«La petite sirène»: un jalon dans le casting des daltoniens, mais les contes de fées noirs ont aussi besoin d'être représentés

Shutterstock / Disney



L'année dernière, la star Michael B. Jordan a provoqué une tempête de critiques avec une seule ligne dans un profil de couverture de Vanity Fair: “; Nous n'avons aucune mythologie noire ou folklore. ”; Jordan a ensuite clarifié son commentaire, reconnaissant que le folklore noir a une histoire très longue et riche. Ce que Jordan avait à l'esprit était un point plus spécifique: ses préoccupations concernant le manque de contenu cinématographique et télévisé exploitant le folklore noir. Et il devrait absolument l'être.

Les films et séries télévisées hollywoodiennes traitent souvent l'histoire des Noirs comme si elle avait commencé avec la traite négrière transatlantique. Bien sûr que non. c'est une histoire qui comprend des siècles de culture et de tradition, qui n'est pas non plus enseignée dans les classes américaines typiques. Et puisque les médias de masse servent également d'éducation de masse, il est permis de penser que la plupart des Américains ne connaissent pas la riche mythologie qui existe depuis longtemps au sein de la diaspora africaine mondiale. C'est une leçon que Disney pourrait apprendre.



Dans une surprenante offre de casting daltonien, le studio a annoncé la semaine dernière que Halle Bailey - mieux connue comme la moitié du duo musical, 'Chloé x Halle' - avait décroché le rôle d'Ariel dans la prochaine adaptation en direct de Disney de son classique ' La petite sirène. »La nouvelle a été accueillie avec une immense satisfaction par les fans de Bailey, ainsi que par les fans du personnage emblématique de Disney, qui est vaguement basé sur le conte de fées danois de Hans Christian Andersen.



Le casting de Bailey dans un rôle généralement attribué aux actrices blanches est une étape dont l'impact culturel à long terme pourrait être sismique. Mais les nouvelles offrent également une opportunité d'avoir une conversation plus large sur le casting des daltoniens en général, qui - quelle que soit sa bonne intention - peut avoir des effets néfastes sur l'humanité, l'histoire et la créativité déjà marginalisées de groupes historiquement sous-représentés. L'accent mis sur le daltonisme au détriment de l'investissement dans des personnages et des histoires noirs originaux ne fait que contribuer à la mise à l'écart continue d'expressions créatives importantes de l'histoire et de la culture noires, qui risquent d'être entièrement oubliées.

Certes, avec cette décision de Disney, Bailey s'est assuré une place dans l'histoire du cinéma. L'actrice et chanteuse rejoint des exemples notables de casting non traditionnel au niveau du studio, d'Eartha Kitt et Halle Berry en tant que Catwoman, à des choix plus récents comme Quvenzhané Wallis comme Annie, Naomie Harris en tant que Miss Moneypenny dans la franchise Bond et Michael B. Jordan en tant que Guy Montag dans 'Fahrenheit 451.' de HBO

Ce personnage mondialement reconnu et bien aimé avec un riche héritage - longtemps décrit comme une jeune femme blanche et, grâce à la propre iconographie de Disney, souvent avec des cheveux rouge vif - sera désormais physiquement représenté par une jeune femme noire avec des locs. en effet un gros problème. Le visage et la ressemblance de Bailey couvriront des millions de dollars de marchandises. Et si le film surperformait à sa sortie, cela ouvrirait la porte à des suites et à d'autres possibilités d'écran, comme cela a été le cas pour le film d'animation original de 1989 depuis sa sortie.

Kramer Morgenthau et Michael B. Jordan sur le tournage de «Fahrenheit 451»

Michael Gibson / HBO

Ariel est l'une des huit princesses Disney originales, qui comprend également d'autres héroïnes classiques Blanche-Neige, Cendrillon, Aurora, Belle, Jasmine, Pocahontas et Mulan. Au cours des dernières années, la programmation s'est élargie pour inclure Tiana (elle-même une princesse noire dans une histoire d'origine européenne), Raiponce, Merida et Moana, et d'autres devraient arriver dans les années à venir.

Les princesses Disney sont une franchise singulière, présentée dans une grande variété de produits, y compris des films, ainsi que des poupées et autres jouets, des jeux de société et des jeux vidéo, de nombreux livres pour enfants, de la literie, des vêtements, des articles de toilette, des costumes et bien plus encore. Ils figurent également en bonne place dans les parcs à thème Disney du monde entier et ont eu un impact démesuré sur les enfants en particulier. Un Ariel noir influencera et inspirera d'innombrables jeunes filles partout dans le monde, malgré toutes les critiques que le casting de Bailey a suscitées (et pourrait continuer à remuer).

