comme si étouffer leur chimie pouvait aider à rétablir l'équilibre du film entre la misère et la magie. Dans un récit qui repose sur des actes de pure générosité, il est également étrange que Marc veuille quelque chose en retour de la charité qu'il montre à Clara et à ses enfants. Ce n'est pas de la chair de poule quid pro quo, mais ses motivations sont trop nuageuses pour un film qui sur-complique ses émotions les plus élémentaires.

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Même les personnages les plus capables sont vaguement irréels. Cela inclut Alice - une infirmière des urgences envoyée par le ciel incarnée par la métamorphose Andrea Riseborough, prévisible brillante et insaisissable dans un rôle qu'une petite actrice aurait pu étouffer avec une vertu morale - qui est si pure de cœur qu'elle utilise son temps libre pour courir un groupe de rencontre pour les personnes qui ont besoin de pardon (le rôle de la culpabilité est trop prononcé et sous-expliqué). Alors que “; La gentillesse des étrangers ”; est l'histoire de Clara, c'est Alice dont la générosité la tient, et Alice dont l'intérêt personnel menace de la séparer. Même les aides ont besoin de leur propre main.

“; Je ne suis personne numero uno, ”; Alice se lamente, mais elle n'abandonne jamais sa nature angélique, et sa bonté persistante tire tout le monde d'un côté ou de l'autre; il serait assez horrible que le mari de Clara soit un flic violent, mais Scherfig se sent obligé de le transformer en tueur psychopathe, et tout le film bascule dans l'absurde. Il y a une urgence palpable à la gentillesse du film, et un réel désespoir à l'incapacité du film à nous y faire croire.

Qualité: C-

«The Kindness of Strangers» a été présenté en première au Festival international du film de Berlin 2019. Il recherche actuellement une distribution aux États-Unis.



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