LAFF ’10 | Le réalisateur John Kastner assiste à une confession dans «Life With Murder»

Chatham, Ontario, 1998. Jennifer Jenkins, dix-huit ans, est brutalement tuée par balle à plusieurs reprises dans sa maison familiale. Le principal suspect: son frère, Mason Jenkins, qui a fui les lieux du crime. Après avoir fabriqué une histoire sur ce qui s'est passé, Jenkins a été incarcéré. Ses parents, face à la perte de leurs deux enfants, ont choisi de soutenir ses allégations d'innocence, réprimant le sombre secret des véritables intentions de leur fils.



À la fois choquant et déchirant, le mystère finement conçu de John Kastner révèle lentement les nombreuses couches d'une dynamique familiale qui devient sa propre énigme, puisant dans la couverture d'une décennie, y compris des vidéos d'interrogatoire de police, des films à la maison et des interviews incroyables avec Jenkins. , sa famille et les enquêteurs de l'affaire. Avec un œil habile qui évite le sensationnalisme, Kastner fouille au-delà des détails du meurtre pour capturer la douleur de la dévotion paternelle alors que Jenkins ’; les parents ont du mal à conserver les derniers lambeaux de leur famille. Mené par la conviction que les enfants de l'un ne sont pas jetables, le fardeau des Jenkins ’; le pardon s'avère aussi effrayant que le meurtre qui l'a engendré. [Synopsis fourni par LAFF]

La vie avec le meurtre
Compétition documentaire
(Canada, 2009, 95 min, DigiBeta - NTSC, HDCAM - NTSC)
Réalisé par: John Kastner
Producteurs: John Kastner, Deborah Parks, Silva Basmajian
Chefs opérateurs: John Westheuser, Mark Caswell
Editeur: Greg West

[NOTE DE LA RÉDACTION: indieWIRE présente le profil des cinéastes de la compétition narrative et documentaire qui projettent leurs films au Los Angeles Film Festival]

Le réalisateur John Kastner sur son parcours d'interprète et sur ce qui l'a poussé à faire «Life With Murder»…

Mon parcours est dans le drame. Mais depuis que j'étais un acteur professionnel à partir de 8 ans, j'ai vu très tôt à quel point c'est moche de gagner sa vie. (Mon défunt frère Peter a fait mieux que moi; il a joué le rôle principal dans le premier long métrage de Francis Coppola, «Vous êtes un grand garçon maintenant»). Je me suis donc déplacé derrière la caméra et j'ai commencé à capturer le drame de la vie réelle dans des documentaires de style narratif. Les gens disent souvent que mes documents ressemblent à des films. 'Life With Murder' a été décrit comme un mystère de meurtre dans la vraie vie avec les rebondissements étonnants d'un thriller de fiction. Je suppose que c'est ce que fait un jambon frustré.

À l'âge de 16 ans, j'ai joué le rôle principal dans un film de formation pour les gardiens de prison de l'Office national du film du Canada. J'ai passé des semaines dans une vraie prison à discuter avec de vrais tueurs, des voleurs de banque, des fraudeurs. Des trucs enivrants pour un adolescent. J'étais accro. Je reviens sans cesse aux délinquants ’; des histoires comme un toxicomane. Mon intérêt particulier est les relations personnelles des criminels, un sujet largement exploré dans des œuvres de fiction telles que «Crime and Punishment», «The Godfather» et «The Sopranos». Mais vous le voyez rarement dans les documents. Un de mes premiers efforts, 'The Lifer and The Lady', a remporté un Emmy pour PBS Frontline dans les années 80. Je suis tombé sur l'histoire de Jenkins (la famille de «Life With Murder») dont le fils a été reconnu coupable du meurtre de leur fille, purement par accident alors qu'il filmait un autre doc dans la même prison. Je suis devenu fasciné par eux, me demandant comment diable une famille pouvait se réconcilier après que des proches aient assassiné des proches.

Kastner sur une tournure surprenante des événements qui se sont produits lors du tournage du film, et sur les défis majeurs auxquels il a été confronté pour faire apparaître «Life With Murder» à l'écran…

Le film contient des aveux de meurtre; nous avons appris qui a vraiment tué la sœur, Jennifer. Incroyablement, le meurtrier avoue devant la caméra. Nous n'avions jamais rêvé qu'une telle chose se produirait lorsque nous avons commencé le tournage. Mais la vérité est apparue en quelques morceaux pendant la production, à travers une série de révélations choquantes. Donc, en structurant le film, j'ai essayé de recapturer pour le public les chocs qui se déroulaient à peu près comme ils nous étaient arrivés - et aux parents. Ils sont vus dans le film en train d'apprendre pour la première fois qui a tué leur fille Jennifer et pourquoi, et ce qui s'est passé cette nuit noire. Soudain, ce qui était censé être une histoire qui se passait dans le passé et qui se souvenait dans (une sorte de) tranquillité est devenu une crise en cours dans le présent.

Les plus grands défis étaient d'obtenir les vidéos de la police, qui sont si remarquables car contrairement à la plupart des vidéos de ce genre qui se concentrent généralement sur le criminel, elles montrent les parents dans les 24 heures après le crime à partir de seulement deux heures après le meurtre. Ils sont déchirants. Vous êtes juste là chez les parents ’; coudes en découvrant pas à pas les événements de cette nuit. La police n'a pas voulu les libérer au départ. Mais les parents voulaient que les gens les voient. Ils avaient été critiqués par certains pour leur soutien à Mason. Ils voulaient que les gens voient ce qu'ils ont traversé cette nuit-là et les vidéos vous mettent certainement à leur place. Il a fallu près d'un an de négociations avec la police pour les obtenir - mais cela en valait la peine. Ils transforment le film.

Kastner sur la réaction du public au film…

Je ne peux que vous dire que la réaction du public au film a été remarquable lors de sa projection au Hot Docs Festival de Toronto le mois dernier.L'Office national du film dit que Life With Murder a reçu les meilleures critiques de tous les films au Canada cette année ( voyez par vous-même!) Le film est si fort, si stimulant qu'il passe sous la peau des gens comme peu de films le font. De nombreuses personnes ont déclaré se réveiller le lendemain matin, toujours sous l'emprise des émotions fortes générées par le film.

Et quelle est la prochaine étape dans le pipeline…

J'ai besoin d'une pause dans les films de prison. Je fais vraiment. Vous savez - ils disent qu'un changement est aussi bon qu'un repos. Je travaille donc sur un film sur une institution pour les aliénés criminels. Sérieusement.



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