Il reste à voir si un recul affectera les performances du box-office du film, bien que le hashtag #NotMyAriel ait tendance sur Twitter depuis l'annonce (à noter: un certain nombre de tweets souvent cités utilisant le hashtag ont été publiés comme le travail de et les fans de Bailey ont depuis dépassé le tag avec des messages positifs). Le studio n'a pas encore daté la sortie du film, bien que la production devrait commencer en avril 2020. Une première en 2021 est possible, donnant aux premiers critiques un peu de temps pour se familiariser avec l'idée d'un Ariel noir.

Mais s'il y a une véritable critique à adresser au casting de Bailey, et finalement au casting daltonien en général, c'est qu'il risque de rester sur la touche et même d'effacer l'histoire et la culture noires, en particulier le folklore noir et les contes de fées. Il y a une riche tradition à laquelle puiser, mais Hollywood l'a surtout dépassée.

De nombreux exemples peuvent être trouvés dans “; The Annotated African American Folktales, ”; qui a été publié en novembre 2017 par le savant afro-américain Henry Louis Gates Jr.et Maria Tatar. C'est une compilation révolutionnaire de 600 pages de mythes et légendes noirs, considérée comme la collection la plus complète et ambitieuse de folklore noir jamais publiée dans l'histoire littéraire américaine, avec des dizaines de contes rarement lus auparavant.

Il y a la légende séculaire de la sirène africaine connue sous le nom de Mami Wata (eau mère), mais c'est un conte folklorique qui reste principalement méconnu et inexploré. Tout comme Disney a emprunté un conte de fées danois comme base pour leur Ariel, le studio aurait pu facilement faire la même chose avec une légende africaine populaire comme base pour un film Disney en direct sur une sirène.



Le panthéon d'Orishas - une collection de divinités de la mythologie africaine, chacune dotée de dons, de pouvoirs et de responsabilités surnaturels spécialisés, qui auraient marché sur la terre avec les humains - ferait également un excellent fourrage pour un long métrage ou une série télévisée, que ce soit en tant que traduction littérale, ou même en tant que super-héros, en particulier à un moment où repenser le film de super-héros pourrait être un risque d'investissement à prendre.

quand la branche se brise documentaire

De même, au lieu d'un James Bond noir, pourquoi ne pas créer une franchise de héros d'action noire de calibre égal 'allowfullscreen =' true '>

Tessa Thompson dans «Thor: Ragnarok»

Disney / Marvel

Il y a cependant des progrès à faire. Grâce au succès de «Black Panther» en 2018, Disney développe un film de conte de fées en direct intitulé “; Sadé, ”; centré sur une princesse africaine, avec “; Dope ”; Le réalisateur Rick Famuyiwa s'est attaché à produire le film encore non daté. En juillet 2018, le studio a acheté un terrain à Ola Shokunbi et Lindsey Reed Palmer, qui co-écrit le scénario d'une jeune fille africaine nommée Sadé dont le royaume est menacé par une mystérieuse force maléfique et accepte ses pouvoirs magiques nouvellement découverts pour la protéger. peuple, avec l'aide du prince du royaume.

Il vaut mieux tard que jamais, et certainement un pas dans la bonne direction qui, espérons-le, mènera à plus d'explorations de films et d'émissions télévisées basées sur la mythologie noire / africaine. Faire cela avec succès devrait aider à renforcer le boîtier pour moins dépendre du moulage daltonien comme moyen de parvenir à une fin. La véritable diversité est que les studios hollywoodiens investissent de manière décisive dans le développement de talents noirs, dans des histoires noires plus originales, et leur donnent le même financement et le même marketing que des films comparables avec des pistes blanches.

Mis à part le casting emblématique de Bailey dans l'action en direct 'The Little Mermaid', ce qui est peut-être encore plus important ici, c'est que Disney fait un grand film et le libère avec le genre de pouvoir de marketing et de distribution donné à ses précédents films de princesse. La force combinée de tous ses divers éléments créatifs, techniques et financiers contribuera à garantir que le film construit son propre héritage et ouvre la voie à d'autres.



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